Vùng trời đó, miền biển ấy – Đồng Hoa (chap 9)

ws_Night_Stars_Ocean_&_Couple_1920x1200 (2)

title chapter9

Ít nhất giờ khắc này, xin cho em biết lòng anh. Em chỉ muốn biết, cảm giác của em không lầm, anh cũng có một chút thích em.

 

Tròn một đêm, Ngô Cư Lam không về nhà, cũng không gọi điện thoại về.

 

Tôi vẫn ngồi trên sô pha trong phòng khách chờ Ngô Cư Lam. Cứ một chốc tôi lại gọi vào máy di động của anh một lần, giọng nữ êm ái luôn tàn khốc thông báo cho tôi biết: “Xin lỗi, số máy quý khách vừa gọi nằm ngoài vùng phủ sóng, vui lòng gọi lại sau.”

 

Ngoài cửa hơi có chút gió động cỏ lay là cõi lòng tôi lại đầy ắp mong chờ ngóng nhìn ra đó, nhưng trước sau như một chẳng thấy Ngô Cư Lam đẩy cửa đi vào.

 

Giang Dịch Thịnh không yên tâm về tôi nên gọi điện đến bệnh viện xin nghỉ để ở cùng tôi.

 

Buổi sáng, hai người đều không có khẩu vị nên cũng chẳng ăn sáng.

 

Tới trưa, Giang Dịch Thịnh làm cho tôi bát mỳ trường thọ, “Tôi vất vả mới nấu được, cậu nể tình ăn được bao nhiêu thì ăn đi. Dù không phải vì tôi thì cũng vì Ngô Cư Lam, cậu phải ăn no mới có sức mà nghĩ cách nhé!”

 

“Lý lẽ cậu nói tôi đều hiểu cả, nhưng thực sự lúc này tôi ăn không vô.” Về mặt lý trí, tôi hoàn toàn hiểu rõ tôi không ăn cơm chẳng giúp đỡ được chuyện gì, thế nhưng bụng tôi cứ như có khối đá nặng trịch nghẽn ở trong đó, ép tôi đến không dung nạp nổi chút thức ăn nào.

 

Tôi nói: “Tôi muốn lại lên núi một chuyến.”

 

“Tôi đi cùng cậu, có lẽ sẽ có phát hiện mới.”

 

Tôi và Giang Dịch Thịnh chậm rãi đi dọc theo con đường mòn hôm trước tôi đã cùng Ngô Cư Lam đi lên núi.

 

Mặt trời giữa trưa thật gay gắt, chói chang tới nỗi không mở mắt nổi. Một đường lên tới đỉnh núi chẳng gặp một ai.

 

Giang Dịch Thịnh cau mày, tự lầm bầm: “Tôi cũng coi như là người thông minh, nhưng nghĩ từ đêm qua tới giờ vẫn không ra làm sao tận năm người sống sờ sờ lại có thể biến mất không để lại dấu vết gì? Võ nghệ của Ngô Cư Lam hẳn là có thể kiên trì đến lúc chúng ta chạy tới, trừ phi đã xảy ra chuyện gì mà chúng ta không biết.”

 

Tôi lẳng lặng đi tới mép đỉnh núi, nhìn ra biển xanh thăm thẳm xa tít chẳng có bờ.

 

Tối qua, lúc đứng ở chỗ này, tôi còn thấp thỏm không biết tới đêm sẽ xảy ra chuyện gì, còn tự nhủ phải tận hưởng hiện tại ngay lập tức, thế nhưng thật khong ngờ cái hiện tại ấy lại quá ngắn.

 

Giang Dịch Thịnh lo lắng gọi: “Tiểu Loa, quay lại! Không được lại gần mép vực như thế!”

 

Tôi lui trở về, nhớ lại tình hình đêm qua, chậm rãi đi tới gốc cây dừa.

 

Dưới ánh nắng sáng rỡ của mặt trời, tất cả càng thấy rõ ràng. Cây dừa ở ngay phía trước đường mòn, trấn giữ chỗ này như canh giữ cửa ải, có thể ngăn chặn mọi hiểm nguy. Trong cuộc đời mình, không phải mọi người con gái đều gặp được người đàn ông nguyện ý đứng ở sau lưng cô ấy, vì cô ấy mà canh giữ ở nơi có nguy hiểm.

 

Mũi tôi cay xót, nước mắt tràn mi. Ngô Cư Lam, anh đã hứa với em sẽ không việc gì! Anh phải giữ lời đấy!

 

Ở đỉnh núi đi tới đi lui một hồi, Giang Dịch Thịnh đột nhiên hưng phấn kêu lên: “Tiểu Loa, chúng ta đã ở đây lâu thế mà không thấy dẫu chỉ một người nào khác.”

 

Tôi lặng lẽ lau nước mắt, quay người băn khoăn nhìn cậu ta.

 

Giang Dịch Thịnh quơ tay, kích động nói: “Chỗ này chẳng phải kỳ quan ngắm cảnh, ban ngày ban mặt còn chẳng có người lên ngắm, làm sao tối trời lại bỗng nhiên xuất hiện những bốn người lên xem? Bất kể là đi ăn cướp hay là đi làm kẻ trộm hẳn đều phải tới đường Đèn Lồng phồn hoa náo nhiệt chứ, căn bản không nên tới cái chỗ này! Tôi cảm thấy bốn người này không phải ngẫu nhiên bắt gặp các cậu, không phải ngẫu nhiên gây án!”

 

Tôi như được xối nước lên đầu dội sạch những nghi vấn, chỉ một thoáng mà trong đen tối thấy được tia sáng soi đường, “Bọn họ… cố ý tới để bắt tôi với Ngô Cư Lam!”

 

“Đúng! Nếu khônh thể tìm được Ngô Cư Lam, phải nghĩ biện pháp tìm được bốn người kia! Bọn họ nhất định biết Ngô Cư Lam ở đâu! Thế nhưng…” Giang Dịch Thịnh thở dài, “Ngô Cư Lam vẫn chưa nói cho cậu biết anh ấy đến từ đâu, đã làm gì, có thể nói, chúng ta hoàn toàn không biết gì về Ngô Cư Lam, muốn tìm được đầu mối có chút khó khăn!”

 

Tôi nói: “Sao cậu có thể khẳng định những người đó tới để là vì Ngô Cư Lam?”

 

“Không vì anh ấy, chả lẽ vì cậu? Từ bé tới giờ cậu chẳng trải qua chuyện gì bất thiện, tuyệt đối không ai thèm gây chiến, tìm bốn kẻ mang dao tới bắt cóc trả thù cậu đâu.”

 

Tôi vừa cẩn thận ngẫm nghĩ, vừa chậm rãi nói: “Tuy tôi chưa từng làm điều bất thiện, thế mà hai tháng trở lại đây vẫn xảy ra không ít chuyện. Tôi đi ngân hàng lấy tiền, trên đường trở về thì gặp cướp; chúng ta rong thuyền đi chơi, về đến nhà thì lại phát hiện có hai tên trộm ở trong nhà; tôi và Ngô Cư Lam lên núi tản bộ, đụng phải bốn kẻ bắt cóc. Con đường này ở chỗ chúng ta xưa nay an ninh tốt, chưa bao giờ xảy ra chuyện nào tương tự, thế mà tôi lại liên tiếp gặp những ba sự kiện, không thể chỉ dùng một từ “xui xẻo” để nói đâu.”

 

Giang Dịch Thịnh tán đồng: “Đích xác! Ba chuyện này hẳn có liên quan với nhau!”

 

Tôi nói: “Ba chuyện này có một điểm giống nhau duy nhất là nạn nhân chính là tôi.”

 

Giang Dịch Thịnh tiếp: “Cũng đều có liên quan đến Ngô Cư Lam đấy, sau khi anh ấy đến nhà cậu thì mới xảy ra mấy việc đó.”

 

Tôi không có cách nào phản bác lời Giang Dịch Thịnh, theo như lời cậu ấy, những gì tôi đã trải qua trong đời hết sức rõ ràng, hoàn toàn chẳng nghĩ ra được lý do gì có thể  dẫn đến bị người khác trăm phương ngàn kế đối phó.

 

Tôi nói: “Cho dù là vì tôi hay vì Ngô Cư Lam, chuyện này tạm thời không quan trọng. Vấn đề mấu chốt là, nếu ba chuyện này không phải là độc lập với nhau, thì hai tên trộm bị tóm kia chính là…”

 

“Đầu mối!” Giang Dịch Thịnh nói xong, lập tức lấy điện thoại di động ra, bấm số người bạn làm việc ở sở cảnh sát.

 

“Cái gì? Đã bị đưa đi ? Vì sao…”

 

Hai tên trộm không gây ra thương tích, cũng chưa gây ra mất mát của cải gì, coi như là gây án thất bại. Bởi vì bọn họ có thái độ nhận lỗi thành khẩn, mức hình phạt sẽ rất nhẹ, đại khái là trong vòng sáu tháng, nếu có thể tìm được người bảo lãnh cho thì được tạm tha, hay nói bởi vì việc thẩm tra xử lý đã thuộc cấp thành phố quản lý hải đảo tiếp nhận, cho nên hai gã trộm đã được trại tạm giam thả ra và rời đảo rồi.

 

Giang Dịch Thịnh an ủi tôi: “Người chỉ là tạm thời đi mất rồi thôi, tịnh không phải là không có biện pháp tìm ra. Tôi đã nhờ bạn bè giúp kiểm tra xem người bảo lãnh bọn chúng là ai, lúc nào thì thẩm tra vụ án, cứ theo đầu mối đó hẳn có thể lần ra.”

 

Lòng tôi nặng trĩu gật đầu, lần theo từng lớp một như thế, không biết còn cần bao lâu, Ngô Cư Lam… Tôi lập tức nói với mình, anh đã hứa với tôi rằng sẽ không có việc gì! Người kiêu ngạo như anh, chắc chắn sẽ không nuốt lời! Chắc chắn sẽ không!

 

Từ trên núi về đến nhà, tôi lại khôi phục hành động lúc trước —— ngồi ở trên sô pha, nhìn ngoài cửa sổ, di động cầm trong tay, cứ một lát lại gọi một cuộc vào máy Ngô Cư Lam.

 

Giang Dịch Thịnh vì phân tán tâm thần của ta, đem ti vi mở, lại cầm một đống đồ ăn vặt đặt ở trên bàn trà. Thế nhưng, ngày xưa ta thích nhất thả lỏng phương thức không hề có nửa điểm hiệu quả, ta lòng tràn đầy mãn não cũng còn là Ngô Cư Lam.

 

Tới hơn tám giờ tối, tôi khẩn khoản nói với Giang Dịch Thịnh: ”Tôi đã mất liên hệ với Ngô Cư Lam hai mươi tư giờ rồi, cậu không thể nhờ vả được bạn bè nào có cách dàn xếp để cảnh sát ra tay tìm người hay sao?”

 

Giang Dịch Thịnh nói: “Được rồi! Tình hình Ngô Cư Lam có chút phức tạp, tôi phải đi tìm bạn, nói chuyện tận mặt mới được, cậu ở nhà một mình… không có vấn đề gì chứ?”

 

“Đương nhiên không có vấn đề! Một lát nữa tôi sẽ đi ngủ. Điện thoại di động tôi vẫn bật, cậu gọi lúc nào cũng được mà.”

 

“Như thế cũng tốt, cậu ngủ một giấc cho ngon vào, có chuyện gì tôi sẽ gọi điện thoại cho cậu ngay.” Giang Dịch Thịnh cầm áo khoác, vội vội vàng vàng đi luôn.

 

Tôi lại bấm số của Ngô Cư Lam một lần nữa.

 

“Xin lỗi, số máy quý khách vừa gọi đang nằm ngoài vùng phủ sóng, vui lòng gọi lại sau. ”

 

Tôi cúi đầu nhìn cái di động, thấp giọng tự hỏi mình:  “Rốt cuộc là phải sau bao lâu?”

 

Giọng người dẫn chương trình trong tivi phát ra đầy hưng phấn: “Tết Trung thu năm nay sẽ là thời điểm mặt trăng tròn nhất từ năm mươi hai năm trở lại đây. Người Trung Quốc chúng ta có câu ngạn ngữ “nước lớn thì tràn, trăng tròn thì mệt”, thời gian có thể thấy trăng tròn nhất là rất ngắn chỉ một khắc (mười lăm phút), mọi người có muốn biết một khắc mà trăng tròn nhất đó là lúc nào không? Theo dự đoán của các nhà thiên văn học thì mười một giờ bốn mươi chín phút đêm nay sẽ là khoảnh khắc trăng tròn nhất. Đêm trăng đoàn viên của tết Trung Thu, mọi người đã chọn được địa điểm tốt để ngắm trăng chưa…”

 

Tôi đứng lên, ngẩn người suy nghĩ một hồi rồi bắt đầu lục tung khắp chốn để tìm kiếm.

 

Tôi mặc áo khoác chống lạnh và mang giày chống trượt, cầm theo cả đèn pin.

 

“… Có điều rất đáng tiếc, đêm nay vùng nam bộ nước ta có mưa phổ biến, cũng không thích hợp để ngắm trăng…”

 

Tôi cầm điều khiển từ xa bấm nút tắt tivi.

 

Lúc thả điều khiển từ xa xuống, tôi nhìn thấy đồ ăn vặt trên bàn trà, tiện tay lấy một gói sô cô la bỏ vào trong túi. Đi ra tới cửa, lại thuận tay cầm cái ô luôn.

 

Tôi đi dọc theo con đường mòn đã đi không biết bao nhiêu lần từ ngày còn nhỏ, xuống tới rặng đá ngầm trên bờ biển mà tôi và Ngô Cư Lam đã hẹn gặp nhau vào đêm trăng tròn.

 

Bãi biển này có hình như một chữ “Lõm” xiêu xiêu vẹo vẹo, hai bên là vách núi cao vút dựng thành bờ biển, ở giữa là một dải bờ biển mấy trăm mét toàn đá ngầm. Bởi vì nước sâu sóng dữ, đá nhọn lởm chởm, chỗ này không thích hợp để bơi lặn, cũng không thích hợp để cập thuyền nên rất ít người lui tới. Chỉ có bọn trẻ con vùng phụ cận thỉnh thoảng trốn ở chỗ này hút thuốc uống rượu, làm một ít chuyện cần giấu diếm cha mẹ và thầy cô.

 

Có một khoảng thời gian rất dài, bãi biển này là chỗ bí mật tụ hội hẹn hò của tôi, Đầu to với Thần y. Mỗi khi tâm trạng không vui muốn một mình suy ngẫm tôi cũng đi tới chỗ này.

 

Đêm nay mặt trăng tròn nhất, nhưng bởi có mây, nên lúc thì trăng ở ngoài , lúc lại chui vào trong mây, bờ biển vì thế mà lúc sáng lúc tối.

 

Tôi chọn khối đá ngầm cao nhất, trèo lên đứng thẳng tắp trên mặt đá, bật đèn pin rồi giơ lên cao, biến mình thành một chiếc đèn pha sáng chói. Chỉ cần Ngô Cư Lam có đến, dù anh ở chỗ nào cũng nhìn thấy tôi.

 

Nếu tôi đã không thể tìm thấy anh, thì việc duy nhất tôi làm được là nỗ lực khiến anh tự tìm thấy tôi, cũng coi như là một niềm tin le lói trong nỗi tuyệt vọng.

 

Tôi giơ mỏi tay này lại đổi tay kia, hai cái tay thay phiên giơ ngọn đèn thuỷ chung sáng rọi trên đầu.

 

Trầm mặc đứng lặng, trầm mặc cầu khẩn, trầm mặc chờ đợi…

 

Tôi không biết mình đã đợi bao lâu, càng không biết còn phải chờ bao lâu nữa, tựa hồ tôi đã hoá thành tảng đá, không biết mệt mỏi, không cần khao khát, chỉ cần Ngô Cư Lam còn chưa bình an trở về, tôi còn giơ cao đèn pin ở chỗ này chờ anh.

 

Gió từ biển thổi vào bỗng mạnh lên, một tầng mây đen dày kéo tới bao lấy mặt trăng. Trời đất trở nên ken kịt, mặt biển cũng mất đi ánh phản quang, trở thành đen như mực. Dòng nước càng ngày càng xô mạnh, sóng cũng càng lúc càng dâng cao. Biển rộng tựa như một con mãnh thú giận dữ vì bị đánh thức,  gầm thét muốn cắn nuốt tất cả.

 

Cứ theo kinh nghiệm của ông nội: “Một gió nổi lên, hai mây vần vũ, ba gió giật, bốn chính là sắp mưa to.” Ngư dân có kinh nghiệm hễ nghe tiếng gió là biết long vương sắp nổi giận, sẽ nhanh chóng tìm chỗ tránh ngay.

 

Tối nay long vương hiển nhiên rất không vui vẻ, cảnh cáo mọi người mau tránh xa.

 

Thế nhưng, bởi vì lời hẹn đêm trăng tròn, tôi giơ đèn pin đứng trên dải đá ngầm, chậm chạp không muốn bỏ đi. Ngộ nhỡ tôi vừa mới đi khỏi, Ngô Cư Lam lại tới thì sao?

 

Vậy là chờ một lát…

 

Lại thêm một lát thôi, rồi tôi sẽ đi…

 

Thật sự chỉ một lát, một lát nữa thôi, tôi sẽ đi, đi ngay lập tức…

 

Qua hết “một lát” này đến “một lát” nữa, vẫn không có dấu hiệu của ai. Mưa to đột nhiên tầm tã đổ, giọt mưa lớn như hạt châu ào ào trút xuống, dội vào người tôi đau rát.

 

Tôi cắn đèn pin ở trong miệng, lấy ô ra, vừa mới bật lên thì “Phù” một cái gió thổi lật ngược cả ô, chẳng có tí tác dụng che mưa nào cả, trái lại còn khiến tôi đứng không vững nổi, thiếu chút nữa té xuống đá ngầm.

 

Tôi vội vàng buông lỏng tay ra, “ào” một cái, ô liền bị gió thổi bay đi không thấy bóng dáng.

 

Tôi cảm thấy có điểm gì là lạ, cầm đèn pin hướng xuống dưới chân mới phát hiện, sóng biển đã theo thuỷ triều dâng, lặng yên không tiếng động tràn lên bề mặt rặng đá ngầm, cơ hồ ngập bàn chân tôi.

 

Nước đối với tôi là nỗi sợ hãi bản năng, tôi lập tức hốt hoảng lui lại phía sau.

 

Đợt sóng này chưa lặng đã lại có cơn sóng khác lớn hơn hướng tới chỗ tôi đứng trên rặng đá ngầm.

 

“A ——” tôi trượt khỏi rặng đá ngầm, bị sóng cuốn ra xa.

 

Tôi liều mạng giãy giụa, muốn bám vào mấy tảng đá ngầm ở cạnh đấy, lại hoảng hốt nhận ra không thể với được cái gì.

 

Tôi thân bất do kỷ (vận mệnh không phụ thuộc vào bản thân mình, ý là bất lực) bị sóng biển cuốn ra càng lúc càng xa.

 

Ngay lúc tôi sắp mất ý thức cuối cùng, trong một chớp mắt có cánh tay cường tráng đầy sức mạnh bỗng nhiên vươn tới, kéo tôi vào trong lòng, đưa tôi nổi lên mặt nước.

 

Tôi há to miệng thở dốc, ho sặc sụa, cả người vì sợ hãi mà không tự chủ được co quắp lại, thế nhưng trong lòng vui sướng tràn đầy, khẩn thiết muốn nhìn cho rõ người đã cứu mình.

 

Là Ngô Cư Lam, thật sự là Ngô Cư Lam!

 

Mặc dù bóng đêm đen kịt, nước biển làm mờ mắt tôi, chỉ có thể mơ hồ thấy một hình dáng, nhưng tôi vô cùng khẳng định đó chính là Ngô Cư Lam.

 

Cuồng phong giận dữ rít gào, mưa như trút nước, sóng biển cuồn cuộn, như muốn lật úp cả thế giới.

 

Ngô Cư Lam một tay vững vàng bám lấy một khối đá ngầm nhô ra, tay kia chăm chú ôm tôi. Lồng ngực của anh và đá ngầm tạo thành một không gian an toàn nho nhỏ, để tôi không bị sóng biển xô đẩy.

 

Tôi cũng không biết trên mặt mình rốt cuộc là nước mưa, nước biển hay là nước mắt, chỉ biết tầm mắt thật mơ hồ, khiến tôi lúc nào cũng nhìn không rõ. Tôi vươn tay, há miệng run rẩy rờ lên mặt Ngô Cư Lam, biết được không phải là ảo giác, tôi vòng chặt tay ôm lấy cổ anh, dụi mặt vào cổ anh mà khóc.

 

Trời đất một màu đen đặc, gió dữ như bầy sói đói đang thê thiết tru lên không ngừng; mưa lớn như các vị thần giận dữ trên thiên đình đang tàn bạo quất roi nước xuống thế gian; biển rộng thì như một con mãnh thú thượng cổ trong cơn bạo phát hung mãnh muốn cắn nuốt toàn bộ đất trời.

 

Dường như, thế giới đang bị huỷ diệt xung quanh tôi, nhưng tôi cảm thấy giờ phút này bình an vô cùng, ở trong vòm ngực của anh, dụi đầu vào hõm cổ anh, thật là kiên cố đáng tin cậy biết bao.

 

Dông tố tới cũng nhanh, rồi qua đi còn nhanh hơn.

 

Hơn nửa canh giờ sau (một canh bằng hai tiếng đồng hồ), gió đột nhiên lặng hẳn, mưa cũng tạnh, biển rộng lại hiền hoà trở lại, mây cũng dần tan đi. Vầng trăng mỹ lệ được bao bọc mởi một vòng vàng sáng treo lơ lửng trên vòm trời xanh thẳm, chiếu rọi ánh hào quang lấp loáng ra khơi xa trong vắt.

 

Tôi ngẩng đầu, nhìn kỹ Ngô Cư Lam, đưa tay nhẹ nhàng lau những giọt nước trên mặt anh, “Cảm… hắt xì!”

 

Tôi vừa mở miệng, lập tức rùng mình, mới cảm thấy lạnh quá.

 

Ngô Cư Lam nhẹ nhàng đẩy tôi ra, muốn giúp tôi trèo lên trên rặng đá ngầm.

 

Tôi lại như con bạch tuộc tám chân, lập tức quấn chặt lấy người Ngô Cư Lam, lúc này mới phát hiện anh không mặc áo. Da thịt trần trụi và nước biển lạnh lẽo gần như cùng một nhiệt độ, tôi vô thức xát tới lui trên người anh, muốn giúp anh tăng nhiệt độ cơ thể lên một chút. Hành động rồi tôi mới ý thức được hành động này hình như … là lợi dụng sờ mó anh vậy.

 

Tôi lẳng lặng buông anh ra, nói lấp liếm: “Chúng ta cùng trèo lên nhé.”

 

Ngô Cư Lam lắc lắc đầu, chỉ về hướng nhà tôi, gỡ tay tôi ra muốn đẩy tôi lên bờ đá tiếp.

 

Rốt cuộc tôi cũng phát hiện ra có điểm gì là lạ

 

Tôi nắm tay anh không buông, “Em sẽ không về nhà trước! Anh, anh hãy nói với em một tiếng, gọi một tiếng ‘Tiểu Loa’ thôi cũng được.”

 

Ngô Cư Lam trầm mặc nhìn ta, vẫn không mở miệng.

 

“Anh không thể nói chuyện ? Là bọn họ làm sao?”

 

Nước mắt tôi đã ầng ậng trong hốc mắt, tay rờ môi anh, “Anh để em xem một chút, rốt cuộc bị thương ở chỗ nào?”

 

Ngô Cư Lam bỗng nghiêng đầu, tránh tay tôi đụng tới.

 

Tôi không hiểu nhìn anh, anh trầm mặc không nói, sâu trong đáy mắt có nỗi đau thương.

 

Tôi không muốn ép anh nữa, một tay túm cổ tay anh làm điểm tựa, một tay bám lấy đá ngầm, cố bò lên bờ, quên cả sợ nước, “Chúng ta đi tìm Giang Dịch Thịnh luôn, tới bác sĩ ngay lập tức.”

 

Ngô Cư Lam ở phía dưới nhẹ nhàng đẩy tôi, tôi dễ dàng bò lên được bờ đá.

 

Tôi quay người lại, lấy sức kéo Ngô Cư Lam, muốn giúp anh lên bờ, nhưng anh không mảy may nhúc nhích.

 

Tôi càng gắng sức hơn, chẳng hiểu sao Ngô Cư Lam lại chỉ khẽ vẩy tay là dễ dàng thoát khỏi nắm tay tôi. Anh rãi lui về phía sau.

 

Tôi hoảng sợ kêu to: “Ngô Cư Lam!” Lập tức muốn nhảy vào trong nước, đuổi theo anh.

 

Ngô Cư Lam dừng lại, vẫy tay trấn an tôi, ý bảo không phải anh muốn bỏ đi, tôi cứ yên tâm đợi ở đây. Tôi không cử động nữa, quỳ gối trên đá ngầm, hoang mang dõi theo anh.

 

Ngô Cư Lam thấy tôi sẽ không nhảy xuống biển nữa, mới chậm rãi lui dần ra xa bờ đá ngầm.

 

Tôi không dám cả nháy mắt, chăm chú nhìn anh chằm chằm.

 

Anh dừng lại ở xa vài mét, một là để tôi vẫn thấy rõ anh, nhưng lại đảm bảo chúng tôi không tiếp xúc nhau.

 

Anh chỉ sâu lắng nhìn tôi, không hề lên tiếng, cũng không có bất cứ động tác nào.

 

Tôi cố nặn ra một tiếng cười khô khốc, run rẩy gọi: “Ngô Cư Lam!”

 

Rốt cuộc anh bắt đầu cử động.

 

Tựa như dưới biển có một chiếc ngai nâng Ngô Cư Lam lên cao, anh từ từ nhô người lên khỏi mặt biển, tới eo rồi toàn bộ nửa người trên đều lộ ra trên mặt biển.

 

Anh đứng vững vàng trong nước biển, lẳng lặng nhìn tôi, như muốn nhắc nhở tôi anh đang để tôi thấy rõ ràng tất cả, mà cũng như muốn ám chỉ rằng nếu tôi muốn trốn tránh thì bây giờ còn kịp.

 

Sáng tỏ dưới ánh trăng, nửa người trên của anh như bức tượng điêu khắc hoàn mỹ của một vị thần Hy Lạp, bắp thịt rắn chắc khoẻ mạnh, làn da săn trắng mịn, từng giọt nước như phát sáng chảy xuôi theo những đường cong phập phồng.

 

Nếu như nói tôi không hề nhận thấy có điều khác thường, thì rõ là nói dối, nhưng thế này vẫn chưa đủ khiến tôi sợ hãi, tôi vờ vịt cười trêu chọc anh:  “Vóc người đẹp đấy!”

 

Ngô Cư Lam ném một cái liếc sâu cho tôi, như hạ quyết tâm. “Rầm” một tiếng, trong bọt sóng bắn tung lên, tôi như thấy một con cá rất lớn nhảy lên khỏi mặt nước.

 

Khi bọt sóng lắng lại, tôi nhìn thấy Ngô Cư Lam yên lặng ngồi ở trên mặt biển, cả người không có bất kỳ thứ gì che phủ bày ra ở trước mặt tôi.

 

Ánh mắt tôi đờ đẫn, miệng há ra, đầu óc trống rỗng.

 

Bầu trời vừa trải qua dông tố, sạch sẽ trong suốt như một khối ngọc bích không có chút tì vết. Một vầng trăng tròn vạnh màu vàng chói lọi treo trên không trung, lớn đến bất thường, toả ánh sáng chiếu rọi khắp mặt biển bao la trong lóng lánh.

 

Ngô Cư Lam ngồi nghiêng một cách ưu nhã trên mặt biển dưới trăng, nửa người trên của anh là thân người, từ eo trở xuống lại là cá, một chiếc đuôi cá lớn màu xanh bạc vắt nghiêng trên mặt nước, khiến thoạt nhìn anh như ngồi trên mặt đất vậy. Gió nhẹ thổi qua, mặt biển xao động gợn sóng lăn tăn, thân thể Ngô Cư Lam cũng nhẹ nhàng dao động.

 

Tôi cảm thấy tôi đã điên rồi! Tôi đã nhìn thấy cái gì thế này?

 

Thật? Hay là giả ? Ảo giác trước khi chết?

 

Hay là tôi sắp chết rồi! Chuyện được Ngô Cư Lam cứu, rồi bây giờ nhìn thấy hình ảnh này, thực ra đều là ảo giác trước khi chết thôi…

 

Thế nhưng, dù tôi tình nguyện thôi miên chính mình bao nhiêu đi nữa, rằng tất cả đều là ảo giác thôi, lý trí bị ép vào trong góc vẫn ngoan cố nhắc nhở tôi, không đâu, tất cả đều là thật!

 

Theo bản năng tôi muốn thét lên chói tai, đó là phản ứng tự bảo vệ và phòng ngự tự nhiên của con người, nhưng giữa những hình ảnh làm thần kinh tôi hỗn loạn còn có khuôn mặt tôi hằng quen thuộc. Dẫu lúc này tôi đang vô cùng kinh sợ, đầu óc choáng váng, nhưng tôi vẫn tinh tường biết rằng làm như vậy chắc chắn sẽ tổn thương anh, cho nên không thể! Tuyệt đối không thể…

 

Tôi như bức tượng đá, vẫn duy trì tư thế nằm bò nửa quỳ, ngây ngốc nhìn Ngô Cư Lam.

 

Anh cũng không cử động, yên lặng chờ đợi, giống như người cùng đường đem vận mệnh phó thác cho ông trời định đoạt, trừ đợi chờ dài dằng dặc và càng ngày càng đằng đẵng thì không còn cách nào khác.

 

Sau quá trình chờ đợi đủ kiên trì đủ dài dằng dặc của Ngô Cư Lam, rốt cuốc tôi cũng tìm được giọng nói của mình, khô khốc hỏi: “Anh, anh đang cosplay đấy à?”

 

Đây là sau khi tôi đã loại bỏ khả năng nằm mơ, phát rồ, bị ảo giác, lựa chọn mãi được một đáp án cho rằng hợp lý duy nhất. Tôi sợ anh nghe không hiểu, lại giải thích thêm: “Dùng trang phục và đạo cụ, hoá trang mình thành nhân vật trong phim ảnh, tiểu thuyết, trò chơi, những coser cao tay có thẻ hoá trang mình thành giống như đúc với nhân vật tưởng tượng.”

 

Ngô Cư Lam lắc lắc đầu, vung cái đuôi dài gần hai thước lên cao, vẩy một đường còng cung mỹ lệ trên không trung rồi lại đập xuống nước. Dưới ánh trăng, đuôi cá màu lam ánh bạc cử động hoàn mỹ đến bất ngờ, đồ nhân tạo không có khả năng ấy, chỉ có thể là tạo hoá ban cho.

 

Thực sự!

 

Tất cả đều là thật!

 

Không thể không chấp nhận sự thật này rồi thì lại thấy dần cũng hết sợ.

 

Vì sao tôi cứ phải cố hy vọng những gì trước mắt đều là giả đây? Vì sao cứ muốn Ngô Cư Lam giải thích hợp lý? Sao không thể chấp nhận Ngô Cư Lam có một cái đuôi cá? Dù cho tất cả đều là thật, thì cũng có làm sao? Anh vẫn cứ là anh thôi mà!

 

Tôi nhịn không được cẩn thận nhìn Ngô Cư Lam, anh cũng biết kỳ thực cho đến lúc này tôi mới chính thức có can đảm nhìn anh, nên anh hơi nghiêng người để tôi nhìn thấy rõ hơn một ít.

 

Dưới ánh trăng, hình như anh lại có biến hóa.

 

Hốc mắt anh càng thêm sâu, xương mày nhô ra, sống mũi cũng trở nên cao hơn nữa, cánh mũi hẹp lại, cằm đưa ra hơn trước, cả khuôn mặt càng trở nên góc cạnh rõ ràng. Tóc đen ướt sũng chảy trên bả vai, làm anh nhìn qua đẹp một cách yêu dị, cũng vô cùng lạnh ngạo lạnh lùng.

 

Trừ phía trước của nửa thân trên, toàn thân anh đều che phủ một lớp vảy lóng lánh màu lam, kiểu này rất giống hổ báo sư tử, chỉ có trước bụng là không có lông dày che chắn, cho nên mãnh thú luôn giữ kín phần bụng của mình. Màu sắc lớp vảy càng đi lên càng nhạt dần, vây đuôi thì màu lam đậm như ngọc bích vùng Kashmir, tới vai thì gần như thuỷ tinh trong suốt hơi có ánh xanh nhạt, nếu không phải có ánh trăng chiếu vào làm lớp vảy phản quang lóng lánh, căn bản không chú ý được là trên bả vai anh có vảy. Cánh tay anh cũng che phủ bởi lớp vảy như thế, màu sắc từ bả vai đi xuống dần đậm hơn, phần cổ tay đã biến thành màu ngọc bích xanh thẫm.

 

Tôi tò mò hỏi: “Lúc nãy ở trong nước lúc, em không có cảm giác trên vai và trên cánh tay anh có vảy, là bởi vì lúc ấy chưa có sao?”

 

Ngô Cư Lam gật gật đầu.

 

Tôi hỏi: “Là bởi vì lo lắng làm em sợ hãi… anh mới không biến hình?”

 

Ngô Cư Lam lẳng lặng nhìn ta, không có hé răng.

 

Tôi đột nhiên nghĩ —— không phải chỉ có tôi khẩn trương sợ hãi đâu? Ngô Cư Lam không lo lắng, không sợ hãi hay sao?

 

Anh sợ làm tôi kinh hãi, mới cố ý cách xa tôi một khoảng đủ để tôi thấy an toàn, ở chỗ đó anh phơi bày thân thể mình, còn phải hiển lộ từng chút một để thăm dò, làm gì có ai thích như thế chứ? Huống gì một người cao ngạo lãnh đạm như Ngô Cư Lam?

 

Trái tim tôi nóng rực lên, nỗi xót xa cùng cảm động hỗn hợp với nhau, khiến tôi vừa muốn khóc lại cũng muốn cười.

 

Tôi nói: “Ngô Cư Lam, anh bơi tới đây được không?”

 

Ngô Cư Lam nhìn tôi, không có động.

 

Tôi khẩn cầu: “Em sợ nước, không biết bơi, anh qua đây được không?”

 

Đuôi cá của Ngô Cư Lam chuyển động một cách uyển chuyển, chìm vào trong nước, cả thân mình anh cũng trầm xuống, chỉ còn từ lồng ngực trở lên lộ trên mặt biển.

 

Anh bơi tới chỗ tôi, mà thực ra cũng không phải là bơi, bởi vì căn bản hai tay anh không hề khua động, thân người anh cũng thẳng tắp, cứ như là trôi theo dòng nước tới đây vậy.

 

Lúc chỉ còn cách một mét nữa, anh dừng lại, nhìn chằm chằm tôi, tựa hồ muốn xác nhận tôi thực sự không sợ hãi.

 

Cảm giác chua chua chát chát trong lòng tôi dâng lên đến nỗi sắp tràn rồi, nhịn không được khẽ thở dài, cũng không phải là khổ sở, mà là cảm động đến mềm nhũn. Lần đầu tiên tôi phát hiện, tưởng rằng mỗi một lần cho rằng mình đã đủ thích một người, thì ngay sau thời khắc người ấy có hành động ám chỉ nào đó, tôi lại càng thêm thích người ta.

 

Ngô Cư Lam hiểu lầm cái thở dài của tôi, trong mắt anh tràn đầy nỗi bi thương bất lực, muốn lui về phía sau.

 

Tôi lập tức nói: “Anh đừng cử động!”

 

Anh đã không thể nói chuyện, vậy thì tôi nói được rồi!

 

“Anh không thật sự nghĩ em sợ hãi chứ? Cho em xin! Mặc dù em không phải loại não tàn như mấy người hâm mộ《 Chạng vạng 》 và 《 Anh đến từ ngôi sao 》, nhưng em cũng xem hết từ đầu tới đuôi mấy phim đó chẳng thiếu tập nào.”

 

Ngô Cư Lam nhìn rất ngơ ngác, hiển nhiên căn bản không biết 《 Chạng vạng 》 và 《 Anh đến từ ngôi sao 》 rốt cuộc là cái gì, liên quan gì tới anh.

 

“《 Chạng vạng 》 là phim điện ảnh nói về ma và rồng,《 Anh đến từ ngôi sao 》 là phim truyền hình nói về người ngoài hành tinh, chắc chắn là anh không tưởng tượng nổi toàn thế giới có bao nhiêu con gái là fan hâm mộ não tàn của hai cái phim đấy. Con gái bây giờ không phải là người ở thời đại của《 Truyện Bạch xà 》, vừa thấy yêu quái nếu không phải sợ muốn chết cũng là la hét phải đánh phải diệt, bây giờ người ta chỉ ước gặp được yêu quái, ma cà rồng và người ngoài hành tinh. Đối với các cô gái trẻ, ‘Bạn trai không phải người’ tuyệt đối hấp dẫn hơn so với ‘Bạn trai là cao phú suất’…”

 

Ách… Tôi vừa mới nói gì, hình như nói “Không phải người”, đây có coi như  là mắng người không? Tôi lập tức ngậm miệng lại.

 

Tôi nhìn Ngô Cư Lam, Ngô Cư Lam cũng nhìn tôi.

 

Tôi há miệng, lại cảm thấy lời lẽ gì cũng khó biểu đạt tâm tình của mình lúc này. Vậy nên tôi thẳng thừng không nói nữa, rướn người về phía trước, một tay chống trên mỏm đá, một tay giơ về phía Ngô Cư Lam, dùng hành động để thể hiện —— em không sợ anh! Em muốn anh!

 

Ngô Cư Lam nhìn tôi, không nhúc nhích.

 

Tay tôi vẫn cố chấp giơ ra trước mặt Ngô Cư Lam, lặng lẽ chờ đợi .

 

Sau một lúc lâu, Ngô Cư Lam đón tầm mắt của tôi, chậm rãi giơ cánh tay vẫn ngâm dưới nước lên, cũng không phải để nắm lấy tay tôi, mà là muốn cho tôi thấy rõ ràng, tôi đang muốn nắm lấy cánh tay trông như thế nào.

 

Hơi thở của tôi bị kìm hãm, con ngươi cũng muốn co lại.

 

Dưới ánh trăng sáng bạc, một chuỗi giọt nước đang rỏ xuống từ cánh tay của anh, đáng lẽ phải là một hình ảnh duy mỹ, nhưng hiện tại chỉ làm người t a có cảm giác chấn động và khủng hoảng.

 

Toàn bộ bàn tay anh đều bị bao phủ bởi lớp vảy nhỏ mịn màu đen bóng, nhìn qua giống như kim loại cứng rắn lạnh lẽo. Trên mu bàn tay nổi rõ năm mạch máu, lồi hẳn lên như muốn phá huỷ làn da. Năm ngón dài nhỏ, móng tay sắc bén như năm mũi tên cứng rắn, dễ dàng đâm thủng con mồi. Giữa các ngón có màng, lúc bàn tay mở rộng hoàn toàn, lớn đến gấp đôi bàn tay người bình thường.

Đánh giá một cách khách quan, nói đây là cánh tay, không bằng nói là một bộ móng vuốt của mãnh thú.

 

Tôi hết sức kinh ngạc, thậm chí thấy sợ hãi theo bản năng, thế nhưng lúc tôi trốn tránh không nhìn chủ nhân của năm móng vuốt này, đôi mắt sâu thẳm tĩnh lặng của Ngô Cư Lam cũng đang tinh tế quan sát phản ứng của tôi. Tôi ý thức được chỉ một phản ứng nhỏ của tôi cũng thương tổn đến anh, cho nên lập tức bình tĩnh lại.

 

Một lần nữa tôi đưa ánh mắt đến cánh tay anh giơ lên dưới ánh trăng, tỉ mỉ nhìn. Lại thêm một lần, tôi khẳng định đây là một bộ móng vuốt có thể xé nát mọi mãnh thú, nhưng anh cẩn thận như thế, chỉ đến gần thôi cũng sợ doạ đến tôi, cho dù có là móng vuốt của mãnh thú hung mãnh nhất thì cũng có làm sao? Móng vuốt ấy căn bản sẽ không làm tôi bị thương tổn!

 

Tôi nhìn sâu vào mắt anh, cố chấp, lặng lẽ hành động.

 

Biết rõ sắp nắm đến một bàn tay như thế nào, tôi vẫn vững tin —— Em không sợ anh!  Em muốn đến với anh!

 

Giằng co âm thầm.

 

Rốt cuộc, Ngô Cư Lam chậm rãi đưa tay về phía tôi, tốc độ của anh phi thường chậm, chậm vô cùng, giống như chỉ sợ làm tôi hết cơ hội nuốt lời và đào tẩu. Lúc những ngón tay của cả hai sắp chạm vào nhau, anh chợt dừng lại, như muốn cho tôi một cơ hội cuối cùng để nghĩ lại và trốn tránh.

 

Tôi không đợi được nữa, mặc kệ phía trước mình là đại dương mênh mông, vươn người tới rướn sức chộp lấy tay anh. Anh giật mình, móng tay sắc bén bỗng nhiên rụt trở vào trong lòng bàn tay. Tôi bắt hụt, người bị hẫng sắp sửa ngã xuống khỏi bờ đá thì anh túm được tay tôi giữ lại, để tôi nằm vững vàng trên bờ đá ngầm.

 

Tôi lập tức nắm ngược lại tay anh, không có cảm giác ấm áp mềm mại, mà là lạnh lẽo, cứng rắn đúng như tưởng tượng của tôi.

 

Tôi nhìn anh chăm chú, nắm tay anh, hơi dùng sức kéo anh đến bên mình —— em muốn ở bên anh, không sợ hãi, không miễn cưỡng, càng không hối hận!

 

Anh theo sự dẫn dắt của tôi, chậm rãi bơi tới bên cạnh tôi.

 

Tôi bừng nở một nụ cười với anh, anh thì yên tĩnh nhìn miệng tôi cười.

 

Giờ khắc này, ánh sáng trong mắt chúng tôi khiến cho ánh trăng đẹp nhất trong năm mươi hai năm qua cũng bị lu mờ.

 

Tôi nằm bò trên bờ đá ngầm, Ngô Cư Lam nổi trong nước bên cạnh bờ đá, hai bàn tay nắm chặt cùng một chỗ. Tôi vẫn mê mải nhìn Ngô Cư Lam, nhìn đến làm anh cũng phải ngượng ngùng, khẽ rũ mi mắt.

 

Tôi lo lắng hỏi: “Anh không thể nói chuyện là vì bốn người kia làm anh bị thương sao?”

 

Ngô Cư Lam gật gật rồi lại lắc lắc đầu.

 

“Một nửa là bởi vì bị thương, một nửa là bởi vì nguyên ngân khác?”

 

Ngô Cư Lam gật đầu.

 

Tôi ngẫm nghĩ rồi lại hỏi: “Bởi vì anh biến trở về … thân cá?”

 

Ngô Cư Lam mỉm cười, như muốn khen ngợi tôi thông minh.

 

Điều này không khó đoán, anh có nửa người dưới khác với nhân loại, thì lưỡi hoặc khí quản, mấy cơ quan tạo ra tiếng nói có thể không giống với con người chẳng phải cũng rất bình thường sao?

 

Tôi lại hỏi: “Đêm trăng tròn tháng trước, cả một đêm anh biến mất là bởi vì tình huống giống hiện tại?”

 

Ngô Cư Lam gật đầu.

 

“Thế thì —— không phải tháng nào vào đêm trăng tròn anh cũng bị biến về thân cá chứ?”

 

Ngô Cư Lam gật đầu.

 

“Thật thần kỳ!” Tôi khó mà tưởng tượng hình ảnh cặp chân biến thành cái đuôi, rồi lại từ một cái đuôi biến về hai cái chân.

 

“Đêm qua đột nhiên anh nói chân bị chuột rút, cũng là vì nguyên nhân này à?”

 

Ngô Cư Lam gật đầu, chỉ chỉ mặt trăng trên trời.

 

Tôi hiểu được, hiện tượng dị thường nhất của mặt trăng trong năm mươi hai năm qua dẫn tới dị thường trên thân thể anh.

 

“Khi nào anh lại biến về thân người? Lúc trăng lặn, mặt trời mọc lên sao?” Tôi nhớ lần trước anh phải sau khi mặt trời mọc mới xuất hiện.

 

Ngô Cư Lam gật đầu.

 

Tôi ngửa mặt nhìn mặt trăng trên đầu, nói với anh: “Em đợi cùng anh.”

 

Ngô Cư Lam chỉ chỉ quần áo ướt sũng của tôi, ý bảo tôi đi về trước.

 

Tôi lắc đầu, “Em không muốn! Còn chưa tận tai nghe anh nói chuyện với em… em còn chưa về. Bây giờ trời không gió, cũng không lạnh. Thân thể em khoẻ mạnh lắm, từ nhỏ tới lớn hầu như chẳng bị ốm, anh đừng lo lắng.”

 

Tôi nói không lạnh, thực tế thì chẳng những lạnh, còn rất đói. Đột nhiên tôi nhớ ra, liền thò tay vào trong túi áo mò mẫm, móc ra một gói sô-cô-la, thảy nó ở trên đá ngầm.

 

Một tay tôi đang nắm Ngô Cư Lam, luyến tiếc không muốn buông ra, nghĩ chỉ cần dùng tay kia xé mở túi nilon, nhưng mà hiển nhiên có chút khó khăn.

 

Đầu ngón tay Ngô Cư Lam nhẹ nhàng xẹt qua miệng túi, nó liền mở bung ra.

 

Tôi nhón một miếng đưa tới miệng Ngô Cư Lam. Anh hơi sửng sốt, rồi cũng hé miệng, đưa lưỡi cuốn sô-cô-la vào trong miệng.

 

Lòng tôi như nổi trống, thùng thùng gia tốc nhảy lên, lại làm bộ như không có việc gì, cầm một miếng sô-cô-la, nhét vào trong miệng, cảm giác đầu ngón tay thấm ướt, một miếng sô-cô-la bình thường mà tôi ăn thấy trăm nghìn hương vị.

 

Mặt trăng dần dần lặn xuống phía Tây, Ngô Cư Lam chỉ chỉ vách đá cách đó không xa, ý bảo anh phải lánh đi một lúc.

 

“Anh muốn… biến thành hai chân trở lại?” Tôi hỏi.

 

Ngô Cư Lam gật đầu.

 

Mặc dù tôi rất muốn cùng anh, nhưng đây là một việc rất riêng tư, tựa như lúc người ta thay đồ lót, chắc chắn sẽ không thích có người nhìn xem.

 

Tôi khẽ nói: “Em chờ anh, có việc gì anh hãy… phát ra tiếng động nào đó, hoặc là lấy đá ném tới chỗ em.”

 

Tôi lưu luyến buông lỏng tay ra, Ngô Cư Lam cười trấn an tôi, rồi chìm nhanh vào đáy nước.

 

Tôi nỗ lực nhìn xuyên làn nước, nhưng chửng thể thấy bất cứ cái gì. Khi ở trước mặt tôi Ngô Cư Lam hết sức thong thả, nhưng hiển nhiên tốc độ chân thực của anh là nhanh như tia chớp.

 

Thuỷ triều vẫn chưa rút xuống, chỗ đá ngầm tôi bám lại là chỗ tận cùng bên trong của vũng, nên bốn phía nước rất sâu. Tôi cố nén nỗi sợ, bấu víu bằng cả chân lẫn tay để cố rướn lên ngó về hướng vách núi Ngô Cư Lam vừa chỉ.

 

Mặt trăng đã lặn, thái dương còn chưa kịp mọc lên, trời đất vẫn rất mịt mù. Tôi lẻ loi đứng trên bờ đá, gần như chẳng nhìn thấy cái gì, đúng lúc đang cảm thấy khẩn trương sợ hãi, lại nghe loáng thoáng tiếng ca truyền đến.

 

Phát âm và giai điệu đều rất lạ lùng, nghe hoàn toàn nghe không hiểu là hát gì, nhưng đúng là vô cùng êm tai. Tiếng ca như tiếng trời, như không phải dùng tai nghe thấy, mà từng cái lỗ chân lông, mỗi một tấc da thịt đều cảm nhận được, trực tiếp luồn vào trong thân ta, cùng linh hồn ta hợp thể.

 

Là Ngô Cư Lam hát!

 

Anh biết là tôi sẽ sợ, nên dùng tiếng ca nói cho tôi biết anh ở ngay cạnh tôi đây.

 

Cảm giác được yêu thương trân trọng khiến tôi muốn rơi lệ, tâm trạng bình yên vô cùng.

 

Bầu trời dần lộ ra ánh bình minh, chiếu sáng ngoài khơi xa.

 

Tôi thấy vách núi phía sau có chút ánh hồng, hẳn là lúc này ở phía mặt trời mọc mây hồng rực rỡ đầy trời, tráng lệ vô cùng. Đáng tiếc bãi biển bên này lại ở phía tây, thấy được mặt trời lặn nhưng không thể xem mặt trời mọc, tôi chỉ có thể căn cứ vào độ sáng dần của trời đất để phán đoán mặt trời đang lên.

 

Trong tiếng sóng liên miên, đột nhiên tôi phát hiện tiếng ca êm ái tuyệt vời kia đã biến mất, bởi nó quá êm dịu, lúc tắt đi như mây tan, nước rút, khiến người ta nhất thời chẳng nhận ra.

 

Tôi chợt luống cuống, nhoài người ra, bắc tay lên miệng hướng về phía vách núi hô lớn:  “Ngô Cư Lam!”

 

“Anh ở đây.”

 

Tiếng anh ở ngay dưới chân tôi, tôi sung sướng cúi nhìn.

 

Ngô Cư Lam ngồi trên một phiến đá ngầm hơi nổi trên mặt nước biển.

 

Tôi nhanh chóng nhìn lướt qua, xác định là hai cái chân, thì rất ý tứ không nhìn thêm nữa. Anh mặc quần đùi ướt sũng, áo T-shirt trắng, chính là bộ hôm trước khi mất tích anh đã mặc, nhưng rõ ràng đêm qua anh chẳng mang mảnh quần manh áo nào trên thân.

 

Thấy tôi hoang mang quan sát quần áo mình, Ngô Cư Lam nói: “Anh giấu quần áo ở trong động san hô, nếu không lúc lên bờ lại phải tìm cách đi ăn trộm.”

 

Tôi nhớ tới lần đầu tiên nhìn thấy anh trong trang phục tức cười, không khỏi bật cười: “Hoá ra đám quần áo đó là anh ăn trộm, thảo nào dớn dẩn như thế!”

 

“Có điều lần này vội vàng nhảy xuống biển nên dép rơi mất một chiếc, di động cũng hỏng rồi.” Ngô Cư Lam giơ giơ đôi chân vẫn ngâm trong nước biển, bên trái chẳng mang gì, bên phải cài dép tông.

 

Tôi nhìn bề mặt lồi lõm khó đi của đá ngầm, cởi áo khoác trên người đưa cho anh, “Lấy cái này bao bàn chân lại, chờ về tới nhà đi mua đôi dép khác.”

 

Ngô Cư Lam lấy áo tôi quấn chân thành một đôi “hài dùng một lần” hết sức mau mắn, tôi rất hoài nghi trước đây anh đã làm việc này rồi.

 

Tôi lo lắng hỏi: “Anh bước đi… có khó khăn không?”

 

“Không có việc gì. Nếu không lên bờ trong thời gian rất lâu mới cần thích ứng, lần này không có việc gì.” Ngô Cư Lam đứng lên, nhìn rất tự nhiên như người thường, không có gì khác lạ.

 

Hai người đứng đối diện nhau trên bề mặt đá ngầm không mấy rộng, có chút chật chội.

 

Bỗng nhiên, chúng tôi như mất hết ngôn ngữ, ai cũng không nói được lời nào, chỉ biết nhìn đối phương.

 

Một lát sau, tôi mới lên tiếng, nói nhỏ nhưng rất rõ ràng: “Lòng em không đổi.”

 

Ngô Cư Lam lại bảo: “Sau này em sẽ hối hận .”

 

“Đó là chuyện về sau, còn hiện tại nếu em từ bỏ, em sẽ hối hận ngay lập tức, hơn nữa anh không phải là em, đừng thay em đoán tương lai nữa.”

 

Ngô Cư Lam trầm mặc, không nói cũng không động.

 

Núi không tới chỗ ta thì ta đi tới núi! Tôi động đậy mấy đầu ngón chân, nhích tới từng chút một cho đến khi gần dán vào Ngô Cư Lam tới nơi.

 

Ngô Cư Lam vẫn không nói cũng không động.

 

Tôi ướt đẫm người đứng trong gió lạnh, cũng không rõ là trong lòng thấy lạnh hay người bị lạnh mà tôi bắt đầu run rẩy, càng lúc càng run mạnh, tới nỗi lẩy bẩy cả người.

 

Cả giọng tôi cũng run rẩy luôn: “Ngô Cư Lam, anh nhận lời em đi, em…!”

 

Ngô Cư Lam không nói lời nào.

 

“Ngô Cư Lam, anh, anh… Có phải anh còn muốn chờ em sắp chết đuối mới chịu đến cứu em?”

 

“Em bị lạnh, chúng ta về nhà thôi!” Ngô Cư Lam quay người định trốn tránh.

 

Tôi không chút do dự nhảy xuống biển, người chưa tới không trung, Ngô Cư Lam đã nhảy lên, nhanh như tia chớp ôm lấy tôi, trên không trung khẽ chuyển mình xoay một vòng rồi vững vàng đáp xuống đá ngầm.

 

Anh vừa định thả tôi xuống, tôi nói: “Em còn nhảy nữa! Nhưng anh có thể chọn không cứu, để em chết đuối cho xong!”

 

Ngô Cư Lam bị tôi làm cho bực quá hoá cười, “Thẩm Loa, anh chưa từng thấy cô gái nào mặt dày như em!”

 

“Bây giờ đã gặp cũng không tính là muộn!”

 

Ngô Cư Lam nói giọng lạnh băng: “Đáng tiếc, cho tới bây giờ chỉ có anh uy hiếp người khác, không có người khác uy hiếp anh! Em muốn nhảy thì cứ việc nhảy, dù sao người chết đuối là em, không phải anh!” Ngô Cư Lam thả tôi ra, quay lưng đi thẳng.

 

Tôi nhìn chằm chằm bóng lưng anh một cái chớp mắt, xoay người nhảy thẳng xuống biển.

 

Mặc dù lúc nhảy xuống, tôi đã chuẩn bị tâm lý nhưng sự sợ hãi của tôi đối với nước sâu tận xương tuỷ, vừa mới vào trong nước, cơ thể tôi đã không thể khống chế bắt đầu co giật, như một cục đá chìm ngay xuống dưới. May sao Ngô Cư Lam nhảy ngay theo chỉ sau một cái chớp mắt khi tôi rơi vào nước, anh nhanh chóng túm lấy tôi, đưa tôi trồi lên mặt nước, nhảy lên trên mặt đá ngầm.

 

Tôi nằm bò trên cánh tay anh, vừa ho sặc sụa vừa nói: “Trước đây anh … không chấp nhận bị uy hiếp bởi vì anh chẳng để người khác trong lòng. Đáng tiếc, bây giờ anh đã để em ở trong lòng rồi, cũng chỉ có thể chấp nhận em uy hiếp thôi!”

 

Ngô Cư Lam lặng im, không có phủ nhận, cũng không thử buông tôi ra lần nữa.

 

Tôi thì thầm: “Em biết con đường phía trước còn rất gian nan, có lẽ vượt xa tưởng tượng của em. Nhưng ít nhất giờ phút này, anh nói cho em biết tâm ý của anh đi. Em chỉ muốn biết, cảm giác của em không sai, anh cũng thích em một chút.”

 

Dưới ánh sáng mặt trời đầu ngày, biển xanh và trời biếc, lần đầu tiên Ngô Cư Lam ôm tôi, chặt chẽ và nồng nhiệt. Hai tay anh càng siết chặt, chặt đến nỗi tôi gần như không thở nổi, xương sườn cũng đau, nhưng lại khiến tôi lần đầu tiên chân chính cảm nhận được tình cảm của anh đối với tôi, tôi vui sướng nhắm mắt hưởng thụ giây phút này.

 

Trong thoáng chốc, tôi cảm thấy, không phải anh chỉ thích tôi một chút, mà là thích rất nhiều, như đỉnh núi phủ đầy tuyết trắng, dù ngoài mặt đều là băng cứng, nhưng sâu dưới lòng đất là dòng nham thạch cuồn cuộn nóng chảy.

Advertisements

Vùng trời đó, miền biển ấy – Đồng Hoa (chương 8)

ws_Night_Stars_Ocean_&_Couple_1920x1200 (2)

Thân hàu mềm mại nhất đều được bao bọc trong lớp vỏ cứng rắn nhất, trân châu đẹp đẽ nhất đều giấu ở nơi sâu nhất.

Thân hàu mềm mại nhất đều được bao bọc trong lớp vỏ cứng rắn nhất, trân châu đẹp đẽ nhất đều giấu ở nơi sâu nhất.

Tôi dự liệu rằng khách sạn sẽ có chút danh tiếng ở trên hải đảo, nhưng không đoán được rằng không phải chỉ là danh tiếng nhỏ, cũng không phải chỉ ở trên hải đảo này thôi.

Buổi tối hôm đó, một vị thực khách ấy vậy mà lại dùng di động quay lại hai đoạn video: một là cảnh Ngô Cư Lam hai tay vung dao xẻ cá; một đoạn nữa là cảnh Ngô Cư Lam ngồi nửa quỳ đánh đàn cổ trên nền phông là bức tường đá của nhà cổ loang lổ rêu phong. Vị khách này đăng tải video lên Weibo, đặt tên là “Một bữa tối không tưởng tượng nổi”, đoạn video được phát tán với tốc độ cũng không tưởng tượng nổi nốt, hấp dẫn đủ loại dân cư mạng vào xem.

Có những cô nàng chỉ quan tâm tới nhan sắc bên ngoài, có những người say mê âm nhạc truyền thống, có người thuộc phái nghiên cứu khảo sát ngư quái đao pháp, lại có người thuần tuý thích ăn ngon… Vô số người để lại lời bình về video quay “Ung tử” —— dân mạng không biết tên của Ngô Cư Lam, liền căn cứ vào bài thơ anh đã ngâm xướng, tung hô anh là “Ung tử”, danh xưng tao nhã của vị đầu bếp cổ đại nổi tiếng.

Thực sự là cuồng nhiệt! Hình ảnh rất đẹp, tôi chỉ có thể gia nhập vào dòng truyền bá tin này.

Rốt cuộc đã là chuyên gia nấu ăn kết hợp âm nhạc, nhưng lại là nghệ nhân đàn cổ? Có tài nghệ thôi cũng được, lại còn đẹp trai như thế, đẹp trai vậy cũng được, nhưng phong cách lại lạnh lùng cuốn hút như thế, có nhường cho đàn ông khác sống nữa hay không?

Đây mới là người đàn ông Trung Quốc truyền thống tuyệt đỉnh! Có sử sách làm chứng, năm Thiên Bảo thứ 6, Lý Bạch mang theo con trai đi ngang qua Trung đô, có vị quan nhỏ chưa quen biết nhưng vì mộ danh nên tới bái phỏng. Lý Bạch rất cảm động, tự mình động dao xẻ cá làm món, lại tặng một bài thơ. Thơ Lý Bạch thì không cần nói nhiều nữa, trọng điểm là, xin chú ý trọng điểm, “Lý Bạch tự mình cầm dao làm ngư quái”, là Lý Bạch, Lý Bạch, Lý Bạch đấy. Viết được thơ lưu truyền thiên cổ, còn có tay nghề đầu bếp hạng nhất! Đây mới là người đàn ông Trung Hoa tốt!

Từ thời Nguỵ Tấn Nam Bắc triều, chước quái đã không chỉ là để ăn, mà còn là nghệ thuật để thưởng thức, “Ung tử hoa tay, dao vung như múa, lát cắt thay nhau, như mưa tầm tã”. (hix, amen, mình cảm thấy rất tội lỗi vì đã tự tung tự tác dịch thơ như thế này) Đến thời thịnh Đường, văn nhân sĩ tử càng coi chước quái là một thú vui tao nhã phong lưu, Lý Bạch, Đỗ Phủ, Vương Xương Linh, Bạch Cư Dị… đều có thơ miêu tả ngư quái. Như Lý Bạch là người có võ nghệ, kiếm thuật cao siêu còn thường tự mình thao tác chước quái, “Hô nhi phất kỷ sương nhận huy, hồng cơ hoa rơi tuyết trắng phi” (thơ Lý Bạch, mình không dịch nữa nhé, hiu hiu) .

Điên rồi! Chủ blog còn bồi thêm rằng anh ta nghe nói đàn cổ kia là vị đầu bếp đó tự làm! Tự! Mình! Làm! !

Lý Nhật Hoa thời Minh mạt trong cuốn《 lục nghiên trai bút ký · tử đào hiên tạp chuế 》 có viết, ông ấy đã đọc một quyển sách có lẽ là do người thời Đường biên soạn tên là《 chước quái thư 》, trong sách liệt kê các loại đao pháp chước quái gồm có “Tiểu hoảng bạch, đại hoảng bạch, vũ hoa lê, lá liễu lũ, đối lật phù điệp, nghìn trượng tuyến…” (tuyết nhỏ, tuyết lớn, mưa hoa lê, uốn lá liễu, bướm đập cánh, tơ nghìn trượng) Đáng tiếc khi đó, nghệ thuật chước quái đã thất truyền, Lý Nhật Hoa không có cách nào nghiệm chứng độ thực hư của những ghi chép này. Video quay Ung tử này rất có thể chính là đã dùng phương pháp chước quái đã thất truyền.

May mắn là Giang Dịch Thịnh đã liên lạc với vị khách đã truyền bá đoạn video, sau khi vị này cứ dò hỏi điên cuồng các bạn trên mạng, được trả lời “Địa điểm của bữa tối là Nhà khách Ốc biển, người đàn ông trong video hẳn là người kinh doanh khách sạn”,  một tin tức riêng tư nào khác cũng không nói.

Dân mạng căn cứ vào “Nhà khách Ốc biển” mà tìm tòi, không ít người mò ra được weibo tôi đã mở để quảng bá khách sạn. Bọn họ như thám tử, so sánh ảnh tôi chụp khách sạn, rồi căn cứ vào bối cảnh, kết luận Nhà khách Ốc biển của tôi chính là nhà hàng ở trong đoạn video đó.

Dân mạng nhao nhao nhắn lại, có người hỏi thăm phong cảnh hải đảo, có người đề nghị đăng thêm ảnh chụp Ngô Cư Lam, cũng có người đơn giản là thích hóng chuyện, thậm chí có người dò hỏi cha mẹ Ngô Cư Lam nuôi dạy anh thế nào xin truyền lại kinh nghiệm…

Weibo của tôi vốn có hơn trăm người theo dõi bỗng nhảy vọt lên đến hơn trăm vạn, từ lúc vài ngày cũng chẳng có một comment đến ngày hơn nhìn tin nhắn. Tôi bị sự nhiệt tình của bạn bè trên mạng làm cho phát sợ, đến mức lo lắng, chỉ sợ cái sự “may mắn” ngoài ý muốn này đem lại phiền phức cho Ngô Cư Lam.

Mặc dù lúc đầu không suy nghĩ đến sự phát tán của internet, Ngô Cư Lam thật sự bất ngờ khi sự tình phát triển vượt xa dự liệu của anh, nhưng anh cũng không quá chú ý đến điều đó như tôi tưởng. Có đôi khi, anh còn thân mật cùng tôi xem những tin nhắn bình luận ấy.

Giang Dịch Thịnh cười an ủi tôi: “Ít nhất điều đó cũng chứng minh anh ta không phải là tội phạm bị truy nã, bằng không chẳng có chuyện anh ta bình tĩnh nhìn video quay mình được phát tán với tốc độ điên rồ như thế.”

Tôi đấm Giang Dịch Thịnh một phát, hoàn toàn không thể chấp nhận sự an ủi kiểu “xin hãy vui lòng nhận cho” của cậu ta.

Giang Dịch Thịnh xem lướt những bình luận trên mạng, chỉ một trong số đó cho tôi xem: “Hàng này nhất định là đến từ sao hoả! Nhất định thế!”

Cậu ta cười phá lên, “Tôi phát hiện trên mạng có không ít bệnh nhân tâm thần, xem tin nhắn của bọn họ thực sự là không chữa được nữa, khiến tôi cảm giác mình quả thật là quá bình thường!”

Tôi nhìn nhìn video Ngô Cư Lam, rồi lại nhìn nhìn Giang Dịch Thịnh đang ngồi cạnh, cũng cảm giác mình thật sự là quá bình thường!

Từ vận may trên mạng của Nhà khách Ốc biển, mỗi ngày đều có rất nhiều người gọi điện thoại đến hỏi phòng nghỉ, nhưng tôi không tiếp nhận một ai.

Tôi lòng dạ hẹp hòi cảm thấy hiện tại khách tới đều là có ý định khác, nhưng chính tôi còn đang bôn ba trên đường theo đuổi rất gian nan đây, lý nào có thể cho phép người khác tới tăng thêm khó khăn nữa?

Huống chi, bây giờ tôi đã thuận lợi vượt qua khủng hoảng kinh tế, hơn nữa còn phát hiện một phương pháp kiếm tiền thích hợp hơn, liền thẳng thắn bỏ qua kế hoạch triển khai nhà nghỉ ban đầu.

Xuất phát từ nhiều loại nguyên nhân, thực khách đã ăn ngư quái đêm đó từ đấy thường tới Nhà khách Ốc biển dùng cơm.

Chỉ có điều, bởi vì bếp trưởng và chân sai vặt chỉ có Ngô Cư Lam với tôi hai người nên thực đơn cũng không phong phú, hoàn toàn quyết định căn cứ vào hôm đó Ngô Cư Lam đi chợ mua được cái gì. Chính xác là anh mua được thứ gì thì sẽ làm món đó. Tất nhiên khách cũng có thể gọi điện báo trước muốn ăn cái gì, chỉ cần Ngô Cư Lam mua được, anh đều có thể làm.

Lúc ban đầu tôi còn lo lắng cứ như vậy sẽ ảnh hưởng đến việc làm ăn, không ngờ thực khách chẳng những không cảm thấy Ngô Cư Lam làm vậy là không đúng, trái lại càng thêm thích tới Nhà khách Ốc biển dùng cơm. Về sau tôi mới biết, ở thành phố lớn có rất nhiều nhà hàng danh tiếng đều hoạt động dựa theo cách này. Bởi vì chỉ có nguyên liệu mua trong ngày mới có thể đảm bảo món ăn đủ tươi ngon.

Tay nghề nấu nướng của Ngô Cư Lam không thể xoi mói, khung cảnh nơi ăn uống cũng có thể nói là rất hoàn mỹ. Nhà cổ này mỗi gốc cây đều có tuổi, được thời gian lắng đọng nên rất nhiều vị trầm lắng đặc biệt, bất cứ sự trang hoàng làm mới nào cũng chẳng thể tạo nên ý cảnh như thế, khách đã tới một lần đều dần dần thích Nhà khách Ốc biển. Khách tới lại mang theo bạn bè, nhờ danh tiếng truyền miệng mà Nhà khách Ốc biển nhanh chóng trở thành quán ăn được ưa thích nhất trên hải đảo.

Một niềm vui ngoài ý muốn đối với tôi là những vị khách thấy hàng mỹ nghệ tôi làm bằng vỏ sò đều tỏ ra rất thích, dò hỏi tôi có bán không. Tôi đương nhiên thấy tiền không bỏ qua, giá bán cao hơn so với tôi tự bày bán ở bến tàu không ít, tự nhiên trong lúc vô ý trở thành một đường kiếm tiền của tôi.

Tôi không muốn Ngô Cư Lam quá mệt nhọc, mỗi ngày chỉ tiếp đãi mười khách thôi, đại khái có thể kiếm hai ba trăm đồng tiền, thường thường tôi còn có thể bán ra vài món vật phẩm trang sức bằng ốc biển, có khi được mấy chục, có lúc vài trăm. Tôi quên luôn việc làm sổ sách, cất đi số tiền tiêu hàng ngày cùng với lương cho Ngô Cư Lam rồi, mỗi tháng tôi vẫn còn đến bốn ngàn đồng, đã rất vừa lòng, không cần mở phòng cho thuê nữa.

Tôi ngồi rửa rau ở vòi nước trong sân, di động bỗng vang lên.

Tôi lau khô tay, cầm di động lên nhìn, là điện thoại của Chu Bất Văn.

“Đầu to?”

“Tôi đây! Nghe Giang Dịch Thịnh nói cậu bây giờ không làm khách sạn nữa, bắt đầu làm nhà hàng riêng?”

“Đúng vậy! Vốn làm quán ăn cũng tốt, tôi cảm thấy tiền kiếm được như vậy là đã vừa lòng rồi, không quá mệt mỏi, nên không làm khách sạn nữa.”

“Vậy còn hoan nghênh tôi đến ở không?”

“Đương nhiên, bất cứ lúc nào, vậy khi nào cậu đến?”

“Chờ tôi bắt tay vào xử lý việc xong sẽ tới.”

“Được, chờ cậu tới đó.”

“Cậu tự làm ăn, không có ngày cuối tuần, lúc nào cần nghỉ ngơi nên nghỉ nhé, đừng để quá mệt mỏi! Có thời gian thì ra ngoài một chút, xem phim, đánh cầu gì đó, đối xử tốt với bản thân một chút đi.”

“Uh, rồi!”

Tôi cúp điện thoại, ngẫm nghĩ một chút, phát hiện ra từ lúc Ngô Cư Lam lưu lạc tới nhà tôi, tôi luôn thúc ép anh kiếm tiền cho tôi, chẳng cho anh lúc nào thư thả, cũng không dẫn anh đi chơi đâu hết. Tôi lập tức quyết định, biết sai thì sửa, mau chóng cho mình và Ngô Cư Lam một ngày nghỉ ngơi.

Tôi gọi điện thoại cho Giang Dịch Thịnh, bảo với cậu ta đã lâu rồi không có nghỉ ngơi, tôi muốn đưa Ngô Cư Lam ra biển chơi, hỏi Giang Dịch Thịnh có muốn cùng đi không. Giang Dịch Thịnh không ngần ngừ chút nào nói muốn, còn hứa cậu ta sẽ sắp xếp tất cả, tôi chỉ cần chuẩn bị đồ ăn là được.

Chiều thứ bảy, bốn giờ rưỡi, mặt trời đã ngả sang đằng Tây, không còn nóng như phơi nữa, Giang Dịch Thịnh thuê một chiếc thuyền nhỏ, mang tôi và Ngô Cư Lam rời bến đi xem mặt trời lặn, ăn bữa tối.

Chạy hơn một giờ sau thì tới được điểm đã định. Giang Dịch Thịnh cho thuyền dừng lại, lấy dụng cụ bơi lặn đưa cho Ngô Cư Lam, hỏi: “Chơi món này bao giờ chưa?”

“Không có.” Ngô Cư Lam rất hứng thú liếc nhìn chân vịt, kính lặn và ống thở.

“Khả năng bơi lặn của anh thế nào?” Giang Dịch Thịnh hỏi.

Ngô Cư Lam sững lại một chút, chậm rì rì trả lời: “Rất tốt.”

“Có thể lặn xuống đáy hồ bơi sâu hơn hai thước chứ?”

“Có thể.”

“Vậy yên tâm rồi.” Giang Dịch Thịnh ngồi vào chỗ đối diện Ngô Cư Lam, cầm ống thở và kính lặn của mình, biểu diễn cách mang vào, “Lặn biển rất đơn giản, anh bơi tốt như vậy, học cái biết ngay”.

Ngô Cư Lam nhìn tôi vẫn ngồi yên nãy giờ, “Em không lặn xuống ngắm sao?”

Tôi lắc lắc đầu, “Em không biết bơi.”

Giang Dịch Thịnh cười nhạo, “Cô nàng này hồi bé rơi xuống biển một lần, thiếu chút nữa bị chết đuối. Kể từ đó, nàng ta sợ chết khiếp, học thế nào cũng chẳng biết bơi. Tôi với Đầu to làm hết mức cũng chỉ có thể để cô nàng mặc áo cứu sinh chơi trong nước thôi. Nếu không có áo cứu sinh mà bắt cô nàng xuống nước, cô nàng sẽ nghĩ anh muốn mưu sát cô nàng, sẽ liều mạng phản kháng!”

Tôi hơi bẽ mặt, đành biện bạch: “Đầy người không biết bơi, chẳng phải chỉ mình tôi!”

“Người không biết bơi đúng là rất nhiều, nhưng người ta không phải là con cháu ngư dân, cũng chẳng có ông tổ là cao thủ lặn biển.” Giang Dịch Thịnh nói với Ngô Cư Lam: “Cho tới bây giờ, người già ở đây hễ nói tới người nào bơi lặn giỏi, là phải kể tới truyền kỳ của ông tổ nhà cậu ta đấy. Thời đó, công cụ gì cũng chẳng có, thế mà nghe nói cụ có thể lặn xuống hơn hai mươi mét, nhưng nhìn xem cháu chắt chẳng ra gì, có học bơi mà cũng không xong!”

Tôi trừng Giang Dịch Thịnh một cái, căn dặn cậu ta: “Đừng ham bắt tôm hùm, để ý Ngô Cư Lam chút, anh ấy lần đầu tiên lặn biển.” Rồi lại dặn Ngô Cư Lam: “Anh theo sát Giang Dịch Thịnh, đừng vì tham bắt tôm hùm mà lặn quá sâu, an toàn là trên hết.”

Giang Dịch Thịnh kiểm tra trang bị của Ngô Cư Lam, xác định không có vấn đề gì, mới dẫn đầu ngã người xuống biển, Ngô Cư lam theo sát cậu ta cũng ngửa mình xuống theo.

Hai người lặn ngay xung quanh thuyền, Giang Dịch Thịnh chỉ Ngô Cư Lam cách di chuyển trong khi lặn, tôi xem một lúc, phát hiện khả năng bơi lặn của Ngô Cư Lam phi thường tốt, học xong rất nhanh, tôi liền yên tâm.

Giang Dịch Thịnh lại trèo lên thuyền, đem một đôi găng tay màu đen và một túi lưới đeo người màu lục cho Ngô Cư Lam. Cậu ta đeo găng tay, cầm túi lưới làm mẫu, “Lúc bắt tôm hùm, phải túm từ đằng sau lưng nó, như thế nó mới không cắp được ta. Bắt được nó rồi, phải nổi lên mặt nước trước, sau đó mới bỏ tôm hùm vào túi lưới, đeo túi vào ngang hông, như vậy là có thể đi bắt con thứ hai tiếp.”

Ngô Cư Lam tỏ vẻ đã rõ, Giang Dịch Thịnh nói: “Buổi tối có tôm hùm ăn hay không, phải trông vào nhân phẩm của hai ta.” Nói xong, cậu ta mang theo Ngô Cư Lam nhảy xuống thuyền, hướng phía xa bơi đi.

Tôi lấy máy ảnh ra, vừa chụp ảnh vừa xem Ngô Cư Lam đang theo Giang Dịch Thịnh từ từ lặn xuống biển.

Để phòng ngừa bị nắng biển làm cháy da hoặc bị con sứa trích, bộ đồ lặn bao bọc kín hết người, chỉ lộ ra cổ và một đoạn bắp chân. Giang Dịch Thịnh thường xuyên ra biển chơi, làn da màu đồng cổ khoẻ khoắn, Ngô Cư Lam thì lại trắng nõn, may mà người anh cao ráo, động tác mạnh mẽ, mới không gây nên cảm giác yếu ớt.

Vận may của Ngô Cư Lam thật sự nhiều, anh nhanh chóng bắt được ba con tôm hùm, Giang Dịch Thịnh lại không thu hoạch được gì, cậu ta trêu đùa Ngô Cư Lam: “Anh thật đúng là mù võ thuật mà đánh chết lão sư phụ!”

Ngô Cư Lam mỉm cười, không nói gì. Anh trèo lên thuyền, bỏ mấy con tôm hùm càng to tướng xuống thùng sắt, còn lôi trong túi lưới màu lục ra không ít con hàu.

Tôi cầm cái khăn tắm đã chuẩn bị sẵn đưa cho anh, “Lau khô đi, cẩn thận cảm lạnh.”

Ngô Cư Lam tiếp nhận khăn tắm, lau tóc và thân thể.

Tôi nói với Giang Dịch Thịnh còn đang ngâm mình dưới biển: “Ba con tôm đã đủ ăn rồi, cậu còn muốn bắt nữa sao?”

Giang Dịch Thịnh trả lời: “Đương nhiên! Ăn đồ của người khác bắt có ý nghĩa gì? Chờ tôi bắt được con to hơn, thả con anh Ngô bắt là được chứ gì!” Cậu ta nói xong, phất tay với chúng tôi rồi hướng phía xa bơi đi.

Ngô Cư Lam ngồi vào bên cạnh tôi, dựa vào khoang thuyền, thích thú duỗi đôi chân  dài.

Anh không nói gì mà đưa một con hàu không lớn không nhỏ cho tôi.

Tôi cầm trên tay, chần chừ một chút rồi nói: “Mặc dù mọi người đều nói con hàu tươi sống ăn rất ngon, nhưng em vẫn không quen ăn.”

Ngô Cư Lam lặng lẽ lấy lại con hàu từ trên tay tôi.

Anh nhanh nhẹn cạy vỏ con hàu, bỏ thịt hàu vào miệng ăn. Sau đó, anh kéo tay tôi tới, nhả ra một hạt trân châu đen bóng rơi vào trong lòng bàn tay tôi.

Tôi trợn tròn mắt nhìn, ngơ ngác hỏi: “Cho em à?”

Ngô Cư Lam nghiêng mặt đi, thản nhiên ngắm nhìn đường chân trời trên biển, “Tôi biết được con gái bọn em rất thích mấy thứ linh tinh chán phèo này.”

Tôi ngắm vật nhỏ trong lòng bàn tay —— một viên trân châu không lớn lắm màu đen, hình dạng như giọt nước. Ở thời đại trân châu nhân tạo đã tràn lan thì nó tịnh không đáng giá, thế nhưng nó là Ngô Cư Lam tự tay mò ở dưới biển cho tôi.

Nghĩ tới động tác liền mạch lưu loát của anh, tôi hỏi: “Có phải anh đã biết chắc trong con hàu này có trân châu?”

Ngô Cư Lam chán chường liếc tôi một cái, “Nếu không, em cảm thấy làm sao tôi lại muốn cạy mỗi con hàu này?”

Tôi cực kỳ hối tiếc, nếu vừa rồi tôi chịu ăn sống con hàu, là có thể kinh ngạc vì tự mình ăn được trân châu, rồi sung sướng nhổ ra rồi. Nhưng mà, nhớ tới động tác nhả viên trân châu cực kỳ gợi cảm của Ngô Cư Lam vừa rồi, tôi lại cảm thấy như vậy tốt hơn.

Tôi nắm chặt viên trân châu trong lòng bàn tay, “Cảm ơn anh!”

Ngô Cư Lam nhàn nhạt nói: “Tiện tay nhặt được mà thôi!”

Tôi cảm thấy hơi bất đắc dĩ, người khác đều bày ra cái vẻ “Anh vì em mà làm rất nhiều việc, em hãy mau cảm động đi”, tới lượt anh lại đảo ngược hoàn toàn, lúc nào cũng thể hiện “Cái gì tôi cũng không làm, em chớ có cảm động”.

Thế nhưng, anh đã quên mất rằng tôi là cô gái lớn lên ở bờ biển, biết rất rõ rằng: Thân hàu mềm mại nhất đều được bao bọc trong lớp vỏ cứng rắn nhất, trân châu đẹp đẽ nhất đều giấu ở nơi sâu cùng.

Tôi đang ngắm nghía viên trân châu đen, Ngô Cư Lam đột nhiên hỏi: “Hồi bé làm sao em lại rớt xuống biển?”

Không có gì phải giấu giếm, tôi sảng khoái kể: “Chuyện từ năm em bảy tuổi. Lúc cha mẹ ầm ĩ đòi ly hôn, ông nội muốn cứu vãn tình cảm của bọn họ nên gọi họ về đảo ở vài ngày. Mẹ em và mẹ kế không giống nhau, mẹ em rất kính trọng ông nội, chỉ không tôn trọng bố em thôi. Nhà ba người bọn em trở về hải đảo, ông nội cố ý thuê thuyền, đưa bố, mẹ và em ra biển chơi. Em nhớ hôm đó thời tiết đặc biệt tốt, bầu trời trong xanh, không có tí gió nào, ngoài khơi nước lặng như gương. Ông nội tránh ở trong khoang thuyền nghỉ ngơi, em thì nghịch ở dưới biển, bố mẹ ngồi ở mép thuyền trông em, khi đó em có biết bơi.”

Tôi cười khổ, “Kết quả bọn họ nói nói nói, lại rùm beng lên. Chân em chuột rút, đột nhiên bị sặc nước, nhưng bọn họ cãi nhau quá chăm chú, người nào cũng không để ý tới em, em liền chết chìm. Chuyện sau đó em chẳng biết gì, chỉ biết mình thiếu chút nữa là chết đuối, chính ông nội cứu em. Sau khi em tỉnh, ba mẹ quyết định ly hôn, cám ơn trời đất, rốt cuộc em không cần phải nghe bọn họ cãi nhau nữa.”

Ngô Cư Lam trầm mặc nhìn tôi.

Tôi nhún nhún vai, cười nói: “Muốn bảo hoàn toàn không khó để chấp nhận chuyện đó thì chắc chắn là nói dối, nhưng nếu nói cho tới bây giờ em vẫn cảm thấy còn khó chịu hơn cả khi đó thì đã quá làm kiêu rồi! Đã nhiều năm nay, mẹ có gia đình mới, có con nữa, bố cũng có gia đình mới, có con tiếp, em cũng có cuộc sống của riêng mình, tất cả chuyện quá khứ đều đã qua.!”

Tiếng hô vang của Giang Dịch Thịnh đột nhiên truyền đến, “Tôi bắt được một con tôm hùm lớn lắm đây này!”

Tôi và Ngô Cư Lam đều nhìn về phía đó, Giang Dịch Thịnh một tay khoả nước, một tay giơ cao con tôm hùm to bự.

Tôi phất tay với cậu ta, ý bảo chúng tôi đều nhìn thấy rồi.

Ngô Cư Lam không đầu không đuôi nói: “Đợi tí nữa tôi nướng hàu cho em ăn.”

Tôi nắm viên trân châu đen trong bàn tay, mỉm cười gật đầu.

Ngay khi ánh tà dương lan toả, chúng tôi ăn một bữa đại tiệc hải sản phong phú.

Cơm nước no nê, lúc về đến nhà đã tới chín giờ, sắc trời đen kịt.

Một chai rượu đỏ mang đi, Giang Dịch Thịnh phải lái thuyền, chỉ nhấp môi một cái, Ngô Cư Lam cũng uống có nửa chén, hơn nửa chai là một mình tôi uống. Men say bốc lên, con đường đá cổ lại gập ghềnh, tôi đi nghiêng nghiêng ngả ngả, nhìn quá nguy hiểm, Ngô Cư Lam không thể không đỡ cánh tay tôi.

Về tới nhà Giang Dịch Thịnh trước, cậu ta cười híp mắt với chúng tôi nói tạm biệt và đóng cửa nhà lại.

Ngô Cư Lam đỡ tôi tiếp tục đi về phía trước.

Hai người còn chưa đi đến cửa viện, Ngô Cư Lam đột nhiên dừng bước. Tôi không hiểu hỏi: “Không mang chìa khóa à? Trong túi em có.”

Ngô Cư Lam đẩy tôi tới khúc quanh tường viện, đè thấp giọng nói: Trốn ở đây, đừng động đậy.” Nói xong, anh chạy mấy bước, đạp vào tảng đá hơi nhô ra trên tường viện nhảy lên đầu tường lộn người vào bên trong.

Cảm giác say trong tôi lập tức bay hết sạch, tôi mở lớn mắt nhìn tường viện nhà mình, như chưa bao giờ nhìn thấy vậy. Tường cao hai thước rưỡi lại có thể dễ dàng vượt qua như thế hay sao?

Một người đột nhiên giật tung cửa viện chạy ra, trong bóng tối chỉ thấy có thứ gì bay ra, đập vào bức hoành phi đề tên Nhà khách Ốc biển treo dưới mái hiên. Bức hoành phi liền rơi xuống, đập trúng đầu người kia, khiến gã lảo đảo rồi ngã phịch trên mặt đất, ngất luôn.

Tôi há hốc mồm chứng kiến tất cả, đột nhiên nghĩ đến Ngô Cư Lam một mình ở bên trong… Tôi lập tức vọt tới, giẫm lên tấm hoành phi đã vỡ, bị vướng chân bước lảo đảo rồi ngã ngồi xuống đất.

“Tiểu Loa?” Giọng Ngô Cư Lam đầy lo lắng.

“Em không sao!”

Tôi vội vội vàng vàng từ mặt đất bò dậy, ngẩng đầu lên nhìn, trong sân, một gã đàn ông thân mình vạm vỡ đang đấm đá cùng Ngô Cư Lam. Ngô Cư Lam chỉ có tay không, gã kia thì cầm một con dao găm sáng loáng, tàn bạo đâm tới, mỗi lần đều như xẹt qua người Ngô Cư Lam tới nơi, tôi nhìn mà sợ hết hồn.

Ngô Cư Lam vẫn không lúng túng chút nào, còn rảnh rang quay đầu nhìn chằm chằm tôi, rất không hài lòng chất vấn: “Sao không ở yên ngoài đó?”

Tôi run rẩy nói: “Anh cẩn thận đấy! Để em, em báo … cảnh sát!”

Tôi lẩy bẩy rút điện thoại ra, bỗng nhiên mắt trợn trừng, sợ tới không dám động đậy.

Đại khái bởi vì nghe thấy tôi nói phải báo cảnh sát, gã đàn ông cầm dao mấy lần toan tính chạy, đều bị Ngô Cư Lam chặn lại, gã phát điên lên bất chấp tất cả liều mạng đâm Ngô Cư Lam.

Trong ánh dao dày đặc, Ngô Cư Lam như lấy đồ trong túi, một tay nhanh chóng nhẹ nhàng đoạt lại thanh dao, một tay kẹp ở cổ đối phương, như một cái vòng thép, khoá chặt người kia ở trên tường. Đối phương còn có ý đồ phản kháng, Ngô Cư Lam bèn nâng cao tay lên, hai chân gã kia liền bị nhắc lên khỏi mặt đất, toàn bộ sức nặng cơ thể đều treo trên cổ, thở chẳng được, nhanh chóng mất hết sức lực.

Ngô Cư Lam thấy hắn đã thành thật lại, mới thả tay ra, để hai chân hắn lại đặt lên mặt đất, “Các ngươi là ai? Muốn tìm cái gì?”

Người kia trả lời giọng khàn khàn: “Chúng tôi là trộm, tối nay đi bộ ngang qua đây, thấy nhà không có ai nên vào thử vận may, không ngờ lại là vận may thối…”

“Thật không?” Ngô Cư Lam hừ lạnh, giơ thanh dao lên, làm bộ muốn đâm.

“Ôi đừng!” Tôi vội thét lên.

Ngô Cư Lam ngừng động tác lại, nhìn chằm chằm gã kia, ghé sát mặt vào hắn, nói lầm bầm gì đó rồi buông lỏng tay, tên kia cứ thế ngã xuống đất, ngất xỉu.

Ngô Cư Lam quay người lại, nhìn tôi.

Tôi vẻ mặt khiếp sợ, ánh mắt dại ra nhìn anh.

Ngô Cư Lam ném một ánh mắt hiểu rõ, tiện tay vứt con dao găm xuống, xoay người bước vào trong nhà.

“Keng” một tiếng thanh dao găm chạm đất, khiến tôi từ trong kinh hãi và kích động phục hồi lại tinh thần, nhảy một bước dài tới bên người Ngô Cư Lam, kéo cánh tay anh, nhìn khắp thân thể anh, “Anh có bị thương không? Trong phòng này lại chẳng có thứ gì đáng giá, mà cho dù có gì quý báu, cũng không đáng giá bằng mạng sống! Sao anh lại đánh nhau với bọn chúng? Anh điên rồi sao? Còn tay không đoạt dao sắc nữa, anh tưởng anh là ai thế hả… ”

Ngô Cư Lam dường như không thể ngờ tôi phản ứng như thế, như con rối để mặc tôi loay hoay, từ đầu đến chân kiểm tra anh một lượt, xác định Ngô Cư Lam không bị tổn thương lấy một cọng lông sợi tóc, tôi mới thở hắt ra nói: “Làm em sợ muốn chết! May mắn anh không bị thương!”

Ngô Cư Lam nhìn chằm chằm tôi, như nặn ra từng chữ mà hỏi: “Em vừa nãy sợ hãi thế… là sợ anh bị thương?”

“Nói thừa! Chẳng lẽ em lại sợ bọn trộm nó bị đau?” Tôi trả lời, nhìn chung quanh một chút, xác nhận không ai có thể nhìn thấy, mới hung hăng đá một phát vào tên trộm nằm bất tỉnh trên mặt đất, rồi nói với Ngô Cư Lam: “Không thể lấy dao đâm với các hung khí đánh hắn, pháp luật không cho phép, sẽ bị trừng phạt, nhưng chúng ta có thể len lén oánh hắn.” Tôi chạy vào phòng sách, lấy một quyển sách ra, đưa cho Ngô Cư Lam, “Lót ở trên người bọn chúng mà đánh, sẽ không lưu lại dấu vết.”

Ngô Cư Lam cầm quyển sách, ngốc nghếch nhìn tôi.

Tôi nói: “Anh đánh đi! Chờ anh đánh xong, em mới báo cảnh sát.”

Ánh mắt Ngô Cư Lam càng lúc càng sáng rỡ, đột nhiên, anh nở nụ cười, như ánh trăng rẽ mây toả sáng phá tan màn đêm dày nặng trên mặt biển, làm cho biển rộng chỉ trong nháy mắt có ánh lấp lánh phản quang. Anh cười lấy sách vỗ vỗ đầu tôi, “Em học được trò này ở đâu?”

“Trên ti vi chứ còn đâu nữa, cảnh sát đánh bọn xấu đều làm như vậy.” Phim Mỹ, phim Hàn, cả phim Hồng Kông đều diễn như vậy, tôi rất vững tin phương pháp này tuyệt đối dùng được.

“Em gọi điện thoại ngay cho Giang Dịch Thịnh, bảo cậu ta qua đây lập tức, giờ chúng ta vào phòng chờ.”

“Vâng.” Tôi hoàn toàn không biết nên xử lý tình hình trước mắt thế nào, Giang Dịch Thịnh thì từ nhỏ tới lớn đều là người tinh nhanh, khéo léo, mạnh vì gạo, bạo vì tiền, gặp người nói tiếng người, gặp quỷ nói chuyện ma quỷ, việc này mà giao cho cậu ta chắc chắn được xử lý tốt.

Giang Dịch Thịnh tới nơi, nhìn thấy cảnh tượng trong sân nhà chúng tôi, ấy thế mà không ngạc nhiên, chỉ dại ra không nói được cái gì.

Tôi kể lại cặn kẽ chuyện xảy ra. Giang Dịch Thịnh vừa nghe vừa như có gì suy nghĩ lung lắm, hết nhìn Ngô Cư Lam lại nhìn gã trộm nằm hôn mê trên đất.

Ngô Cư Lam làm như không nhận thấy điều gì, yên lặng đi hết phòng này sang phòng khác kiểm tra xem có gì bị mất mát.

Giang Dịch Thịnh gọi điện thoại báo cảnh sát, chỉ hai mươi phút sau, hai cảnh sát nhân dân thở hồng hộc chạy tới. Giang Dịch Thịnh thông báo với cảnh sát chuyện chúng tôi rời bến đi chơi, lúc về nhà gặp hai tên kia đang đột nhập vào nhà trộm đồ. Một tên trong lúc hốt hoảng chạy trốn, bị tấm biển đột nhiên rơi trúng người nên bất tỉnh, một tên thì chúng tôi bắt được.

Cảnh sát cứu tỉnh hai tên trộm, hỏi chuyện bọn hắn.

Tôi vốn hơi lo lắng, nhưng dù cảnh sát hỏi cái gì, hai gã trộm đều gật đầu thừa nhận, nhìn rất mơ màng, đúng kiểu cảm thấy dù sao cũng đã bị tóm, dẫu bị kết tội ra sao cũng chẳng quan trọng.

Bởi vì chuyện đã xảy ra rất đơn giản, hai tên trộm thì cũng đã bị bắt tại chỗ, chẳng có người nào bị thương, trong nhà không mất mát cái gì. Cảnh sát điều tra xong, liền dẫn hai tên trộm đi.

Lúc đi qua cửa viện, cảnh sát còn phá lệ ngó nghiêng mái hiên phía trên cổng, rồi nhìn cái bảng hiệu rơi trên mặt đất, cảm thán: “Thì ra thật sự có chuyện bị bảng hiệu rớt trúng mà bị tóm!”

Đợi cảnh sát nhân dân đi rồi, tôi cướp lời Giang Dịch Thịnh định nói gì đó: “Đã khuya lắm rồi, mọi người đều nghỉ ngơi đi! Chuyện gì thì cũng ngày mai hẵng nói.”

Giang Dịch Thịnh hiểu thái độ của tôi, cậu ta lập tức nuốt lại một bụng nghi vấn, ngáp một cái nói: “Chúc ngủ ngon!” Rồi nhoáng cái rời đi luôn.

Tôi khóa kỹ cửa viện và cửa phòng, xoay người lên lầu. Đi tới đi lui, vẫn cảm thấy lòng còn hơi hốt hoảng, tôi quay đầu nói với Ngô Cư Lam: “Tối nay anh có thể ngủ ở phòng sát cạnh em không?”

“Được.” Ngô Cư Lam cùng tôi lên lầu, đưa tôi vào tận phòng, “Yên tâm, không có người trốn trong tủ treo quần áo, cũng không có ai trốn ở dưới gầm giường, anh đã kiểm tra hết, bảo đảm một con chuột cũng không có.”

Tôi “Xì” một tiếng bật cười, thần kinh căng thẳng liền buông lỏng, “Làm sao anh biết em lo lắng những chuyện đó?”

“Chẳng lẽ không phải mấy cái phim truyền hình em xem đều diễn như thế?” Ngô Cư Lam bày vẻ “chả có gì khó đoán”.

Tôi thẹn thùng, “Uhm… Thì đúng là như thế, gian phòng quá lớn cũng có chỗ dở, ngóc ngách nào có người ẩn náu chả ai đoán được.”

Ngô Cư Lam nói: “Anh ở ngay bên cạnh, thính giác của anh rất tốt, có chuyện gì anh sẽ biết ngay, em có thể yên tâm mà ngủ.”

“Em biết rồi!” Đã chứng kiến sức mạnh của anh tối nay, tôi hoàn toàn tin tưởng anh, chẳng nói gì hai tên trộm, chỉ sợ có là hai đặc công được huấn luyện nghiêm chỉnh anh cũng có thể nhẹ nhàng hạ gục.

Tôi vọt vào phòng tắm rửa rồi lên giường nghỉ ngơi. Biết Ngô Cư Lam ở ngay bên cạnh, nên dẫu đã trải qua một hồi sợ hãi, bây giờ tôi lại chẳng lo lắng gì, nằm trên giường chẳng bao lâu đã ngủ say.

Sáng hôm sau rời giường, tôi thấy Giang Dịch Thịnh đã ở trong sân. Cậu ta vừa ăn cơm sáng vừa nhìn Ngô Cư Lam làm việc.

Tôi lê dép loẹt quoẹt xuống lầu, múc một chén cháo, ngồi vào bên cạnh Giang Dịch Thịnh, cũng bắt đầu ăn sáng.

Ngô Cư Lam đang làm một bức hoành phi, viền hoa văn sóng nước, đẹp hơn rất nhiều so với một bức hoành phi thường thấy. Tôi và Giang Dịch Thịnh đều vẫn rất bình tĩnh, đối với người làm được cả đàn cổ mà nói, việc này thực sự không đáng nhắc tới.

Giang Dịch Thịnh xem đến lúc gần hoàn thành, liền buông bát đũa, chạy vào phòng sách, tự giác mở giấy Tuyên Thành, lấy bút lông chuẩn bị viết chữ. Lần trước, bốn chữ lớn “Nhà khách Ốc biển” là chính tay cậu ta viết. Hồi học cấp ba, tác phẩm thư pháp của Giang Dịch Thịnh đạt giải nhất toàn tỉnh, dù đã nhiều năm không luyện tập, nhưng mà so với trình độ “tham dự cho vui” như tôi thì tốt hơn nhiều lắm.

Giang Dịch Thịnh đề bút viết xong, tự thấy cần đề cao cái đẹp, hưng trí bừng bừng gọi tôi vào xem.

Tôi và Ngô Cư Lam một trước một sau đi vào phòng sách, tôi liếc qua, khen một câu hờ hững: “Không tệ, viết đẹp hơn so với lần trước.”

Giang Dịch Thịnh đắc ý hỏi Ngô Cư Lam, “Anh cảm thấy thế nào?”

Ngô Cư Lam chẳng nói chẳng rằng, bước tới bàn đọc sách, nhắc cây bút, thoăn thoắt đưa tay, lưu loát viết chữ.

Trình độ của tôi hữu hạn, không đủ thưởng thức. Giang Dịch Thịnh thì nhìn đến mê mẩn, thì thầm thốt ra: “Gió mát ra tay áo, trăng sáng rọi vào lòng.”

Ngô Cư Lam đặt xuống bút, nghiêm túc nói với tôi: “Dùng chữ của anh, đẹp hơn của Giang Dịch Thịnh.”

Tôi liếc nhìn tên bạn thân Giang Dịch Thịnh, đương nhiên là… đồng ý không chút do dự.

Ngô Cư Lam cầm chữ của anh đặt lên trên bức hoành phi. Giang Dịch Thịnh thì vò tấm giấy có chữ của mình, ném vào thùng rác.

Tôi vỗ vai cậu ta, “Sao hả? Giận rồi?”

Giang Dịch Thịnh thở dài, “Cậu đó! Điếc không sợ súng! Có biết câu ‘Gió mát ra tay áo, trăng sáng rọi vào lòng’ tám chữ đó là cổ nhân đánh giá chữ của ai không?” (câu thơ kia dịch ra tiếng Việt nó thành 10 chữ nhưng trong tiếng Trung nó có 8 chữ thoai)

“Không biết.”

“Vương Hi Chi.”

Tôi chắp tay cười lỏn lẻn, “Cảm ơn nhé!”

“Không cần cảm ơn, chữ của Ngô Cư Lam gánh được lời khen này! Tiểu Loa, chuyện tối ngày hôm qua, rồi cả chữ viết hôm nay nữa, cậu vẫn không thấy khẩn trương à?”

“Khẩn trương lắm chứ! Tôi đã nghĩ ngợi lung tung đủ các loại khả năng.”

“Những khả năng nào thế?”

“Anh ấy là đặc công, đã trải qua huấn luyện đặc biệt, nếu là người thường chẳng có các kỹ năng đó.”

“Ờ ——” Giang Dịch Thịnh đang uống nước, không thể mở miệng, chỉ kéo dài giọng mũi, chờ nuốt hết nước mới nói: “Trâu bò gần đạt tới mức《 điệp ảnh trọng trọng 》rồi ấy chứ, còn gì nữa?”

Điệp ảnh trọng trọng là tên phim võ thuật truyền hình.

“Anh ấy là người xuyên không.”

“Phụt ——” Giang Dịch Thịnh phun hết ngụm nước vừa mới uống vào, vừa ho sặc sụa vừa nói: “Cậu xem 《 Bộ bộ kinh tâm 》 quá nhiều hả? Mấy cái phim truyền hình vô căn cứ ấy vẫn nên xem ít thôi!”

Bộ bộ kinh tâm :  nổi tiếng quá rồi hè, tiểu thuyết xuyên Thanh cực phẩm của Đồng Hoa mừ, được chuyển thể thành phim rồi.

Tôi ghét bỏ rút hai tờ khăn giấy cho cậu ta, “Vậy cậu có cao kiến gì hả?”

“Tôi không biết! Cũng bởi vì trong lòng tôi chẳng có lấy một ý tưởng nào nên mới lo lắng cho cậu. Cậu bảo nếu như người cậu thích là Đầu to…”

Tôi vội ra dấu “Dừng”, tức giận nói: “Ngô Cư Lam sẽ cho tôi biết hết.”

“Lúc nào?”

“Sớm thôi.” Đêm mai chính là đêm mười lăm trăng tròn. Tôi có dự cảm, Ngô Cư Lam sẽ nói cho tôi biết vào đêm trăng tròn rằng anh là ai, từ đâu đến.

Đêm trăng tròn tháng này, đúng vào rằm tháng Tám, không chỉ là tiết Trung thu ngày hội mỗi năm một lần, mà còn là sinh nhật hai mươi sáu tuổi của tôi.

Bởi vì ngày sinh nhật theo âm lịch của tôi quá mức đặc thù, nên từ nhỏ tới lớn tôi chỉ làm sinh nhật theo lịch âm.

Năm nay, ông nội không còn cho tôi quà sinh nhật nữa rồi, tôi quyết định coi ước hẹn đêm trăng tròn của Ngô Cư Lam và tôi là món quà sinh nhật cho chính mình.

Nghĩ đến buổi tối ngày mai, tôi vô cùng hồi hộp., Ngô Cư Lam thì lại như hoàn toàn quên điều anh đã hứa, làm mọi việc bình thường như không.

Tôi chẳng có lòng dạ nào lo lắng việc làm ăn, đơn giản thông báo với khách hàng sẽ nghỉ hai ngày nhân dịp Trung thu.

Chẳng có việc gì làm, tôi vừa ngả ngớn trên sô pha xem tivi, vừa lôi điện thoại ra xoát weibo và xem tin nhắn. Cả trên tivi lẫn trên internet, mọi người đều đang bàn tán chuyện Trung thu năm nay trăng rất tròn.

Truyền hình đưa tin: “Trung thu năm nay sẽ là thời khắc mặt trăng gần địa cầu nhất trong vòng năm mươi hai năm qua. Bởi vì địa cầu tự quay và mặt trăng quay quanh địa cầu, đêm nay mặt phía đông châu Âu, châu Phi, châu Nam Cực, châu Nam Mỹ và châu Bắc Mĩ sẽ nhìn thấy trăng tròn trước, đêm mai phía đông châu Á và châu Đại Dương sẽ được chiêm ngưỡng trăng tròn nhất kể từ năm mươi hai năm trở lại đây.”

Đêm Trung thu vốn là ngày hội lại thêm hiện tượng thiên văn kỳ lạ nữa, khiến truyền thông cứ ra rả thông điệp: “Đêm mai bạn sẽ cùng ai thưởng thức đêm trăng tròn nhất năm mươi hai năm? Có ý định trong đêm trăng tròn và lớn nhất suốt năm mươi hai năm trở lại đây đưa ra một lời cầu hôn lãng mạn?”

Tâm tình của tôi rất phức tạp, một tấm tình nho nhỏ của tôi vậy mà thật sự có thiên văn vũ trụ liên hợp, vốn chỉ là ngày đặc biệt của riêng tôi, hình như lại biến thành ngày đặc biệt của rất nhiều người.

Ăn xong bữa cơm chiều, tôi không muốn tiếp tục xem tivi, nên hỏi Ngô Cư Lam có muốn ra ngoài tản bộ một chút hay không, anh trả lời “Được” .

Chúng tôi đi dọc con đường mòn, hướng về đỉnh núi đi lên.

Nghe nói từ rất lâu trước đây ở đỉnh núi có một cái miếu thờ Ma Tổ, cho nên ngọn núi này mới được gọi là núi Ma Tổ, con đường này thì được đặt tên  đường Ma Tổ. Cũng không biết từ lúc nào, miếu Ma Tổ sụp xuống, ngư dân chọn chỗ khác để đắp miếu mới, ở đây chỉ còn có địa danh.

Núi Ma Tổ không cao lắm, nhưng trên núi cây cỏ tươi tốt, dưới chân núi đá ngầm san sát, đứng ở đỉnh chỗ không có cây rừng che khuất, có thể nhìn ra xa khắp biển rộng.

Tối hôm nay, gió rất dịu dàng, mây cũng ít, trên biển nhìn thấy mặt trăng đặc biệt rõ ràng.

Mặc dù đêm mai mới là mười lăm, nhưng đêm nay nhìn mặt trăng đã tương đối tròn. Tôi cũng không rõ thật sự là như thế, hay chỉ do ảnh hưởng tâm lý mà cảm thấy trăng thật sự lớn quá, lớn tới mức bầu trời dường như không đỡ nổi trăng nữa, sắp rụng xuống tới nơi.

Tôi đã lẩn quẩn cả ngày, rốt cuộc cũng không chịu nổi nữa, lấy hết can đảm hỏi anh: “Tối mai chính là đêm trăng tròn, anh còn nhớ lời anh đã nói hay không?”

Ngô Cư Lam trầm mặc nhìn mặt trăng, sau một cái chớp mắt, trả lời tôi: “Đêm mai, tại chỗ lần trước em tìm thấy anh trên bãi biển, em sẽ thấy.”

“Là ở dưới chân núi Ma Tổ, chỗ bãi đá ngầm bên bờ biển mà em hay đến sao?”

“Uh.”

Tôi vẫn còn một bụng muốn nói, nhưng giờ phút này, trong bóng đêm yên tĩnh, đứng cạnh Ngô Cư Lam, nhìn mặt biển phản chiếu ánh trăng lóng lánh bao la, nghe tiếng sóng dâng ầm ào, đột  nhiên tôi cảm thấy hay cứ hưởng thụ giây phút này, những chuyện khác cứ để ngày mai!

Bỗng nhiên, thân thể Ngô Cư Lam lung lay sắp ngã sấp xuống, tôi vội vàng đỡ anh, “Làm sao vậy?”

Ngô Cư Lam nói: “Không sao, tự nhiên chân bị chuột rút…” Anh chợt ngậm miệng, lắng tai nghe ngóng, ánh mắt dần trở nên vô cùng sắc bén.

Tôi bất an hỏi: “Có chuyện gì sao?”

“Có người nấp ở trong rừng cây, đang từ từ tới gần chúng ta, bốn người.”

Tôi rất muốn lạc quan nói “Có lẽ là mấy người đi tản bộ thôi”, nhưng chính tôi cũng cảm thấy hoàn toàn không có khả năng.

Tôi nói: “Là người xấu? Bây giờ chúng ta chạy ngay xuống núi, qua hết đoạn đường nhỏ này, hô hoán lên, nhất định sẽ có hàng xóm nghe thấy.”

Ngô Cư Lam bảo: “Anh lúc này không chạy được.”

“Em dìu anh chạy.”

Ngô Cư Lam không chấp nhận đề nghị của tôi, “Bốn người này rõ ràng có ý đồ xấu. Đợi một lúc, khi anh bảo chạy, em phải chạy ngay. Anh chặn bọn họ, còn em đi tìm người giúp.”

“Không được, em muốn ở lại cùng anh…”

Ánh mắt Ngô Cư Lam sáng quắc nhìn tôi, “Anh sẽ không sao, nhưng nếu em nhất định đòi ở lại, anh sẽ phải bảo vệ em, rất dễ xảy ra vấn đề. Đừng để em trở thành nhược điểm của anh, đó là sự giúp đỡ lớn nhất rồi.”

Tôi chỉ có thể nghe lời, “Vâng.”

Ngô Cư Lam để tôi dìu anh tới bên cạnh một gốc cây dừa ở gần đấy.

Tôi giờ mới hiểu được, đúng là tôi không có khả năng dìu Ngô Cư Lam chạy. Hai chân anh cứng ngắc như hai cột đá, chỉ có mấy bước đường mà cả anh và tôi mệt tới mức đầu đầy mồ hôi.

Ngô Cư Lam bảo tôi nhặt mấy cục đá cho anh. Anh cầm đá trong tay, nói với tôi: “Chạy hết sức xuống núi, đừng quay trở lại cứu anh, cứ tin anh, anh sẽ không sao hết.”

Tôi một mực cắn môi, cuối cùng cũng gật đầu đồng ý.

Ngô Cư Lam hô: “Chạy!”

Tôi nhanh chân nhằm hướng chân núi mà chạy, từ trong bụi cây có người nhảy ra, muốn bắt tôi, nhưng chưa tới được gần tôi đã bị một hòn đá bắn tới nhằm vào mắt hắn ta, khiến hắn không thể không lắc người tránh né, tôi nhân đó chạy vượt qua hắn.

Gã đó còn muốn tiếp tục đuổi theo tôi, lại có hòn đá nữa nhằm vào hắn bay tới, hắn lại phải tránh né.

Ngô Cư Lam tựa vào thân dừa, một tay nắm cục đá dứ dứ, một tay cong ngón trỏ ngoắc ngoắc gã kia như trêu tức, đầy vẻ khiêu khích và khinh miệt.

Tên đó tức tím mặt, gào lên với đồng bọn, “Xử lý thằng đàn ông đã.”

Tôi đang chạy, rốt cuộc không yên lòng, nhịn không nổi phải quay đầu nhìn lại —— dưới gốc dừa, bốn gã đàn ông đều cầm dao nhọn, cùng vây đánh Ngô Cư Lam. Ngô Cư Lam lại vì chân không thể cử động, chỉ có thể dán lưng vào cây dừa, bị động bảo vệ chính mình. Bốn tên kia phát hiện sự khác thường ở anh, hai tên chia hai bên tấn công anh, hai tên còn lại nhắm vào lỗ hổng trong phòng vệ của Ngô Cư Lam, cứ hung hãn sọc dao vào hai chân anh.

Lòng tôi giật thót lên, xoay người chạy trở lại, tiếng Ngô Cư Lam truyền tới, “Tiểu Loa, nghe lời anh!”

Giọng anh vẫn như bình thường, bình thản không chút nào gợn sóng, nhưng chữ “Nghe lời” lại phá lệ dịu dàng, khiến tôi lập tức dừng bước.

Tôi cắn răng xoay mình nước mắt tràn mi chạy thục mạng xuống chân núi.

Liêu xiêu chạy được tới cuối con đường mòn, đã có thể nhìn thấy ánh đèn le lói trên đường Ma Tổ, tôi vừa chạy vừa gào lên gọi: “Cứu mạng! Cứu mạng! Có ai không? Có ai không…”

Giang Dịch Thịnh là người đầu tiên lao ra khỏi nhà, lo lắng hỏi: “Tiểu Loa, làm sao vậy?”

Tôi thở phì phò nói: “Ngô Cư Lam đang ở trên núi, dưới gốc cây dừa, có người xấu… Cầm dao…”

Giang Dịch Thịnh chạy ngay đi, lao về hướng núi. Mấy người hàng xóm cũng lục tục chạy theo.

Tôi không chạy nhanh được như bọn họ, mãi mới thở hồng hộc leo được lên tới nơi, thấy một đám người mặt mày kỳ quái đứng dưới gốc dừa.

Tôi lo lắng vọt tới, “Ngô Cư Lam đâu…”

Dưới gốc dừa chẳng có một ai, đã không thấy Ngô Cư Lam cũng không có mấy kẻ xấu đã tấn công chúng tôi nốt.

Tôi ngây ngẩn.

Một hàng xóm nhìn khắp xung quanh một vòng rồi nói: “Thẩm Loa, cháu gặp ác mộng có phải không? Làm gì có ai!”

Tôi vừa vội vừa lo lắng: “Nhất định là những người đó bắt Ngô Cư Lam đi rồi.”

Bác Tùng trấn an tôi: “Cháu đừng có gấp, Giang Dịch Thịnh đã mang người đi tìm ở những chỗ khác rồi.”

Anh Vương cũng nói: “Chúng ta lại tìm xung quanh xem, tiểu Ngô là người lớn như vậy, muốn bắt cậu ta đi cũng không dễ gì đâu”

Mấy hàng xóm chia nhau ra, tìm dọc theo hướng đi xuống núi.

Tôi đột nhiên nhớ ra là tôi đã mua điện thoại di động cho Ngô Cư Lam, còn bắt anh đồng ý luôn luôn mang theo lúc ra ngoài. Tôi lập tức lấy điện thoại ra gọi cho anh.

Giọng nữ ngọt ngào vang lên: “Xin lỗi, số máy quý khách gọi tới không nằm trong vùng phủ sóng, xin gọi lại sau.”

Tôi chưa từ bỏ ý định gọi lại một lần nữa, trong di động vẫn là những âm thanh đó.

Hơn một giờ sau, mọi người đã tìm khắp cả núi Ma Tổ, chẳng thấy Ngô Cư Lam mà cũng không tìm được bốn kẻ xấu kia.

Như lời tôi nói, tính cả Ngô Cư Lam thì tổng cộng có năm người đàn ông tất cả, núi Ma Tổ chẳng lớn lắm, không thể nào có chuyện tìm không được một ai.

Dù không ai nói ra, nhưng tôi dễ dàng nhận thấy mọi người không tin tưởng lời tôi nói lắm.

Tôi đăm chiêu “Đúng là không thấy Ngô Cư Lam mà”, ít nhất, điều này có thể chứng minh là sự thực hoàn hoàn.

Giang Dịch Thịnh kéo tôi, ghé vào tai tôi thì thầm: “Ngô Cư Lam là người trưởng thành, phải sau khi mất tích 48 tiếng, cảnh sát mới tiếp nhận báo án. Giờ cậu có báo cảnh sát, họ cũng sẽ nói trước hết cứ chờ xem sao.”

Tôi chỉ có thể nuốt lại những lời muốn nói.

Đoàn người dần tản hết, mấy người hàng xóm tốt bụng còn lặng lẽ dặn Giang Dịch Thịnh đưa tôi đi bệnh viện kiểm tra xem sao.

Tôi đứng ở đỉnh núi, lòng khổ sở mà không làm sao được, nghĩ mãi cũng không ra tại sao năm người đàn ông lại có thể biến mất không dấu vết?

Tôi hỏi Giang Dịch Thịnh: “Cậu có tin lời tôi không?”

“Tin.” Không đợi tôi bày tỏ niềm cảm kích, Giang Dịch Thịnh lại chậm rì rì nói thêm: “Cậu có nói cho tôi biết là cậu thấy người ngoài hành tinh thì tôi cũng sẽ tin.”

Tôi ai oán đấm cho cậu ta một phát.

Giang Dịch Thịnh tỏ vẻ nghiêm túc: “Cậu kể lại tỉ mỉ chuyện xảy ra tôi nghe xem nào, chúng ta cùng phân tích các khả năng.”

“Ăn xong cơm chiều, độ hơn tám giờ, tôi với Ngô Cư Lam ra cửa tản bộ, theo đường mòn đi lên núi, tới chỗ đỉnh cao nhất… Sau đó, có bốn kẻ xấu…”

Tôi đi tới chỗ cây dừa, đứng đúng vị trí Ngô Cư Lam đã đứng, “Anh ấy đứng ở chỗ này.”

Giang Dịch Thịnh đứng sát vai tôi, yên lặng dựa vào thân dừa, vừa kiểm tra bốn phía vừa nói: “Chân anh ấy bỗng nhiên chuột rút rất nặng, không thể động đậy, chỗ này đúng là chỗ tốt nhất. Cây dừa có thể bảo vệ lưng anh ấy, để anh ấy bảo vệ cậu chạy thoát.”

Phía sau cây dừa là rừng cây rậm rạp gió xoáy vù vù, bên trái là đường mòn xuống núi, đằng trước là khoảng đất trống mọc đầy cỏ dại, bên phải là sườn núi đá, chỉ mọc vài cái cây còi cọc và ít dây leo không biết tên.

Tôi Giang Dịch Thịnh kiểm tra hết một lượt rồi không hẹn mà cùng đưa ánh mắt về hướng sườn núi. Dưới chân núi là đá chồng chất lởm chởm, sóng biển cuồn cuộn không ngừng xô vào vách đá, vỡ tung thành lớp lớp bọt sóng dâng cao.

Nếu trên đất liền không thể tìm thấy người, có thể nào đã ra biển rồi?

Tôi nói: “Còn một đường mòn nhỏ có thể thông sang bãi biển phía bên kia núi, chính là bãi biển hồi bé chúng ta thường đi chơi ấy.” Bãi biển bên kia là bãi có đá ngầm, chơi đùa không tiện nên ít người lui tới, tôi, Giang Dịch Thịnh và Đầu to hồi bé thường xuyên sang bãi biển này chơi.

“Tôi còn quen thuộc nơi này hơn cậu kìa! Nếu bọn họ mà mang theo Ngô Cư Lam thì tốc độ không thể nhanh được, xuống được dưới chân núi ít nhất phải mất hơn hai mươi phút. Bãi biển toàn đá ngầm lại chẳng dễ đi, từ chân núi ra đến mép nước ít nhất lại mất hơn mười phút nữa. Tôi lên tới đỉnh núi đã không thấy Ngô Cư Lam, nên lập tức chạy tới bên kia sườn núi, đứng chỗ cao nhìn ra xa, tuyệt đối không thấy người nào.”

“Có lẽ cậu nhìn không rõ.”

“Cậu xem tối hôm nay trăng sáng thế nào.”

Tôi ngẩng đầu nhìn vầng trăng cực đại, không lên tiếng.

Giang Dịch Thịnh nói: “Tôi không yên lòng, còn nhờ anh Lê đi dọc theo con đường mòn đó tìm lại một lần, chẳng phát hiện bất cứ cái gì.” Anh Lê là ngư dân, dọc bờ biển chỗ nào có thể đỗ thuyền anh rõ như bàn tay, chỉ cần có người đi thuyền rời bờ từ nơi đó, chắc chắn anh phát hiện được.

Tôi nhìn chằm chằm dốc núi thẫn thờ nói: “Chẳng lẽ bọn họ nhảy xuống từ chỗ này?”

Giang Dịch Thịnh nói: “Không có khả năng! Nhảy từ đây xuống thập tử nhất sinh. Có gì đáng giá để bọn họ mạo hiểm thế?”

Tôi hổn hển nói: “Thế này không phải, thế kia cũng không có khả năng, chẳng lẽ người có thể bay lên trời sao?”

“Càng không thể! Cho nên khẳng định chỉ có một khả năng hợp lý.” Giang Dịch Thịnh do dự một chút rồi nói: “Bốn gã kia không nhất thiết phải cố mang theo Ngô Cư Lam đi. Đây là bờ biển, giấu một người sống thì không dễ nhưng khiến một xác chết biến mất thì không khó…”

Tôi nghiêm trang nói: “Không có khả năng! Ngô Cư Lam tuyệt đối sẽ không xảy ra chuyện gì!”

Giang Dịch Thịnh không lên tiếng, nhưng tôi hiểu mười mươi cậu ấy muốn nói điều gì. Nếu như bốn người kia ác độc giết chết Ngô Cư Lam rồi ném xác anh xuống biển, sau đó giả trang thành người thường, chia nhau ra đi thì sẽ tránh thoát được đội ngũ tìm người, đào tẩu một cách thuận lợi.

Tôi vô thức nhìn về phía dốc núi, lao tới miệng đỉnh núi đứng lặng người đi, mặt hướng biển rộng bao la, phóng mắt nhìn chỉ thấy vô bờ vô bến, có thể không dấu vết nuốt trọn tất cả.

Tôi như là bị thứ gì đâm mạnh, lập tức nhắm mắt lại, nghiêng đầu qua, không dám nhìn nữa.

Giang Dịch Thịnh khuyên nhủ tôi: “Những chỗ có thể tìm đều đã tìm cả, cậu đợi ở đây cũng không có tác dụng, không bằng về nhà đợi. Chỉ cần Ngô Cư Lam không có việc gì, anh ấy nhất định sẽ tìm cách về nhà.”

Nhất thời tôi cũng không nghĩ ra biện pháp nào khác, đành theo Giang Dịch Thịnh về nhà, ôm một phần vạn hy vọng rằng có lẽ Ngô Cư Lam đã đi về trước rồi.

Vùng trời đó, miền biển ấy – Đồng Hoa (chương 7)

ws_Night_Stars_Ocean_&_Couple_1920x1200 (2)

Tôi cảm thấy Ngô Cư Lam càng lúc càng giống một kho bí ẩn, mỗi khi tôi thấy mình hiểu anh thêm được chút, anh lại cho tôi thêm nhiều kinh ngạc khác.

Tôi cảm thấy Ngô Cư Lam càng lúc càng giống một kho bí ẩn, mỗi khi tôi thấy mình hiểu anh thêm được chút, anh lại cho tôi thêm nhiều kinh ngạc khác.

Mấy ngày nay, tôi vẫn mải suy tư, sau khi thổ lộ rốt cuộc có vài kết quả như sau.

Anh bằng lòng, anh cũng thích em…

Là chấp nhận.

Xin lỗi, em là cô gái tốt, nhưng anh…

Là cự tuyệt.

Đột ngột quá, anh cần suy nghĩ một chút…

Là không đồng ý cũng chẳng cự tuyệt.

Hẳn là chỉ có này ba loại kết quả này.

Vậy, Ngô Cư Lam nói “Anh biết” nghĩa là sao?

Ngày đó, tôi thổ lộ trước anh rồi, anh chẳng hề biểu hiện chút gợn sóng nào, mặt chẳng thay đổi đưa mắt nhìn tôi một hồi rồi cho tôi một câu trả lời chính là: “Anh biết.”

Và sự trầm mặc của anh sau đó đã làm tiêu biến tất cả can đảm của tôi, tôi không còn dũng khí hỏi thêm một câu nào. Khi anh kéo cửa ra, ý bảo tôi hẳn nên đi rồi, tôi lập tức đầu không ngoảnh lại chạy trối chết.

Hậu quả chính là ——

Mấy ngày nay tôi vẫn suy nghĩ kỹ lưỡng, “Anh biết” tính là loại kết quả nào?

Chấp nhận ư? Đương nhiên không có khả năng!

Cự tuyệt à? Lúc đó anh lạnh lùng nghiêm nghị, ánh mắt sâu thẳm, hình như đúng thế rồi…

Sau nhiều lần tự hỏi, tôi thà tình nguyện quy “Anh biết” về loại kết quả thứ ba —— không chấp nhận, cũng không cự tuyệt.

Chuyện cho tới bây giờ, nghĩ lại, tôi mới phát hiện sự rối rắm của tôi lúc trước là rất buồn cười, tôi cứ luẩn quẩn vấn đề nên hay không nên thích Ngô Cư Lam mà hoàn toàn quên mất suy nghĩ xem người ta lại chẳng thích mình.

Ngô Cư Lam cái loại người dù đã thê thảm đến mức quần áo tả tơi vẫn còn xoi mói cơm tôi nấu khó ăn! Đối với tình cảm của tôi khẳng định là càng thêm coi thường, tôi thực sự quá tự đa tình rồi!

Chu Bất Văn thông báo với tôi, cậu ta có công việc gấp cần giải quyết, phải trở về sớm.

Tôi không biết là thật hay giả, nhưng cậu ấy có thể rời đảo thì luôn luôn tốt. Dù sao sau khi đã thổ lộ và được thổ lộ, dẫu cả hai có cố tỏ ra bình thường như không có chuyện gì hết cả, nhưng vẫn luôn có một chút xấu hổ, chuyện này không phải dùng lý trí khắc phục được, chỉ có thể để thời gian làm phai nhạt một cách tự nhiên thôi.

Chu Bất Văn dựa theo giá phòng lớn của khách sạn thanh toán cho tôi, tôi vốn định gạt đi nhưng bị cậu ta cự tuyệt.

Tôi nói: “Chỉ cần ở liên tục ba ngày trở lên, đều phải có chiết khấu.”

Chu Bất Văn trả lời: “Bình thường khách nào cũng có thể tùy ý ăn hải sản, tùy ý ăn hoa quả uống nước trái cây sao? Tôi không bắt cậu tính những chi phí đó, cậu cũng đừng có rầy rà thêm, nếu không lần sau trở lại tôi sẽ đi khách sạn khác ở!”

Tôi không dám lằng nhằng thêm, cùng với Giang Dịch Thịnh tiễn Chu Bất Văn lên thuyền rời đảo.

Sau khi Chu Bất Văn đi, không có khách nào tới ở.

Chính xác là, từ khi khách sạn khai trương cho tới nay, trừ Chu Bất Văn thì không có một khách nào nữa cả. Chỗ tiền thu được của Chu Bất Văn vừa mới đủ chi phí mua di động và phí thuê bao cho Ngô Cư Lam, nói cách khác, từ lúc khai trương khách sạn cho tới giờ tôi chỉ có chi ra mà không có thu vào.

Nhìn tiền gửi ngân hàng từng ngày một giảm, tôi liền nếm trải cảm giác miệng ăn núi lở, rất có áp lực.

Tuy vậy, cũng không phải chuyện xấu, ít nhất nó phân tán áp lực của tôi khi đối mặt với Ngô Cư Lam.

Tôi đã ở trước mặt anh thổ lộ tất cả, anh lại như chẳng có chuyện gì xảy ra, lời nói cử chỉ không có chút nào xấu hổ, chỉ một mình tôi thấm thỏm bất an. Nhưng dù có thấm thỏm bất an bao nhiêu đi nữa, cũng phải lo đến kế sinh nhai, có giải quyết được hạ tầng kinh tế thì mới có thể xây dựng thượng tầng tình cảm.

Tôi ngày nào cũng ngồi trước máy vi tính, trên mỗi diễn đàn du lịch đều đăng bài quảng cáo về khách sạn của mình. Cũng có chút hiệu quả, thường nhận được điện thoại hỏi han, thế nhưng khi nghe đến “giao thông bất tiện”, cách xa bến tàu và đường Đèn lồng nổi tiếng thì khách nào cũng đều lễ phép nói “Để tôi suy nghĩ thêm rồi gọi điện sau nhé”.

Tôi đã từng đi tìm việc làm, tất nhiên biết, lời này đại biểu cho cách dịu dàng từ chối.

Phúc đến thì ít, họa đến dồn dập.

Mỗi ngày vào lúc sáng sớm và chạng vạng, bố của Giang Dịch Thịnh đều được giúp việc hoặc mẹ cậu ta đưa ra ngoài tản bộ. Người xung quanh đều biết bố cậu ta có chút điên khùng nên có gặp thì đều khách khí chào hỏi xong thì tránh xa. Nhưng hôm đó không biết ở đâu ra một người đàn ông lạ mặt lại kích thích cho bố Giang Dịch Thịnh đột nhiên phát bệnh, ngã lăn xuống dưới sườn núi.

Người đàn ông lạ mặt thấy đã gây hoạ lập tức chạy mất. Cô giúp việc vội vàng gọi điện xin giúp đỡ, cũng chẳng kịp bắt người lại, chỉ có thể tự nhận xui xẻo.

Bố Giang Dịch Thịnh vào viện nằm, tiền thuốc men tiêu ra như nước. Dù Giang Dịch Thịnh không đòi, nhưng tôi cảm thấy cần phải trả lại tiền đã vay của cậu ta.

Tôi kéo Ngô Cư Lam đi cùng ra ngân hàng rút hết tiền, vét sạch tất cả các túi, được tổng cộng một vạn tám ngàn linh bốn mươi sáu đồng.

Tôi phiền muộn nhìn chằm chằm xếp tiền trên bàn trà, càng nghĩ càng thấy lối ra duy nhất chính là hỏi mượn tiền của Chu Bất Văn.

Tôi lấy điện thoại di động ra, vừa định bấm số gọi, Ngô Cư Lam từ phòng sách đi ra, bỏ một xấp tiền hơi mỏng lên bàn trà.

Tôi nhìn anh đầy nghi vấn.

Ngô Cư Lam nói: “Hai nghìn đồng này trước cứ cầm đem trả Giang Dịch Thịnh đã.”

Tôi hỏi: “Là… tiền lương em phát cho anh?”

Ngô Cư Lam không nói gì, hiển nhiên cảm thấy tôi đã hỏi một câu hỏi ngốc nghếch.

Đây là chuyện gì xảy ra? Tôi nói: “Dù cho cầm tiền của anh, thì số còn lại của chúng ta có bốn mươi sáu đồng thôi, làm sao mà sống? Lại phải đi vay! Đằng nào cũng là vay mượn, quên đi, anh cứ cất tiền của anh đi.”

Tôi ấn nút gọi điện thoại, tiếng nhạc chờ vang lên.

Cái di động của tôi vốn là loại điện thoại thông minh, nhưng sau lần bị đánh rơi, tính năng trở nên hơi lộn xộn, nghe gọi vẫn tốt, nhưng tiếng nhạc chuông thì sai lệch nghiêm trọng, nghe cực kỳ chói tai. Tôi vì sợ bị đau tai, kéo di động ra xa, chỉ nhìn chằm chằm màn hình chờ tín hiệu cuộc gọi đã nhận là đưa lên nghe.

Ngô Cư Lam bắt lấy điện thoại, “Tôi còn năm trăm đồng nữa.”

“Vậy cũng không đủ đâu!”

“Tôi sẽ nghĩ cách.”

Điện thoại đã được tiếp, giọng Chu Bất Văn phát ra, “Tiểu Loa, alo, tiểu Loa…”

Ngô Cư Lam giữ di động không buông ra.

Tôi nhẹ giọng hỏi: “Anh không hy vọng em hỏi Chu Bất Văn vay tiền?”

Ngô Cư Lam không trả lời câu hỏi của tôi, chỉ nói: “Vấn đề tiền bạc, tôi sẽ nghĩ cách.”

“Như vậy thì…” Tôi chau mày, rút điện thoại từ trong tay anh ra.

Ngô Cư Lam cũng không thực sự dùng sức ngăn cản, trong mắt anh thoáng qua một tia buồn bã, chăm chú mím môi, cúi đầu nhìn tay mình.

Tôi áp điện thoại lên tai, ánh mắt vẫn nhìn Ngô Cư Lam, “Alo, Đầu to, vừa rồi tín hiệu di động không được tốt. Tôi chẳng có chuyện gì, chỉ là gọi điện thăm hỏi tình hình cậu chút thôi”.

Ngô Cư Lam chợt ngẩng đầu nhìn tôi, trên mặt không có biểu hiện gì, nhưng ánh mắt tĩnh lặng bỗng như mặt biển ngày hè có ánh nắng mặt trời soi rọi, trong vắt lóng lánh phát ánh hào quang.

Nói chuyện vài câu với Chu Bất Văn xong, tôi cúp điện thoại. Cầm lấy hai vạn đồng trên bàn trà cất đi, tôi cười tít mắt nói: “Em đi trả tiền đây.”

Ngô Cư Lam không nói tiếng nào, theo tôi bước ra ngoài.

Tôi nói: “Anh không cần đi, có vài bước đường thôi, không có khả năng xui xẻo tới nỗi lại gặp cướp.”

Ngô Cư Lam không khách khí cười chế nhạo: “Cô là cái dạng người thu hút vận xấu.” Anh bước không nhanh không chậm đi bên cạnh tôi.

Tôi mất hứng chép miệng, rồi lại mím môi lặng lẽ cười.

Hai người tới nhà Giang Dịch Thịnh, không đếm xỉa đến sự phản đối của Giang Dịch Thịnh, nhất quyết trả lại tiền.

Về đến nhà, tôi lấy ra bốn mươi sáu đồng tiền còn sót lại, chìa tay ra với Ngô Cư Lam, “Tiền của anh đâu?”

Ngô Cư Lam đưa năm trăm đồng cho tôi, tôi giữ lại ba trăm, chia cho Ngô Cư Lam hai trăm bốn mươi sáu, coi như hai người có phần gia tài ngang nhau.

Tôi bảo Ngô Cư Lam: “Cùng nhau nghĩ cách đi!”

Buổi tối nằm ở trên giường, tôi nhìn ba trăm đồng còn sót lại của mình, sầu não thở dài, thế nhưng chỉ chốc lát sau lại không nhịn được toét miệng ra cười ngô nghê.

Ngày hôm sau.

Tôi tới chỗ ngư dân mang về một đống vỏ ốc biển lớn nhỏ đủ loại, bắt đầu xâu vòng cổ, vòng tay, khuyên tai… Ngón nghề này tôi học được từ ông nội.

Lúc còn trẻ ông nội vì mưu sinh thường theo thuyền rời bến, mỗi chuyến đi cũng đến nửa năm. Ông chẳng có tiền, không mua được đồ trang sức, đành nghĩ cách dùng các loại vỏ ốc đủ màu sắc hình dạng để làm ra những thức tinh xảo đẹp đẽ. Trở về đất liền thì đem tặng cho bà nội.

Sau khi bà nội qua đời, ông nội vẫn như trước thường dùng ốc biển làm đồ mỹ nghệ. Đợi tích cóp được một lượng đồ nhất định sẽ đem ra bến tàu bày bán.

Hồi bé, tôi tưởng ông nội làm thế chỉ vì kiếm tiền, về sau mới hiểu được tiền chỉ là một trong những nguyên nhân, quan trọng hơn đó là sự tưởng niệm. Ông nội tưởng nhớ quãng thời gian phiêu bạt trên biển tuy tịch mịch mà óng ánh, tưởng nhớ kỷ niệm sau mỗi lần phiêu bạt, vẫn luôn có một người phụ nữ hiền dịu đứng ở trên bờ chờ đón ông.

Ốc biển ở trong trí nhớ của ông nội, là vô số điều vui vẻ tốt đẹp, nên lúc bố tôi hỏi ý kiến của ông, ông đã không chút do dự lấy cho tôi cái tên là “Ốc”.

Đại khái bởi vì mối duyên ấy, tôi từ nhỏ đã thích loay hoay với những vỏ ốc xinh đẹp đủ hình dáng đó. Nhờ sự dốc sức truyền thụ của ông nội, tôi biết dùng ốc biển làm vòng cổ, vòng tay, dây đeo chìa khoá, chuông gió, đồ rửa bút, giá cắm nến, hộp trang sức, hộp đựng xà bông thơm, chậu hoa… Đương nhiên là tay nghề của tôi không so được với ông nội, nhưng mỗi tác phẩm của tôi đều là sáng tạo của riêng tôi, lại được làm cực kỳ cẩn thận tỉ mỉ, so với những đồ cũng là từ ốc biển được sản xuất theo dây chuyền thì đúng là cao thấp rõ ràng. Về cơ bản, mỗi lần tôi với ông nội bày hàng, đều bán hết rất nhanh.

Chỉ có điều, làm mấy thứ này rất tốn công, giá lại không thể cao như mấy món hàng mỹ nghệ bán ở các cửa hàng cao cấp xa hoa. Cho nên tính theo thời gian cho ra thành phẩm mà nói, cũng không kiếm được bao nhiêu tiền.

Nhưng tạm thời khách sạn không có khách, tôi quyết định cứ dùng ngón nghề này kiếm tiền mua thức ăn đi! Ít nhất cũng đảm bảo tôi với Ngô Cư Lam sẽ không bị chết đói.

Tôi vừa trực điện thoại xem có khách không vừa tranh thủ làm vật phẩm trang sức bằng vỏ sò.

Ngô Cư Lam cũng làm thợ thủ công, anh nhặt ở bờ biển về một khúc gỗ, dùng bộ dụng cụ của ông nội gọt, đẽo, lại bào lại khảm… Dù sao tôi thấy hình dạng món đồ có vẻ rất phức tạp, cao siêu.

Vài ngày sau, tôi loáng thoáng nhìn ra được Ngô Cư Lam muốn làm cái gì. Tuy vậy, tôi thật không dám tin vào phán đoán của mình.

“Anh… đang làm đàn tranh?”

“Đàn cổ.” Ngô Cư Lam lạnh lùng liếc tôi một cái, “Hai thứ rất khác biệt.”

Tôi ngẩn ra trong ba giây, ha ha cười gượng, “Không khác lắm mà, đều là nhạc cụ.”

Sau khi làm xong thân đàn, Ngô Cư Lam bắt đầu căng dây đàn. Tôi biết khúc gỗ anh nhặt được ở bờ biển về, không tốn một xu tiền.

Nhưng dây đàn cổ thì… Tôi thật không nhớ rõ trên đảo có tiệm nào bán thứ đồ phong nhã cao cấp như thế.

“Anh mua dây đàn ở đâu bây giờ?”

“Tìm lông đuôi ngựa.”

“…” Tôi quyết định lặng yên bỏ đi.

Tôi rất lo lắng cho thị trường tiêu thụ món “nhạc cụ cao cấp” của Ngô Cư Lam.

Tôi đã gặp ở trên đảo này có đàn dương cầm, đàn nhị hồ, nhưng đàn cổ thì… Tôi đồ rằng lúc chúng tôi đem đàn ra bán, mỗi người đi ngang đều châu tới xem, sau đó lặng yên mà đi thẳng.

Tôi chỉ có thể ráng mà cố gắng hơn nữa.

Buổi tối, tôi day day cái cổ bước ra phòng khách, nhìn thấy ánh chiều tà hắt vào đình viện, cây cỏ xanh um, hoa rụng ngập sân, Ngô Cư Lam áo trắng quần đen ngồi trên bậc thang đá xanh dưới mái hiên, tay phủ trên một cây đàn cổ màu đen tuyền, vẻ mặt thẫn thờ ngóng về phía chân trời xa xôi.

Ánh hoàng hôn lan khắp bầu trời, lộng lẫy diễm lệ, quanh người anh cũng như có lớp ráng màu mờ ảo như có như không, như một vị tuyệt đại công tử bước ra từ phim cổ trang.

Trái tim của tôi đập loạn trong lồng ngực, trong đầu nghĩ sau này sẽ không cười nhạo những minh tinh chẳng có gì cứ thích diễn cảnh ngây ngẩn não tàn. Trước cảnh mỹ lệ tuyệt đối như thế kia, ai cũng chẳng còn lý trí cho được.

Ngô Cư Lam phát hiện tôi đang ngắm anh, hơi ngẩn ra một chút lại khôi phục dáng vẻ đạm mạc vốn có, nhìn về phía tôi.

Tôi chạy tới bên cạnh anh, che giấu ngượng ngùng bằng cách hí hửng nhìn cây đàn, “Làm xong rồi hả?”

“Uhm, nhưng mà không được tốt lắm.”

Thân đàn đen bóng, dây đàn màu trắng, phong cách cổ xưa trầm lắng, đẹp một cách nhã nhặn, tôi nhìn một cái thích ngay, cảm thấy chỗ nào cũng rất tuyệt, âm thầm quyết định cho dù có người tới mua tôi cũng tuyệt không thèm bán!

Tôi mân mê thân cây đàn, thán phục thốt lên: “Ngô Cư Lam, anh vậy mà làm được đàn cổ! Về sau cho dù anh bảo anh biết đánh lửa, đan lưới đánh cá, em cũng không kinh ngạc đâu.”

“Tôi làm được.”

Tôi há hốc miệng, ngây ngốc nhìn Ngô Cư Lam.

Ngô Cư Lam cho là tôi không tin lời anh nói, dúi cây đàn vào lòng tôi, thong thả đi tới chỗ mấy khúc gỗ vụn anh xẻ làm đàn, thực sự bắt đầu đánh lửa. Mẩu gỗ lớn bằng ngón cái xoay xoay mấy vòng trong tay anh thì thấy sắc khói bốc lên. Ngô Cư Lam bắt mấy mảnh vụn bào gỗ lên đó, chỉ một lát sau, tôi liền nhìn thấy một ngọn lửa nho nhỏ.

Tôi lẩm bẩm: “Em xem trên ti vi thấy đánh lửa đều rất lâu mới được.”

Ngô Cư Lam nói: “Lực của họ và tốc độ không đủ.”

Tôi nhìn cây đàn cổ trong lòng, lại nhìn ngọn lửa đang cháy phừng phừng, cảm giác đầu óc choáng váng, rất muốn hỏi một câu “Ngô Cư Lam, anh còn có thể làm những gì nữa”, nhưng trình độ chịu đựng kích thích của trái tim tôi thực sự có hạn —— hôm nay tới đây thôi đã!

Ngô Cư Lam nói: “Cô còn bao nhiêu tiền? Đưa cho tôi trước được không? Ngày mai kiếm được tiền tôi lại trả cô. ”

Tôi biết rõ cây đàn cổ Ngô Cư Lam làm này chỉ sợ bán không được, thế nhưng… Tôi vẫn đưa hết hơn một trăm đồng còn sót lại trong người cho Ngô Cư Lam, cười híp mắt nói: “Được.”

Tôi trốn ở trong phòng ngủ, lặng lẽ gọi điện thoại cho Giang Dịch Thịnh.

Bệnh tình bố của Giang Dịch Thịnh đã ổn, cậu ta không cần tối nào cũng phải ở lại trông bên giường nữa, cũng dễ dàng hơn nhiều. Tôi hỏi rõ Giang Dịch Thịnh xem ngày mai có thời gian thì mời mấy vị người quen đa tài bác học đến vờ xem và mua đàn cổ Ngô Cư Lam làm đi. Giá mua không cần cao lắm, nhưng tất nhiên cũng không thể để thiệt thòi quá, hơn một ngàn đi!

Tôi để Giang Dịch Thịnh ứng tiền giúp tôi trước, chờ tôi bán vật phẩm mỹ nghệ làm bằng vỏ sò rồi sẽ trả lại cậu ta sau.

Giang Dịch Thịnh cực kỳ kinh ngạc, “Cậu chắc chắn là Ngô Cư Lam làm được đàn cổ, cái loại thần khí ở trong phim truyền hình cổ trang á? Cậu không có nhìn đồ giả trang thành nhạc cụ đấy chứ?”

“Ngu ngốc mới có thể không phân biệt được ấy? !” Tôi hoàn toàn quên mất chính mình đã chẳng phân biệt được đàn tranh với đàn cổ thực sự.

Giang Dịch Thịnh kích động la hét, hận không thể ngay lập tức chạy tới bái lạy Ngô Cư Lam.

Tôi bảo cậu ta ngày mai tới, nhớ phải mang mấy ông bạn tới cổ vũ, tâng bốc văn hoá cổ truyền! Bằng không diễn kịch lại không giống! Dù sao đó cũng là đàn cổ!

Sáng hôm sau, tôi rời giường sớm.

Tôi vốn định giả bộ đột nhiên nhận được điện thoại Giang Dịch Thịnh gọi, báo rằng có người rất có hứng thú với món đàn cổ Ngô Cư Lam làm được, muốn tới xem vào buổi chiều. Chẳng ngờ, Ngô Cư Lam mới sáng sớm đã ra khỏi nhà, để lại cho tôi tờ giấy nhắn là muốn làm vài việc, muộn mới trở về.

Tôi nhìn chằm chằm mảnh giấy một lúc lâu, không phải vì nội dung đặc biệt mà vì chữ của anh, thẳng tắp mạnh mẽ, tư thế hào sảng, so với bảng chữ mẫu còn đẹp hơn. Có điều, anh làm được cả đàn cổ, thì chữ viết rất đẹp cũng thực sự có gì đáng phải kinh ngạc đâu.

Tôi thấy đàn cổ vẫn để ở phòng sách, biết là không phải anh đi bày hàng để bán liền yên tâm.

Tôi vừa làm vật phẩm trang sức vừa đợi Ngô Cư Lam. Chờ đến buổi chiều vẫn chưa thấy Ngô Cư Lam trở về, ngược lại thấy Giang Dịch Thịnh mang theo mấy người bạn đến “mua” đàn cổ .

Tôi mang đàn cổ đặt trên bàn trà, mấy người bạn của Giang Dịch Thịnh quây xung quanh xem và nghị luận. Khoan hãy nói tới trông người nào cũng khá là đặc biệt, hay nói là không giống người phàm tục, quả thực trông họ rất có phong cách của những người ở trong hội chơi đàn cổ.

Vị tiên sinh đeo cái mục kỉnh mắt tròn gọng đen, chân đi giày vải đen nốt, trang phục đầy vẻ tiên phong đạo cốt hỏi: “Cái đàn cổ này, Thẩm tiểu thư bán bao nhiêu tiền?”

Tôi nói: “Hơn một ngàn. Tôi thấy đàn cổ dây bằng lông đuôi ngựa có giá bốn năm trăm đến hai ba vạn đồng, tôi lấy giá trung gian đi, cao hơn nữa thì giả quá.”

Tiên sinh kính tròn nói: “Tôi hỏi giá bán thật cơ, tôi muốn mua nó.”

Đồ vật Ngô Cư Lam làm ra vật mà thật sự có người thưởng thức? !

Tôi so sánh với mấy đồ mình đem bán thấy hài lòng hơn hẳn, không chút do dự nói: “Không bán, tôi muốn giữ lại cho mình.”

Cả hội đang nói chuyện thì cửa viện vốn khép hờ chợt bị đẩy ra, Ngô Cư Lam đã trở về.

Anh quét mắt nhìn qua một lượt mọi người trong phòng khách, chỉ gật đầu chào với mỗi Giang Dịch Thịnh, liền khiêng một con cá dài hơn thước, đi thẳng tới vòi nước ở góc tường cạnh phòng bếp, bỏ cá xuống.

Dân biển sống trên đảo nhìn đã quen đủ loại cá lớn rồi, cũng không để ý, chỉ cười hỏi tôi: “Đàn là do chính vị Ngô tiên sinh này làm đúng không?”

“Đúng vậy!”

Tôi để Giang Dịch Thịnh tiếp mấy đại gia, còn mình thì cầm cái khăn mặt chạy đi.

Đợi Ngô Cư Lam rửa tay xong, tôi đưa khăn mặt cho anh, “Giang Dịch Thịnh nghe nói anh làm được đàn cổ, nên tìm mấy người bạn yêu âm nhạc đến xem, có vị còn muốn mua đàn của anh đấy.” Bởi vì vị tiên sinh đeo kính thật sự muốn mua, tôi nói chuyện với anh cũng hết sức chắc chắn.

Giang Dịch Thịnh dẫn mấy người bạn của cậu ta đi tới, cười nói: “Mọi người đều rất thích cái đàn cổ này, sẽ chờ anh định giá .”

Ngô Cư Lam nhìn lướt qua những người đứng vây xung quanh anh, nói với tôi: “Tôi làm đàn không phải để bán.”

“A?” Tôi trợn tròn mắt, “Nhưng… Không để bán, vậy anh làm để làm chi?”

“Để tôi đánh.” Ngô Cư Lam đưa khăn mặt lại cho tôi, đi vào phòng bếp.

Tôi và Giang Dịch Thịnh dại mặt ra nhìn nhau, không nói được gì.

Đã không cần đóng kịch nữa, đương nhiên phải để Giang Dịch Thịnh mời các “diễn viên quần chúng” ra về.

Tôi không ngừng nhận lỗi: “Thật vô ý quá, thật vô ý quá…”

Giang Dịch Thịnh lườm tôi mấy lần, cùng bạn của cậu ta bước đi ra.

Mấy người lục tục đi ra cửa viện, một người đi cuối, chân đã bước ra khỏi ngưỡng cửa, tầm mắt vô thức đảo qua góc tường đá xanh cạnh bếp, thấy rõ con cá đặt trên mặt đất. Người đó lập tức dừng chân, sau đó xông tới, ngồi xổm xuống nhìn kỹ rồi hét lên: “Cá ngừ đại dương vây xanh!”

Mấy người đã ra khỏi cổng viện trong nháy mắt lại nhao nhao lộn lại, tất cả đều vây quanh con cá, kích động vừa nhìn vừa nói.

“Thực sự là cá ngừ đại dương vây xanh!”

“Tôi nghe nói ở Nhật Bản, bây giờ mỗi cân cá ngừ đại dương vây xanh có thể bán được  3500 bảng Anh.”

“Không sai! Năm 2013, một con cá ngừ đại dương vây xanh hơn 200kg được bán với giá 15 vạn Yên, nhân dân tệ có lẽ vào khoảng 1100 vạn đồng.”

“Đó là giá tại phòng đấu giá, bị đẩy lên quá cao, trên thị trường không đến mức như vậy. Thế nhưng, cũng tuyệt đối không có chuyện rẻ. Mấy năm trước, Tây hồ Quốc Tân Quán có vào bến một con vây xanh 70 kg, nói đúng giá không tính phí vận chuyển đã 4 vạn đồng, bây giờ ít nhất cũng phải tăng gấp rưỡi đi!”

“Chậc chậc! Nhiều năm rồi không thấy có người câu được cá vây xanh.”

Tôi mặc dù không được như mấy vị khách sành sỏi đó, chỉ cần liếc mắt đã nhận được đó là loại cá nào chất lượng ra sao, nhưng cũng là đứa lớn lên trên bờ biển, cũng biết đến đại danh của cá ngừ đại dương vây xanh, chỉ là chưa từng được ăn thôi.

Ông nội nói những năm về trước, cá vây xanh cũng không quý hiếm như sau này, thuỷ thủ vẫn thi thoảng câu được, ông cũng ăn rất nhiều lần rồi. Cá vây xanh ăn sống là ngon nhất, vào miệng là tan, cảm giác tựa như ăn kem ly, tôi vẫn không cách nào tưởng tượng được.

Giang Dịch Thịnh phản ứng nhanh nhất, nói với qua cửa sổ phòng bếp: “Anh Ngô, anh mà muốn bán thì phải nghĩ cách ướp lạnh nó ngay. Món này cần tươi mới, vị mà biến đổi thì không được giá nữa.”

Ngô Cư Lam vừa mài dao vừa không thèm ngẩng đầu nói luôn: “Không vấn đề, tối nay ăn luôn.”

Tôi thiếu chút nữa thì nhũn chân ra mà nằm bò xuống đất.

Những người khác cũng bị kinh hãi, tất cả đều kinh ngạc, sùng bái, kích động, khát vọng nhìn chằm chằm Ngô Cư Lam.

Giang Dịch Thịnh trong mắt đầy dấu chấm hỏi nhìn tôi, trong lòng tôi máu chảy thành sông —— đó là tiền, tiền, tiền đấy! ! ! Nhưng vẫn cắn răng nói: “Anh ấy muốn ăn thì ăn!”

Giang Dịch Thịnh không nói gì lắc lắc đầu, quay lại đã cười tươi như hoa nhỏ nhẹ nói với Ngô Cư Lam: “Anh Ngô, tối hôm nay tôi ở đây ăn cơm.”

“Được, nhưng cần cậu làm mấy việc.” Ngô Cư Lam vẫn như trước đầu cũng không nâng, chuyên chú kiểm tra dao đã được mài sắc chưa.

“Không vấn đề gì!” Giang Dịch Thịnh khoái trá đáp ứng .

Giang Dịch Thịnh bị Ngô Cư Lam phái đi ra ngoài làm việc, năm người bạn cậu ta mời đến lại không theo cậu ta đi về.

Năm người này đều có vẻ là người làm công tác văn hoá, hành động rất hàm súc, không nói trắng ra mà chỉ rất ý tứ thể hiện muốn ở lại ăn cơm, chính là không nói đến việc ra về. Tôi hiểu ý nghĩ của bọn họ, dù sao con cá này nhìn cũng nặng đến bốn năm mươi ký lô, ba người chúng tôi chắc chắn ăn không hết được!

Bọn họ đứng ở trong sân, một bên nhìn Ngô Cư Lam thu thập cá, vừa mở một bữa tiệc trà. Từ chuyện ăn cho tới bắt cá, từ chuyện thuỷ sản ngư nghiệp cho tới việc bảo vệ môi trường, tựa hồ nói không hết chuyện.

Tôi hạ giọng hỏi Ngô Cư Lam: “Bọn họ… Làm sao bây giờ?”

Ngô Cư Lam quét mắt qua bọn họ một cái, cất giọng hỏi: “Mấy người muốn ăn cá sao?”

“Muốn!” Trăm miệng một lời, giọng nói rền vang.

Ngô Cư Lam mỉm cười, nói: “Hoan nghênh các vị tới Nhà khách Ốc biển thưởng thức bữa tối, mỗi người hết sáu trăm đồng, ngoài cá còn có rau quả, đồ uống.”

Năm người không hề nghĩ ngợi, nhao nhao đồng ý, lập tức xếp hàng giao tiền cho tôi, đúng kiểu “chỉ sợ chậm thì hết chỗ”.

Tiên sinh mang kính vẻ mặt ngượng ngùng nhìn tôi, cười nói: “Giờ ở thành phố lớn nếu tới một nhà hàng khá hơn quán ăn một chút ăn một bữa cơm đã tốn mấy trăm đồng là rất bình thường, nhưng lấy đâu ra cá vây xanh tươi sống như thế?”

Tôi nhận tiền đến chóng mặt, còn chưa kịp thu hết tiền của mấy người này thì đã thấy những người khác lục tục đi vào viện, thấy có người đang xếp hàng nộp tiền liền chủ động tới xếp phía sau.

Nghe bọn họ giải thích, tôi mới hiểu được, thì ra lúc sáng sớm Ngô Cư Lam theo thuyền đánh cá rời bến đi câu, khi trở về tất nhiên phải lên bờ từ bến tàu. Chỗ đó người đến người đi đông đúc như vậy, anh khiêng một con cá như thế có người nhận ra là cá ngừ đại dương vây xanh ngay, tin tức truyền đi lập tức.

Trên đường anh về nhà, vô số người tới hỏi, Ngô Cư Lam tiết lộ “Đây là bữa tối tự phục vụ nhà khách Ốc biển cung cấp hôm nay”. Không đến nửa giờ, anh đã nhận bốn mươi người đặt trước, liền tuyên bố danh sách đã đủ. Có thể nói, nếu như năm người tới hôm nay không phải là bạn của Giang Dịch Thịnh thì chắc chắn chẳng có suất đâu.

Sau khi mọi người đều nộp xong tiền, tôi thu được tổng cộng hai vạn sáu mươi tư nghìn đồng. Vốn là hai vạn bảy ngàn đồng, Ngô Cư Lam trừ đi sáu trăm đồng trả lại cho Giang Dịch Thịnh số tiền đã nhờ cậu ta đi mua rau quả, đồ uống.

Sáu rưỡi tối, bữa tối tự phục vụ chính thức bắt đầu.

Trong viện, một loạt bàn được bày biện chỉnh tề, phủ khăn trắng tinh trông cũng rất ra dáng. Trên bàn bày la liệt nào cải trắng, rau trộn rong biển, dưa salad và các loại hoa quả xắt miếng. Nhưng lúc này, ai cũng chẳng có tâm tình để ý mấy món này, mà đều một lòng chờ cá vây xanh. Có thể nói, bọn họ bỏ sáu trăm đồng đều vì cá vây xanh, những món khác có là cái gì họ cũng không để ý.

Ngô Cư Lam chuẩn bị xong rau dưa hoa quả, thừa dịp tôi và Giang Dịch Thịnh bày bàn sắp thức ăn, anh vọt đi tắm rửa, thay một bộ quần áo sạch sẽ.

Bên ngoài phòng bếp phía trước cái vòi nước đặt một chiếc bàn inox dài, trên bàn là con cá ngừ đại dương đã được mổ và rửa sạch sẽ.

Để tiện cọ rửa các thứ, ông nội lắp một bóng đèn ở dưới mái hiên phòng bếp. Lúc này, ánh đèn sáng tỏ, chiếu rọi chiếc áo Ngô Cư Lam mặc trắng tựa tuyết đông, khiến toàn thân anh nhìn qua mát mẻ sạch sẽ dị thường.

Ngô Cư Lam sắc mặt như nước, cúi đầu, đặt dao đã mài sắc ở bên cạnh bàn dài.

Tất cả mọi người đều ngừng lại nhìn anh, hiếu kỳ không hiểu anh định làm gì để không phí hoài thứ nguyên liệu nấu ăn bậc nhất thiên hạ này.

Ngô Cư Lam ngẩng đầu lên, giới thiệu: “Đêm nay tôi sẽ làm ngư quái.”

Mình để nguyên phiên âm Hán của từ “ngư quái”. Ngư là cá, quái nghĩa nôm na là chặt, chém. Đại ý ở đây muốn nói đến cái “tinh hoa ẩm thực” của Trung Tủa, là cái trò chém cá thành lát một cách điêu luyện như múa của mấy ông đầu bếp sư phụ ý.

Cái gì? Ngư gì cơ?

Số ít người nghe hiểu được lập tức giải thích cho những người khác: “Ngư quái, chính là kiểu ăn sống phát sinh từ Nhật, Sashimi!”

Ngô Cư Lam nâng cao con dao dài lưỡi hơi mỏng, “Đao pháp ngư quái tôi sử dụng chính là đao pháp ngư quái của triều Đường. Khi ấy được gọi là ‘Chước quái’. Người Nhật học tập ngư quái của triều Đường, rồi phát triển thành món sống của riêng họ. Có thể nói, Sashimi là một trong những kiểu của ngư quái, nhưng ngư quái tuyệt đối không phải là Sashimi.”

Ngô Cư Lam tay phải cầm dao, mũi dao hướng ra phía trước, chắp tay thi lễ với thực khách, “Thực lễ vốn phải có nhạc làm bạn, nhưng mình tôi không thể phân thân được, chỉ đành dùng thơ ca cũng coi như tạm chấp nhận.”

Dáng người anh cao ráo, cốt cách ưu nhã, khiến mọi người cảm thấy dường như nhìn một công tử quý tộc cổ đại đang nho nhã hành lễ với mình. Bị phong thái của anh chi phối, thực khách đều không tự chủ trở nên nghiêm chỉnh, cúi đầu đáp lễ.

Mọi người còn chưa kịp ngẩng đầu đã nghe lanh lảnh một giọng ngâm vang lên, lại cảm thấy một ánh dao nhoáng lên, miếng thịt cá đã bay thẳng vào cái đĩa đặt ở trên bàn.

Ngô Cư Lam vừa lạng thịt cá vừa ngâm thơ cổ: “… Ung người thụ cá giao nhân thủ, rửa cá ma đao cá đỏ mắt. Im lặng tế hạ phi toái tuyết, có cốt đã đóa miệng xuân hành. Thiên khuyên bụng du thẹn còn trẻ, mềm xuy hương cơm duyên lão ông. Rơi châm chưa từng giấy trắng ướt, phóng trứ chưa cảm thấy kim bàn không…” (Cứ đến đoạn thơ từ là mình khổ lắm cơ,  không muốn làm qua loa tí nào nhưng lực bất tòng tâm lại đành next, next… xin tha thứ cho tôi)

Trong tiếng ngâm trầm bổng, anh ngẩng và cúi đầu nhịp nhàng như động tác của một điệu múa, giơ tay chém nhanh như gió, từng mảnh thịt cá tựa như tuyết bay xuống, rơi vào đĩa sứ trắng. Chỉ chốc lát sau, trên chiếc đĩa trắng đã xếp đầy một chồng thịt cá, đáy rộng càng lên cao càng vun hẹp lại, như một toà tháp duyên dáng.

Dao trong tay Ngô Cư Lam hơi đổi hướng, khi hạ xuống, những mảnh thịt cá đã rơi vào một chiếc đĩa khác. Giang Dịch Thinh cuối cùng cũng không quên nhiệm vụ đã được Ngô Cư Lam giao trước, vội vàng bưng đi cái khay đã đầy những đĩa cá xếp lớp, rồi lại bày một bàn đĩa trắng khác đứng chờ.

Ngô Cư Lam thấy Giang Dịch Thịnh có thể đảm đương được việc, bèn tăng tốc độ, từng miếng cá như tơ liễu trước gió, bay ra liên miên không ngừng.

Mọi người còn đang hoa mắt ngẩn ngơ, tay trái anh lại rút ra một con dao nữa, không ai đoán được anh định làm gì. Tôi giật mình không dám tin, mở to hai mắt, nín thở nhìn anh chằm chằm.

“A… —— ”

Trong tiếng kêu thất thanh đầy kinh sợ của mọi người, tay trái Ngô Cư Lam cũng múa dao xắt miếng thịt cá.

Dao này vung lên, dao kia hạ xuống, tay trái tương trợ đắc lực cho tay phải, như một màn vũ đạo hoa lệ nhất. Nhìn anh có vẻ không tốn sức chút nào, động tác ung dung ưu nhã, nhưng mỗi miếng cá được lạng mỏng như cánh ve, mảnh này chưa rơi mảnh khác đã tới, như bông tuyết lông ngỗng vào ngày đại tuyết bay lả tả không ngừng.

Tôi nhớ tới những câu thơ Đường đã học —— “Ánh đao cắt đứt sợi tơ” “Cắt như tuyết sợ gió thổi” “Ung tử phải trái khua đôi dao, cắt từng đoàn bay tuyết trắng cao”

Từng cảm thấy không thể hình dung ra, không tưởng tượng nổi hình ảnh đó, giờ tôi đã thấy hiện thực ngay trước mắt.

“… Quân không thấy hướng đến cắt kỳ, gang tấc ba đào vĩnh tương thất.”

Câu thơ cuối cùng ngâm xong, đôi dao cũng dừng lại, trên bàn dài chỉ còn trơ xương cá trắng phau, trên các bàn cơm thì xếp chỉnh tề bốn mươi tám đĩa cá xắt mỏng giống nhau như đúc, nhìn qua rất ra dáng một bữa tiệc đồ sộ.

Ngô Cư Lam buông dao xuống, nói: “Xin mời dùng bữa.”

Toàn viện yên lặng.

Một lát sau, có người dẫn đầu vỗ tay, chỉ một thoáng, tiếng vỗ tay như sấm. Bọn họ quá chấn động, thậm chí không tìm được từ ngữ thích hợp để ca ngợi, chỉ có thể ra sức vỗ tay, cố biểu đạt sự thán phục của mình.

Ngô Cư Lam vẫn giữ nguyên vẻ mặt không biểu tình, ánh mắt phẳng lặng không gợn sóng, dùng một mảnh vải trắng phủ lên khối xương cá, rồi nhẹ nhàng cúi người hạ một cái lễ cảm ơn kiểu châu Âu, lại càng nhận được tiếng vỗ tay vang dội hơn nữa. Anh đi xuyên qua đám người, tới chỗ dưới mái hiên phòng khách.

Ánh mắt mọi người vẫn đuổi theo anh, mới phát hiện chỗ đó đặt một cái trường kỷ bằng mây tre đan, trên ghế có một chiếc đàn cổ.

Ngô Cư Lam ngồi nửa quỳ trước trường kỷ, nhẹ nhàng nâng tay gảy đàn, âm thanh tinh tang đổ ra như nước.

Lại là khúc《 Bầu trời đêm hè trên biển》, tôi mắt trợn miệng thì há hốc.

Tôi còn nhớ rõ ràng, một tháng trước anh được nghe khúc nhạc này, tuyệt đối là lần đầu tiên. Chỉ nghe có vài lần, anh liền đàn được một cách hoàn hảo?!

Những người có mặt trong viện mặc dù cảm thấy cũng có chút ý vị, nhưng cũng đều được biết nhạc không lời, múa bụng Ả Rập ở các quán ăn nên đối với màn diễn tấu đàn cổ của Ngô Cư Lam cũng không có nhiều ngạc nhiên, hoàn toàn kém màn múa dao chém cá làm hoa mắt mê hoặc tâm thần lúc nãy. Nhưng mà, vừa rồi là “Động”, lúc này là “Tĩnh”, động tĩnh kết hợp, làm cho tâm trạng mọi người thả lỏng triệt để. Đầu lưỡi trở nên mẫn cảm, chính là lúc thích hợp để nếm mỹ thực.

Mọi người không thể chờ đợi được nhao nhao gắp cá. Thịt cá mỏng như cánh ve, gần như trong suốt, vào miệng liền tan, ngon không thể tả. Bọn họ đều lộ ra vẻ mặt thỏa mãn, cảm thấy tối hôm nay tuyệt đối đã bỏ tiền một cách xứng đáng.

Chờ khách khứa về hết, quét dọn vệ sinh xong xuôi đã hơn mười giờ.

Tôi tắm rửa xong, ngồi xếp bằng trên sô pha, nhìn chằm chằm hơn hai vạn đồng tiền đến phát ngốc.

Vậy là tôi không cần trông đợi tiền cho thuê phòng, không cần tìm khách trọ, thì tính ra, số tiền này cũng đủ phí sinh hoạt một năm liền.

Mấy ngày trước, mặc dù tôi đồng ý với Ngô Cư Lam không hỏi vay tiền Chu Bất Văn, cũng tự nhủ phải tin tưởng Ngô Cư Lam, nhưng dẫu thế nào, tôi cũng không nghĩ được rằng anh vậy mà giải quyết quá nhanh chóng vấn đề “Khủng hoảng kinh tế” của chúng tôi.

Tiếng gõ cửa “cốc cốc” vang lên, tôi vội vàng sửa sang lại áo quần và tóc rồi mới nói: “Vào đi.”

Ngô Cư Lam bưng khay bước vào, đem hai chén bánh trôi nhân rượu đặt lên bàn, “Buổi tối cô vẫn vội vàng phục vụ khách khứa, không thể ăn uống gì, bây giờ ăn bữa khuya đi.”

Anh chưa dứt lời, tôi đã cảm thấy thật đói, “Anh cũng thế còn gì? Cùng ăn đi?”

“Uhm.” Ngô Cư Lam ngồi xuống bên cạnh bàn.

Tôi xỏ dép đi tới ngồi xuống đối diện với Ngô Cư Lam, sung sướng bưng bát lên, “Hôm nay anh vất vả rồi, tiền kia…” Tôi chỉ chỉ đống tiền trên sô pha, “Anh định làm như thế nào? Gửi ngân hàng…” Tôi nhớ tới anh không có chứng minh thư, hình như không thể mở tài khoản ngân hàng .

“Đó là của cô, tuỳ cô xem làm thế nào.” Ngô Cư Lam chẳng để ý nói.

Tôi thiếu chút nữa bị một miếng bánh trôi làm cho nghẹn thở, từ lúc nào người làm công không chỉ phải làm việc giúp bà chủ, lại còn muốn trả tiền thêm cho bà chủ nữa?

Tôi buông bát, ho khan mấy tiếng, nói: “Anh cho em hết số tiền này? Đó là tiền anh kiếm được, em cái gì cũng không làm.”

Ngô Cư Lam hơi nhíu mày, tựa hồ suy nghĩ kỹ lưỡng một lý do. Anh nói: “Cô không am hiểu làm ăn, cho cô, cô cũng không cần tìm người khác vay tiền.”

“A! Em đâu có không am hiểu làm ăn? Chẳng lẽ anh cũng cảm thấy khách sạn của em không thể kiếm tiền sao?”

“Trước hôm nay không kiếm được, sau hôm nay hẳn là có thể kiếm được.”

“Có ý gì? Anh nói rõ ràng ra đi!”

Ngô Cư Lam bất đắc dĩ nói: “Làm khách sạn, đầu tiên cần địa điểm, nhưng địa điểm khách sạn của cô không thuận. Nếu như địa điểm không tốt, thì phải có điểm đặc sắc, hoặc là phải có tiếng tăm. Chỉ cần có danh tiếng tốt, sẽ khiến người ta cảm thấy giao thông bất tiện đều là một loại cách điệu. Cô lại quay sang làm những cái hình ảnh…”

“Ảnh chụp! PS qua một chút ảnh chụp! Rất đẹp mà!”

“Mấy cái ảnh chụp của cô chẳng có điểm nào khác các khách sạn khác cả.”

Tôi có chút khó chịu, nhưng không thể không thừa nhận Ngô Cư Lam nói rất đúng, “Vậy sau hôm nay có cái gì thay đổi đâu?”

“Con người đều thích sự mới mẻ kích thích, còn thích khoe khoang mình biết chiếm món hời. Đương nhiên không phải họ tham lam chiếm lợi, mà là việc đó có thể chứng minh được họ biết đánh giá, có phẩm vị, có tài trí phát hiện tiện nghi, bọn họ sẽ rất nguyện ý nói về chuyện đó đến say sưa. Thực khách đêm nay, dù sau này có ăn bao nhiêu món ăn xa hoa đặc biệt đi nữa, đều sẽ không quên được sáu trăm đồng của họ lại mua được một bữa tối như đêm nay.”

Tôi nhìn Ngô Cư Lam ngây ngốc.

Kỳ thực, trong lòng tôi vẫn cho rằng Ngô Cư Lam định giá quá thấp. Tối hôm nay những người tới ăn hoặc là những vị khách có tin tức nhanh nhạy, hoặc là những nhân vật có chút thế lực ở trên đảo, đều rõ ràng giá thị trường của cá ngừ đại dương vây xanh. Dù định giá đến hai nghìn, bọn họ khẳng định cũng sẽ ăn. Chớ nói chi là về sau còn có tài nghệ chước quái của Ngô Cư Lam, sẽ không ai cảm thấy mình bỏ tiền không xứng.

Vốn, tôi tưởng là bởi vì Ngô Cư Lam cũng không thực sự biết giá thị trường của cá vây xanh, nhưng anh đã mở miệng tuyên bố giá rồi, tôi không có ý định nói thêm nữa. Hoá ra không ngờ, anh biết rõ, chẳng qua anh cố ý định giá thấp, cố ý làm cho các vị khách cảm thấy mình có con mắt tinh đời, ra tay nhanh nhẹn, lúc người khác còn chưa phát hiện giá trị của món ấy thì mình đã chiếm được món hời.

Nhưng Ngô Cư Lam thật chịu thiệt sao? Anh dùng sáu trăm đồng tiền mua ký ức cả đời của họ —— vĩnh viễn nhớ mãi không quên,  say sưa nhắc lại.

Tôi cảm thấy Ngô Cư Lam càng lúc càng giống một kho bí ẩn, mỗi khi tôi thấy mình hiểu anh thêm được chút, anh lại cho tôi thêm nhiều kinh ngạc khác.

Cho tới nay, những gì tôi thấy gồm có: tay nghề nấu bếp, kiến thức y học, kiến trúc, làm nhạc cụ, đánh đàn, chậm chí đánh lửa, đan lưới đánh cá… Một người giỏi bất kỳ một thứ nào trong đó đến bực nhất hạng cũng chả có gì kỳ lạ, nhưng Ngô Cư Lam là mọi thứ đều biết, tôi thậm chí hoài nghi anh giỏi mọi thứ thì đúng hơn.

Rốt cuộc anh lớn lên trong cái hoàn cảnh éo le nào, mới có thể trở nên biến thái nghịch thiên như vậy?

Di động đột nhiên vang lên, tôi xem là Giang Dịch Thịnh, lập tức nhận, “Sao trễ như thế còn gọi tôi?”

“Tôi có vài lời muốn nói với cậu, về Ngô Cư Lam .”

Tôi nghe giọng điệu cậu ta rất nghiêm trọng, không khỏi liếc mắt nhìn Ngô Cư Lam, ngồi thẳng người dậy, “Cậu nói đi.”

“Lúc trước, cậu nói với tôi cậu cảm thấy không nên thích Ngô Cư Lam, tôi không phản đối, cũng không ủng hộ, bởi vì tôi cảm thấy nếu không suy nghĩ đến điều kiện kinh tế và lai lịch xuất thân, thì con người Ngô Cư Lam không có lỗi lầm gì cả, đối xử với cậu cũng rất tốt, nhưng bây giờ thì tôi thực sự hy vọng cậu từ bỏ mối tình này.”

Tôi lẳng lặng nhìn Ngô Cư Lam đang không nhanh không chậm ăn bánh trôi nhân rượu, hỏi: “Vì sao?”

“Ngày đó cậu toàn thân máu chảy đầm đìa, mắt lại không nhìn thấy, có là sinh viên của học viện y khoa gặp trường hợp ấy chỉ sợ cũng đều luống cuống tâm thần. Ngô Cư Lam lại rất trấn định, không chỉ phán đoán chính xác mức độ vết thương của cậu, còn sơ cứu rất hữu hiệu. Cũng không phải nói việc anh ấy làm khó khăn bao nhiêu, mà vấn đề là sự ung dung tự tin của anh ấy nhất định do đã có kinh nghiệm lâm sàng, đã đối mặt với máu tươi và cái chết thì mới làm được, cũng không phải qua khoá huấn luyện vài ba tháng là có thể.”

Lời của Giang Dịch Thịnh cũng minh chứng cho suy đoán của tôi, tôi nhẹ nhàng “Ừ” một tiếng,  tỏ vẻ đồng ý.

“Kỹ xảo chước quái của Ngô Cư Lam tối hôm nay cậu cũng tận mắt thấy rồi, không phải mất một hai chục năm căn bản không luyện được như vậy! Nếu cậu không tin, tôi có thể mời đầu bếp chuyên nghiệp tới hỏi”

“Tôi tin!”

“Còn nữa, anh ta có thể đánh đàn cổ. Đánh đàn cổ đương nhiên cũng không tính là hiếm có, tôi cũng kéo nhị hồ đấy! Nhưng tôi có thể làm nhị hồ sao? Anh ta thì có thể dùng một khúc gỗ tuỳ tiện nhặt về làm thành đàn cổ. Tôi nghe tiếng đàn anh ta đánh hôm nay, thấy cái đàn cổ đó anh ta làm ra phi thường không tệ, âm sắc có thể nói là hoàn mỹ, mà anh ta đánh đàn cũng hoàn mỹ nốt. Có thể nói, mặc kệ làm đàn hay đánh đàn, Ngô Cư Lam đều ở cấp bậc đại sư. Tiểu Loa, cậu tự vấn mình đi, như vậy là bình thường hay sao?”

Tôi không phải là đồ ngốc không biết gì, cũng chẳng phải tiên nữ không ăn khói lửa nhân gian, đương nhiên biết tất cả những điều này là rất không bình thường.

Tôi nhìn Ngô Cư Lam, hoảng hốt nghĩ, còn có không ít việc Giang Dịch Thịnh còn chưa biết. Nếu cậu ta mà biết những chuyện đó, khẳng định càng bảo là không bình thường.

Ngô Cư Lam ăn xong một viên tròn cuối cùng trong bát, ngẩng đầu lên, yên lặng nhìn tôi. Trực giác bảo với tôi rằng, anh biết rõ Giang Dịch Thịnh đang nói cái gì.

“Tiểu Loa, tiểu Loa…” Giang Dịch Thịnh gọi.

Tôi phục hồi tinh thần lại, nói: “Tôi hiểu rõ cậu muốn nói cái gì, những gì cậu muốn tôi nghĩ, tôi cũng đã sớm tự hỏi mình rồi. Anh ấy phản ứng còn ung dung hoàn hảo hơn sinh viên y khoa khi giúp đỡ tôi. Anh ấy dùng tài nghệ chước quái siêu phàm để kiếm tiền, cho tôi khỏi cần lo nghĩ phải tìm ai vay tiền rồi lại phải lo tới lúc nào trả lại. Giang Dịch Thịnh, nói cho cậu một bí mật nhé. Hồi bé, tại vì cậu biết kéo nhị hồ, lần nào cũng là cậu ở trên đài như chim công xoè đuôi rêu rao đắc ý, tôi chỉ có thể ngồi ngốc ở dưới khán đài vỗ tay. Kỳ thực, tôi rất khó chịu đấy. Đời này tôi không thể vượt được cậu rồi, nhưng tôi có thể tìm được bạn trai, nếu anh ấy không chỉ đánh được đàn cổ, còn biết làm ra đàn nữa…” Tôi nghĩ tới đó, cười sung sướng, “Không phải là đã toàn thắng cậu sao? Sau này phàm là có mặt anh ấy, tôi xem cậu còn dám đem tài kéo nhị của cậu ra khoe khoang nữa thôi?”

Giang Dịch Thịnh trầm mặc một lúc lâu, bỗng nhiên khe khẽ cười lên, “Thẩm Loa, kỳ thực cậu mới là cái người tiềm ẩn bệnh tâm thần đi! Nhưng cậu có biết tôi yêu cậu không?”

“Biết chứ… Đó hẳn là cái loại yêu thích làm cho tôi phải xấu mặt tùm lum!” Lúc Giang Dịch Thịnh còn trẻ dại, ỷ vào chỉ số thông minh cao, lại cầm kỳ thư họa mọi thứ đều biết, không ít lần coi tôi là đá kê chân dùng để đề cao chính mình. Có một lần còn biến sinh nhật của tôi thành ngày hội biểu diễn tài nghệ của cậu ta.

Giang Dịch Thịnh thở dài, “Cậu thực sự nghĩ kỹ rồi?”

Tôi nói: “Có thể tìm một bạn trai không gì không làm được, toàn thắng mọi người là mộng tưởng của tất cả con gái, tôi cũng không là ngoại lệ.”

“Có phải Ngô Cư Lam đang ở ngay bên cạnh cậu? Thế nào tôi cứ thấy cậu giống như là rất sợ người nào đó lại một lần nữa rời nhà trốn đi, nên phải chân chó không ngừng nịnh nọt biểu thị tấm lòng trung hiếu?”

“Giang Dịch Thịnh, cậu không cần lúc nào cũng phải nhắc nhở người ta cậu có chỉ số thông minh cao.” Tôi kêu lên.

Giang Dịch Thịnh cười: “Tôi cúp đây! Bảo Ngô Cư Lam đừng giận tôi, tình cảm nhân loại trời sinh hướng tới mối quan hệ lâu dài hơn, tôi cũng coi anh ta là bạn bè, nhưng giữa anh ấy và cậu, tôi vĩnh viễn sẽ chỉ chọn cậu. ”

Tôi để điện thoại di động xuống, hỏi Ngô Cư Lam: “Anh đoán được Giang Dịch Thịnh nói cái gì sao?”

Ngô Cư Lam thản nhiên nói: “Dù cho không biết cậu ta nói cái gì, lời của cô tôi cũng nghe được .”

Mặt tôi dần đỏ bừng lên, vừa mới huênh hoang với Giang Dịch Thịnh, vốn chỉ hy vọng tranh thủ lấy sự đồng tình ủng hộ của cậu ta, nhưng lúc này mới cảm giác lá gan của mình thực sự khá lớn, da mặt cũng đủ dày!

“Em biết anh cũng không phải là bạn trai của em, vừa nãy em chỉ…”

Ngô Cư Lam dường như rất tò mò một người tại sao có thể trong nháy mắt mặt trở nên hồng như vậy được, anh dùng tay nhẹ đụng một cái vào mặt tôi, “Rất nóng!”

Tôi chỉ cảm thấy máu trong người dồn hết lên đỉnh đầu, không chỉ mặt nóng lên, cả tai cũng cháy phừng phừng, càng cảm thấy tay Ngô Cư Lam trở lên lạnh lẽo. Tôi không nhịn được nắm lấy tay Ngô Cư Lam, muốn đem chút ấm nóng của mình san bớt cho anh.

Ngô Cư Lam nhìn tôi chăm chú, sâu trong ánh mắt thâm trầm của anh tràn đầy vẻ do dự và giãy giụa.

Tôi sợ chỉ trong nháy mắt tiếp theo anh sẽ bỏ tay tôi ra, nên trong vô thức dùng mọi sức lực giữ thật chặt tay anh.

Ngô Cư Lam hỏi: “Thẩm Loa, em thực sự biết mình đang làm cái gì sao?”

Tôi nói: “Em biết!”

Ngô Cư Lam nói: “Em căn bản không biết lai lịch của tôi.”

Tôi đỏ mặt, lấy hết can đảm nói: “Nhưng em biết tính cách anh. Anh không muốn nói nhiều, chỉ làm tất cả cho em, vì anh rất thiện lương, thích giúp đỡ người!”

Ngô Cư Lam rũ mắt, trầm mặc không nói.

Trái tim tôi từ từ trầm xuống. Dù tôi chưa bao giờ nói lời yêu thương, những những sự quan tâm và chăm sóc ấy, tôi đều cảm nhận được. Tôi cứ cho rằng đó hẳn là yêu, nhưng nhỡ đâu… là tôi hiểu lầm thì sao?

Tôi quá mong chờ, quá lo được lo mất, thế nên ý nghĩ vừa nảy ra cũng là lúc tôi từ thiên đường rơi xuống địa ngục. Có lẽ thực sự chỉ có một mình tôi phải lòng anh, đã đánh mất tim rồi!

Sắc mặt tôi dần trở nên tái nhợt, lòng bàn tay cũng lạnh dần, trở nên gần như cùng một nhiệt độ với Ngô Cư Lam.

Ngô Cư Lam sâu vào tôi, nhẹ giọng nói: “Sau đêm trăng tròn, nếu như em còn chưa có thay đổi tâm ý, anh…” Lời của anh rất tối nghĩa, nói được một nửa, thì không có tiếp theo.

Thế mà tôi thoáng cái đã lại từ địa ngục bay lên thiên đường, lòng bàn tay cũng không lạnh lẽo nữa, sắc mặt cũng khôi phục bình thường.

Ngô Cư Lam nhìn tay mình —— vẫn bị tôi chăm chăm giữ trong tay, anh hỏi:  “Em định nắm tới khi nào?”

“À… Em…” Tôi lập tức lúng túng buông tay anh ra, hai má trở nên nóng hổi.

Ngô Cư Lam đột nhiên nhoẻn miệng cười, nhéo nhéo má tôi. Trong ánh mắt dại ra vì khiếp sợ của tôi, anh nói: “Có qua có lại.”

Rồi làm như không có chuyện gì xảy ra hết cả, anh đứng lên thu hai cái bát không vào khay, bưng ra khỏi phòng, “Chúc ngủ ngon.”

Tôi phát ngốc mất một lúc mới nhớ ra lúc mới quen biết anh, tôi từng niết mặt anh một lần, vậy mà anh “Mang thù” đến tận bây giờ.

Tôi ôm hai má, không nhịn được ngây ngô nở nụ cười! Được rồi! Hoan nghênh cái kiểu thù dai này, cũng hoan nghênh cái kiểu trả đũa này luôn! Thật hối hận lúc đó không làm thêm chuyện gì khác nữa!

Vùng trời đó, miền biển ấy – Đồng Hoa (chương 6)

ws_Night_Stars_Ocean_&_Couple_1920x1200 (2)

Trước hiện thực dầu muối củi gạo bày ra trước mắt, tôi thậm chí cả dũng khí để bắt đầu cũng không có. Thế nhưng tôi tính toán cẩn thận vì tương lai chẳng lẽ lại là có lỗi?

Trước hiện thực dầu muối củi gạo bày ra trước mắt, tôi thậm chí cả dũng khí để bắt đầu cũng không có. Thế nhưng tôi tính toán cẩn thận vì tương lai chẳng lẽ lại là có lỗi?

Trên mạng từng lưu hành một câu nói: Trong quá trình trưởng thành của mỗi cô gái đều gặp phải một tra nam (tra nam là loại đàn ông bỉ ổi khốn kiếp ti tiện vân vân, có chú thích cụ thể ở đoạn sau nhé). Tôi nghe câu đó thì cười nhạt, cảm thấy nên đổi thành: quá trình trưởng thành của mỗi cô nàng ngu ngốc đều gặp phải một tra nam. Còn người giống như tôi, không có bất kỳ ảo tưởng nào với tình yêu, là loại con gái lý trí đến mức hoàn toàn không còn chút đáng yêu nào, sẽ tuyệt đối không thể yêu phải một gã đàn ông không đáng để yêu.

Thật không ngờ, nhiều năm sau khi thời kỳ trưởng thành đã kết thúc, lại có một ngày tôi phải đối mặt với khốn cảnh thế này. Mặc dù Ngô Cư Lam không phải là tra nam, nhưng nếu thích anh, chỉ sợ kết quả cuối cùng cũng chẳng tốt hơn bao nhiêu so với thích phải một gã tra nam.

Lý trí của tôi biết rõ không nên có tình cảm với anh, hận không thể như nhổ cỏ dại, hay đốt giấy vụn mà loại bỏ tận gốc tình cảm đang sinh sôi trong trái tim tôi, làm nó chết cháy. Thế nhưng, tình cảm đã nảy mầm lại không phải là cỏ dại trong chậu hoa, nói nhổ là nhổ được; cũng chẳng phải mẩu giấy vụn, nói đốt cháy là đốt ra tro ngay. Điều duy nhất tôi có thể làm, là dùng lý trí để khắc chế nó, khiến nó nhạt phai, cho tới khi nó biến mất cùng với thời gian trôi qua.

Tôi vẫn tin rằng thế giới này không có vĩnh hằng, nếu như cố gượng ép nói đến sự vĩnh hằng, thì thứ vĩnh hằng duy nhất của vũ trụ này chính là —— khi hết thảy mọi thứ đều theo thời gian biến mất.

Bất kể một tình yêu, hay một lời thề; bất kể một ngọn núi hay một đại dương; thậm chí địa cầu của chúng ta, vầng thái dương soi sáng chúng ta, hay vũ trụ bao la dung nạp vạn vật, chỉ cần có đủ thời gian, rồi cuối cùng cũng đều biến mất hết.

Đến cả thái dương, vũ trụ tưởng như vĩnh hằng còn có thể biến mất theo thời gian, thì một chút tình cảm bé nhỏ không đáng kể của tôi có tính là gì đâu?

Tôi có lòng tin, chỉ cần cho tôi thời gian, đoạn tình cảm này rồi sẽ biến mất.

Mặc dù tôi muốn tiêu diệt hết những tình cảm không nên có trong trái tim, nhưng không định đuổi Ngô Cư Lam đi, không chỉ bởi vì tôi đã hứa giúp anh vượt qua thời kỳ xui xẻo này, mà còn bởi vì Ngô Cư Lam đang làm việc không có một lỗi lầm nào. Tôi thích anh là lỗi của chính tôi, không thể vì sai lầm của chính mình mà trừng phạt anh ấy.

Tôi quyết định sử dụng phương thức nhẹ nhàng, xa lánh Ngô Cư Lam, làm nhạt dần tình cảm của mình.

Đầu tiên, tôi bắt đầu phát tiền lương cho anh. Bởi vì Ngô Cư Lam kiêm nhiệm nhiều việc, chắc chắn là lương phải cao hơn nhân viên phục vụ bình thường, một tháng ngoài bao ăn bao ở tôi còn phát cho anh hai nghìn năm trăm đồng tiền lương. Cùng với việc phát tiền, tôi minh bạch mối quan hệ thuê mướn với Ngô Cư lam, chuyện gì cũng thanh toán bằng tiền là xong hết.

Tiếp đến, tôi không nói năng tuỳ tiện với anh như trước nữa. Mọi việc đều dùng kính ngữ “Xin anh”, “Làm phiền anh”, “Cảm ơn”, lễ phép khách sáo hết mức. Tôi rất rõ ràng phương thức này có thể giết người không thấy máu, bởi cha dượng từng như thế với tôi. Cha dượng du học ở Anh quốc nhiều năm, ông ấy dùng toàn bộ nghi lễ quý tộc Anh quốc đối đãi với người hầu để đối xử với tôi. Vĩnh viễn nho nhã lễ độ, vĩnh viễn lễ phép khách khí, mới nhìn thật có phong độ của bậc thân sĩ, thế nhưng, mỗi hành động, lời nói của ông ấy đều nhắc nhở tôi —— ông ấy là chủ nhân, tôi là người ngoài sống nhờ ở nhà ông ấy, vĩnh viễn cách biệt, vĩnh viễn không cùng tầng lớp.

Cuối cùng, tôi cố hết sức tránh một mình ở cùng một chỗ với Ngô Cư Lam. Nếu có việc muốn nói cùng anh, tôi cũng sẽ đứng ở cửa, dùng giọng điệu khách sáo mà nói xong rồi đi ngay. Giữ một khoảng cách vĩnh viễn là phương thức tốt nhất để giải quyết ái muội tình cảm.

Tôi thay đổi, tin rằng Ngô Cư Lam cũng nhận ra lập tức, nhưng anh không để ý chút nào, thật giống như ngay từ đầu tôi đã đối xử với anh như thế, anh vẫn là thái độ lãnh đạm hờ hững không gợn sóng đó.

Rõ ràng tôi đã quyết định sẽ bóp chết tình cảm của mình, thì không nên để ý phản ứng của anh, thậm chí càng phải cao hứng khi anh không sao cả. Vậy mà chính mắt thấy anh không để ý, không sao hết, tôi lại cảm thấy khó chịu, thậm chí còn mơ hồ mất mát xấu hổ.

Chẳng lẽ mỗi người con gái ở trong tình yêu đều mâu thuẫn như vậy hay sao?

Nỗ lực làm lơ đối phương, muốn vạch rõ giới hạn, nhưng khi phát hiện mình bị đối phương lờ đi, lại rất khổ sở, rất không cam lòng.

Tôi càng mâu thuẫn trong lòng thì càng tỏ thái độ khó chịu với Ngô Cư Lam. Không chỉ Ngô Cư Lam, ngay cả Chu Bất Văn và Giang Dịch Thịnh đều nhận thấy, Chu Bất Văn chỉ lạnh mắt nhìn, không thắc mắc, Giang Dịch Thịnh thì không nhịn được.

Một buổi tối, bốn người ăn cơm cùng nhau. Khi tôi lại một lần nói “Làm phiền anh” với Ngô Cư Lam, Giang Dịch Thịnh cau mày nói: “Có phải hai người đang cãi nhau? Có gì không thoải mái thì phải nói ra, đừng giấu ở trong lòng. Hai người đừng có ra cái vẻ khó chịu như thế nữa, đến cả tôi đây cũng không thoải mái nổi.”

Tôi lập tức thề thốt phủ nhận, “Không có! Chúng tớ có thể mâu thuẫn gì? Chẳng lẽ nói năng lễ phép thì không tốt sao?”

Giang Dịch Thịnh nhìn chằm chằm tôi, biểu thị vẻ không tin rõ ràng.

“Thật không có mâu thuẫn mà, nếu có mâu thuẫn, Ngô Cư Lam đã sớm đi rồi. Chỗ tớ cũng chẳng phải nơi tốt đẹp gì mà anh ấy phải mất công ở lại. Phải không! Ngô Cư Lam?” Tôi nhìn Ngô Cư Lam tìm sự đồng tình.

Ngô Cư Lam ngước mắt nhìn về phía tôi, ánh mắt của anh vẫn giống thường ngày, tĩnh lặng thâm thúy, không chút gợn sóng. Tôi thấy lòng lạnh toát, biết rằng đang tự ép mình cũng có lẽ là ép cả Ngô Cư Lam.

Ngô Cư Lam bình thản nói với Giang Dịch Thịnh “Không có mâu thuẫn.” Nói xong, anh cúi đầu, trầm mặc ăn cơm.

Trái tim tôi co rút đau đớn, nhưng vẫn không liếc nhìn Ngô Cư Lam lấy một lần, còn cố ý nói nói cười cười với Chu Bất Văn, hết chuyện hồi bé lại nói tới chỗ nào vui chơi hấp dẫn, ra cái vẻ đang hết sức vui.

Tôi từng đọc một câu trong sách nói “Đàn bà đều là con hát trời sinh”, trước đây vẫn không hiểu được nhưng giờ rốt cuộc tôi đã hiểu. Mỗi lần cố sức thương tổn Ngô Cư Lam, tôi kỳ thực còn khó chịu hơn so với anh, nhưng vẫn có thể ra vẻ hoàn toàn không quan tâm.

Ăn xong cơm chiều, lúc Giang Dịch Thịnh phải về nhà, tôi lôi kéo cậu ta, thì thầm: “Giúp tôi chút việc.”

Giang Dịch Thịnh theo tôi lên lầu, vào phòng ngủ của tôi, phát hiện là một mặt cửa sổ bị long cái thanh treo rèm. Không phải việc khó khăn gì, nhưng cần phải có hai người cùng nâng cái thanh đó lên mới lắp đặt được.

Lắp xong thanh treo rèm cửa sổ cho tôi, Giang Dịch Thịnh nhảy xuống bàn, vừa đẩy bàn về chỗ cũ vừa nói: “Cậu và anh họ thật không có mâu thuẫn sao? Mỗi việc ấy cậu còn không nhờ anh ấy lại tìm tôi?”

Tôi dựa vào cửa sổ, không có hé răng.

Giang Dịch Thịnh tận tình khuyên bảo: “Người thân của cậu vốn cũng không nhiều, tôi thấy anh Ngô đối với cậu không tệ, người muốn giữ phúc thì không được quá đáng!”

Tôi rầu rĩ nói: “Anh ấy căn bản không phải anh họ tôi, tôi với anh ấy chẳng có quan hệ huyết thống nào hết.”

Giang Dịch Thịnh sững sờ mất một lúc: “Khó trách tôi cứ cảm thấy có chỗ quái lạ, nhưng đã nhận định hai người là anh em nên không nghĩ sâu xa gì. Cậu, cậu…” Giang Dịch Thịch bỗng lộ ra vẻ mặt bừng tỉnh đại ngộ, khiếp sợ hỏi tôi: “Cậu không phải là… không phải là…?”

Tôi biết cậu ta muốn hỏi điều gì, lặng lẽ nhìn bóng đêm ngoài cửa sổ, thẳng thắn thừa nhận: “Tôi thích anh ấy.”

Giang Dịch Thịnh thở dài, nói: “Anh họ cũng rất tốt, nhưng mà, trong lòng tôi vẫn hy vọng cậu có thể thích Đầu to.”

Tôi đau khổ nói: “Tôi cũng hi vọng mình có thể thích đầu to!”

Giang Dịch Thịnh khó hiểu hỏi: “Cậu làm sao thế? Anh Ngô cũng không phải thú dữ thiên tai gì, thích thì cứ thích, làm sao phải khổ não vậy? ”

Tôi chần chừ một lúc mới nói: “Anh ấy nói dối không chỉ chuyện là anh họ tôi, mà còn cả nghề nghiệp của anh ấy. Anh ấy căn bản không học đại học, hồi đầu cả gõ chữ trên máy vi tính cũng không biết, nào có biết biên trình cái gì?”

“Anh ta lại là một một tên lừa đảo!” Giang Dịch Thịnh nổi giận, vén tay áo lên muốn đi đánh người.

Tôi vội vàng kéo cậu ta lại, “Ngô Cư Lam không có gạt tôi! Lần đầu tiên tôi nhìn thấy anh ấy, anh ấy chính là một kẻ lang thang không xu dính túi. Tôi hỏi bằng cấp của anh ấy, anh ấy cũng nói thật là không có văn bằng gì, không nghề nghiệp.”

Giang Dịch Thịnh giống như đang nghe nói nhảm, khiếp sợ nhìn tôi: “Ý cậu nói là cậu đã nhặt một kẻ lang thang về nhà?”

Tôi gật gật đầu.

Giang Dịch Thịnh sờ trán tôi, thì thào: “Tiểu Loa, nhà cậu không có tiền sử di truyền bệnh tâm thần mà! Sao có thể làm ra cái việc chỉ có kẻ điên mới làm như thế?”

“Tôi không điên, tôi biết rõ mình đang làm cái gì! Cậu không từng trải qua cảm giác không có nhà để về, vĩnh viễn không hiểu được những người như chúng tôi…” Tôi hất tay cậu ta ra, tỏ ý không muốn dây dưa vấn đề này thêm nữa, “Dù có xảy ra lần nữa, tôi vẫn sẽ làm như vậy!”

Giang Dịch Thịnh hỏi: “Cậu đã xem chứng minh thư của anh ta chưa? Biết anh ta là người ở đâu không, tôi có thể tìm biện pháp tra xét lai lịch anh ta giúp cậu.”

Tôi có hơi chột dạ, ấp úng nói: “Anh ấy bảo… Không có chứng minh thư. Tôi cũng không biết rốt cuộc là anh ấy đánh mất chứng minh thư hay là… không có hộ khẩu, căn bản chẳng có chứng minh thư. “

Giang Dịch Thịnh cốc đầu tôi mấy cái, tức giận la: “Nói không chừng là tội phạm bị truy nã! Giết người cướp của xong, trốn đến chỗ chúng ta.”

Tôi méo mặt nhìn Giang Dịch Thịnh, khóc không ra nước mắt.

Giang Dịch Thịnh lập tức mềm lòng, vội vàng an ủi tôi: “Tôi doạ cậu vậy thôi! Trông Ngô Cư Lam cũng không giống người xấu, nếu là kẻ xấu thì đã làm chuyện xấu sớm rồi. Có điều… Tiểu Loa, cậu đã biết rõ hoàn cảnh anh ta rồi, làm sao còn thích anh ta hả? Loại người này là đối tượng kết hôn thích hợp hay sao?”

Tôi nghiêng đầu qua, ảo não nói: “Tôi chính vì biết không nên thích anh ấy nên mới khốn khổ chứ!”

Giang Dịch Thịnh vỗ vỗ vai tôi, thở dài, thực sự không biết có thể nói cái gì.

Tôi cúi đầu, khó chịu nói: “Thích một người như vậy, quả thực càng bi thảm hơn thích một gã tra nam!”

Giang Dịch Thịnh trấn an tôi: “Được rồi, được rồi! Cũng chỉ là thích mà thôi! Cậu xem mấy cô bạn gái của tôi đó, lúc đầu cũng đều chẳng quan tâm gì mà nhào tới, đeo đuổi tôi nói yêu, kết quả vừa mới tới nhà tôi nhìn thấy bà nội và bố tôi, thì đều từ bỏ hết, chứng tỏ con gái muốn từ bỏ một mối tình không phải rất khó. Đã biết rõ không thích hợp, buông tha là tốt rồi!”

Tôi dở khóc dở cười đấm Giang Dịch Thịnh một phát, “Cậu đang an ủi tôi hay là chửi xéo tôi thế?”

Giang Dịch Thịnh cười nói: “Thế nào cũng được, chỉ cần cậu vui vẻ là được rồi.”

Tôi nói: “Tôi không sao, cậu mau về nhà đi!”

Hai chúng tôi đã quen thuộc đến không thể quen thuộc hơn, tôi chỉ tiễn Giang Dịch Thịnh đến cửa cầu thang, “Nhớ giúp tôi khoá cửa viện.”

Giang Dịch Thịnh nói: “Đừng khó chịu nữa, còn có người chờ được cậu cho lọt mắt xanh đấy!” Nói xong, cậu ta chỉ chỉ căn phòng ở đầu kia hành lang.

Tôi giơ chân lên, làm bộ muốn đạp Giang Dịch Thịnh, “Khỉ gió!”

Giang Dịch Thịnh rất nhanh túm được dép tông trên chân tôi, lấy sức ném, đập thẳng vào cửa phòng Chu Bất Văn. Tôi buột miệng chửi ầm lên, nhảy lò cò tới nhặt dép.

Chu Bất Văn mở cửa ra, cười hỏi: “Các cậu làm sao thế?”

Giang Dịch Thịnh cười ha ha phóng thẳng xuống lầu, “Tôi đi đây, các cậu ở lại mà trò chuyện nhé.”

Tôi và Chu Bất Văn đứng nói chuyện một lúc ở cửa rồi ai về phòng nấy. Tắm rửa xong, đắp mặt nạ, xem ti vi một lúc, tôi trèo lên giường chuẩn bị ngủ.

Giang Dịch Thịnh nói từ bỏ một mối tình không khó, tôi cũng từng tin tưởng vững chắc như thế, nhưng bây giờ tôi lại không chắc nữa. Bởi vì tôi phát hiện tình cảm tôi dành cho Ngô Cư Lam càng cố kìm chế lại càng bồng bột.

Nguyên nhân, hậu quả tôi đều rõ cả, nhưng tôi chẳng có biện pháp khống chế.

Đúng là thứ duy nhất vĩnh hằng trong vũ trụ chính là tất cả đều biến mất. Địa cầu, thái dương, cả vũ trụ này cũng thế, nhưng cần phải có thời gian. Vạn năm ngôi sao mới mất, ngàn năm biển mới cạn khô, trăm năm thì cây cối tuyệt diệt, người nào có thể nói cho tôi biết cần bao nhiêu thời gian để làm tan biến một mối tình si?

Nếu như không phải mấy tháng, cũng không phải mấy năm, mà là mấy chục năm…

Đương nhiên, kết quả cuối cùng khẳng định tuân theo đinh luật mọi thứ rồi sẽ đều biến mất, bởi vì thân xác chúng ta rồi cũng mai một, tình cảm bám vào thân xác tất nhiên cũng sẽ bị tiêu diệt theo.

Tôi càng nghĩ ngợi càng thấy rối bời, đành phải bò dậy.

Kéo rèm ra, ngồi bên cửa sổ nhìn vầng trăng treo trên cao. Đêm nay chính là đêm mười lăm trăng tròn, trên trời không có một vì sao, chỉ một vầng trăng tròn sáng vằng vặc toả khắp bầu trời.

Tôi ngắt một chùm hoa long phun châu theo tường viện leo lên tận cửa sổ phòng, cầm trên tay ngắm tới ngắm lui.

Đêm khuya thanh vắng, mọi âm thanh đều tĩnh lặng, tôi bỗng nhớ lại rất nhiều chuyện về Giang Dịch Thịnh.

Từ nhỏ, Giang Dịch Thịnh chính là thần đồng đa tài đa nghệ lại có cả đức nữa, vốn cậu ta với tôi là bạn cùng lớp, nhưng về sau cậu ta nhảy liền ba lớp, trở thành bạn cùng lớp với Đầu to, vậy mà vẫn cứ đứng đầu mỗi lần thi lên lớp như trước. Thi đậu đại học thì không ngoài ý muốn đỗ học viện y khoa hàng hiệu, chỉ học bốn năm là hoàn thành chương trình đại học bảy năm.

Người ta nói thiên tài và kẻ điên chỉ cách nhau một ranh giới mỏng, về mặt nào đó, Giang Dịch Thịnh chính là thí dụ của những lời này. Nhà Giang Dịch Thịnh có lịch sử di truyền bệnh tâm thần, không phải người nào cũng phát bệnh, ông nội và bác cậu ta đều bình thường. Nhưng bố cậu ta phát bệnh năm cậu ta mười một tuổi, cũng chính quãng thời gian đó, cơ duyên khéo thế nào lại kéo tôi với cậu ta lại gần nhau trở thành bạn tốt. Lúc cậu ta mười sáu tuổi, bà nội cậu ta bị chảy máu não, liệt nửa người nằm trên giường luôn. Nhà bốn miệng ăn, lại có đến hai người là bệnh nhân, Giang Dịch Thịnh không nỡ để lại mẹ ngày một già yếu phải một mình đối mặt với tất cả. Vốn dựa vào thành tích đặc biệt như thế, cậu ta hoàn toàn có thể ở lại thành phố lớn làm việc, nhưng vì chăm sóc người thân, cậu ta trở về hải đảo.

Giang Dịch Thịnh người cao chân dài, có đôi mắt hoa đào trời sinh, đúng là dáng vẻ phong lưu phóng khoáng lãng tử, con người lại thông minh rộng rãi, tài hoa hơn người, vô cùng hấp dẫn phái nữ. Từ hồi cậu ta học đại học, con gái theo đuổi cậu ta chưa từng thiếu, nhưng mỗi một mối tình chỉ cần Giang Dịch Thịnh dẫn bạn gái về nhà một lần, liền chẳng bệnh mà chết yểu.

Đến nay tôi vẫn còn nhớ rõ, lúc tôi sắp tốt nghiệp đại học, có một lần Giang Dịch Thịnh uống say, kéo tay tôi, thì thào nói: “Tôi hoàn toàn hiểu các cô ấy, các cô ấy đều khóc nói ‘Xin lỗi’, nhưng tôi đâu cần ‘Xin lỗi’, tôi chỉ cần, cần một người…” Giang Dịch Thịnh lấy tay tôi bưng kín đôi mắt ẩm ướt của cậu ấy, cho dù uống say rồi vẫn không dám nói ra hy vọng xa vời giấu tận đáy lòng.

Bởi vì quá rõ ràng Giang Dịch Thịnh đã bị thương tổn thế nào, tôi phi thường căm hận những cô gái đến yêu cũng chẳng dám yêu sâu sắc, một khi đụng tới hiện thực liền trở nên do dự.

Nhưng tối nay, tôi đột nhiên phát hiện, tôi và những người con gái tôi từng căm hận nào có khác nhau chút nào, trước hiện thực dầu muối củi gạo bày ra trước mắt, tôi thậm chí cả dũng khí để bắt đầu cũng không có. Thế nhưng tôi tính toán cẩn thận vì tương lai chẳng lẽ lại là có lỗi?

Tôi chẳng còn hơi sức nằm bò bên cửa sổ, cảm thấy ngực bì đè nén khôn kể, vì Giang Dịch Thịnh, cũng vì chính mình.

Lo lắng băn khoăn, nội tâm giãy giụa một chặp, tôi mệt mỏi đứng lên.

Khẽ khàng kéo cửa ra, rón ra rón rén đi xuống lầu, biết rất rõ giờ này Ngô Cư Lam khẳng định đã ngủ, tôi cũng không rõ ý muốn của chính mình. Thế nhưng, tôi quả thực không thể ngăn mình xúc động, muốn lại gần anh, cho dù chỉ là đứng ở cửa phòng anh thôi.

Khi tôi đi tới cửa phòng sách, lại phát hiện cửa phòng không đóng.

Tôi chần chừ chỉ một giây liền bước vào phòng.

Cửa chớp trong phòng không đóng, ánh trăng như tráng bạc chiếu vào, soi bốn phía không chút đen tối. Qua giá sách cổ, tôi mơ hồ thấy trên giường trống trải, hình như không có người ngủ.

“Ngô Cư Lam?”

Tôi gọi một tiếng thăm dò, không ai trả lời.

Tôi lập tức vọt tới bên giường, cái giường sạch sẽ, cả chăn cũng không hề giũ ra, rõ là tối nay Ngô Cư Lam căn bản không ngủ ở chỗ này.

Tôi luống cuống, vội vàng bật tất cả đèn, từ phòng sách đến phòng khách, từ phòng bếp ra sân viện, toàn bộ dưới lầu tôi tìm hết lượt, đều không thấy Ngô Cư Lam.

Tôi lại vội vàng chạy lên lầu, mở cửa hai gian phòng cho khách thuê xem xét, vẫn không thấy Ngô Cư Lam.

Không nhịn được lo lắng, tôi gọi ầm lên: “Ngô Cư Lam! Ngô Cư Lam! Anh đang ở chỗ nào…”

Chu Bất Văn kéo cửa ra, hoang mang hỏi: “Làm sao vậy?”

Tôi kinh hoảng nói: “Không thấy Ngô Cư Lam, cậu có biết anh ấy đi đâu không? ”

“Cậu đừng vội, một người sống sờ sờ không thể biến đi đâu được.”

Chu Bất Văn cùng tôi tìm từ lầu hai xuống dưới lầu một, lật lại tất cả các phòng, xác nhận là không thấy Ngô Cư Lam.

Tôi như kiến bò trên chảo nóng, đi tới đi lui ở trong sân, không nghĩ ra được Ngô Cư Lam đi đâu.

Chu Bất Văn nhớ lại nói: “Lần cuối cùng tôi nhìn thấy Ngô Cư Lam là khoảng tám giờ gì đó, Giang Dịch Thịnh bị cậu kéo lên lầu, tôi cũng chuẩn bị lên phòng nghỉ ngơi. Trước khi lên, tôi nhìn thấy Ngô Cư Lam đang quét sân, thu dọn bàn ăn.”

Tôi giật mình, dừng bước, nhìn về phía chỗ để bàn ghế mây.

Dưới ánh trăng sáng tỏ, hoa cửu lý toả hương từng đợt thơm ngào ngạt, dây leo xanh biếc vờn quanh, hoa long phun châu màu trắng rung rinh trong gió, bàn và ghế mây xếp chỉnh tề bên dưới giàn hoa đó. Tầm mắt của tôi theo dây leo nhìn lên trên, đầu tiên là tường, sau đó là —— cửa sổ phòng ngủ của tôi.

Tôi bỗng bụm chặt miệng.

Anh ấy đã nghe thấy!

Anh đã nghe thấy những lời giễu cợt không kiêng dè chút nào, tôi thậm chí còn nói thích anh không bằng thích một tra nam!

Tôi giật cửa viện xông ra ngoài, Chu Bất Văn sốt ruột hỏi: “Cậu đi đâu?”

“Tôi ra bến tàu, tôi không thể để Ngô Cư Lam cứ như vậy mà đi, cho dù anh ấy muốn đi, tôi cũng phải nói chuyện rõ ràng cùng anh ấy.”

Tôi vẫn như phát điên chạy đi.

Chu Bất Văn gọi: “Bây giờ xe cũng chẳng có, cậu làm sao đi được tới bến tàu…” Chu Bất Văn đuổi theo một đoạn, phát hiện tôi căn bản mắt điếc tai ngơ, cậu ta chỉ có thể chạy tới đập cửa nhà Giang Dịch Thịnh.

Giang Dịch Thịnh lái xe, đưa tôi và Chu Bất Văn chạy tới bến tàu.

Bến tàu buổi hừng đông mới hơn một giờ đêm, không có một bóng người. Trong tiếng sóng biển ầm ào, chỉ có ánh đèn le lói, chiếu vào bóng đêm mát lạnh như nước.

Tôi chạy dọc cầu tàu một lượt, cũng không thấy Ngô Cư Lam, không nhịn được cất tiếng réo gọi: “Ngô Cư Lam! Ngô Cư Lam…”

Trong tiếng sóng từng đợt trào dâng, tiếng gọi của tôi bị chìm đi không một tiếng vang.

Tôi đứng ở lan can bến tàu, nhìn khơi xa tối như mực không có bờ, đột nhiên ý thức một điều, Ngô Cư Lam có thể không có bất kỳ dấu hiệu nào xuất hiện ở trước mặt tôi, dĩ nhiên cũng có thể chẳng dấu vết nào biến mất.

Nếu như anh cứ vậy mà bỏ đi rồi, vĩnh viễn không gặp nữa, tôi đây, tôi sẽ…

Lòng tôi tràn ngập nỗi sợ hãi, liêu xiêu bước đi, mắt thấy sắp ngã sấp xuống thì Chu Bất Văn kịp đỡ tôi, “Thuyền rời đảo chỉ có hai chuyến mỗi ngày, cho dù anh họ cậu có muốn đi thì nhanh nhất cũng phải chờ tới sáng sớm mai.”

Tôi lắc đầu, đau khổ nói: “Còn có thuyền đánh cá.”

Giang Dịch Thịnh vội vã chạy tới, cùng với Chu Bất Văn đỡ tôi vào ngồi trên ghế băng chờ tàu, “ Thuyền đánh cá càng không thể rời đảo trễ như thế. Tôi vừa đi hỏi người trực đêm rồi, họ nói sau chín giờ tối sẽ không có thuyền đánh cá rời bến, chắc chắn Ngô Cư Lam còn ở trên đảo.”

Tôi bỗng vụt đứng lên, “Tôi đi tìm anh ấy đây.”

Giang Dịch Thịnh kéo tôi lại, “Cậu có thể đi chỗ nào tìm anh ấy? Không cần biết anh ấy đi tàu khách hay thuyền đánh cá, đều phải xuất phát từ bến tàu này. Chúng ta cứ chờ ở đây, nhất định sẽ nhìn thấy anh ấy. “

Chu Bất Văn nói: “Không cần thiết cả ba người cùng phải ở đây. Dịch Thịnh, cậu đưa tiểu Loa về nhà đi, tôi chờ ở đây cho. Nhìn thấy anh Ngô tôi sẽ gọi điện thoại cho các cậu ngay.”

Tôi không chịu đi, Giang Dịch Thịnh đành bảo: “Biết đâu Ngô Cư Lam chỉ là tâm trạng sa sút, muốn ra ngoài chút thôi. Có khi bây giờ anh ấy đã về nhà rồi đấy. ”

Chu Bất Văn cũng khuyên nhủ: “Nếu sốt ruột quá thì cậu trở về xem lại đồ đạc của anh ấy đi, nếu quần áo và tiền bạc vẫn còn, nghĩa là cậu lo lắng thừa rồi.”

Tôi nghe hai người họ nói cũng có lý, liền không chờ được muốn về nhà ngay.

Giang Dịch Thịnh cùng tôi về nhà, vừa vào cửa tôi liền gọi to: “Ngô Cư Lam! Ngô Cư Lam…”

Không có người trả lời.

Giang Dịch Thịnh kiểm tra xung quanh một vòng, bất đắc dĩ lắc lắc đầu, “Còn chưa thấy trở lại.”

Tôi vọt vào phòng sách, lật tung đồ đạc của Ngô Cư Lam, phát hiện quần áo tôi mua cho anh đều còn đó, hai ngàn năm trăm đồng tôi bắt anh nhận cũng còn nguyên.

Giang Dịch Thịnh nhìn thấy vậy, thở phào nhẹ nhõm, nói: “Cậu chớ có khẩn trương, hẳn là anh ấy chưa đi.”

Tôi ngơ ngẩn nhìn đồ đạc của Ngô Cư Lam. Một người sống trên đời, ăn mặc ở đi lại, những thứ không thể thiếu được, như tôi tự nhận là một người đã rất đơn giản mà nếu thu thập vào một chỗ cũng hết một rương lớn đồ. Vậy mà Ngô Cư Lam tất tật mọi thứ để vào không đầy được nửa cái ngăn kéo, tôi cảm thấy xót xa cực điểm.

Giang Dịch Thịnh khuyên tôi đi ngủ, tôi không nghe, cậu ta đành cùng tôi ngồi chờ ở phòng khách. Giang Dịch Thịnh ban ngày làm việc cũng đã mệt mỏi, nằm ngả trên ghế salon một lúc mơ màng ngủ mất.

Tôi cầm tấm chăn đắp lên người cho cậu ta, nhìn cậu ta ngủ rất an ổn, tôi lặng lẽ tắt đèn, đi sang phòng sách.

Đứng bên cạnh giá sách, tôi nhìn căn phòng trống vắng, trong lòng bị nỗi hối hận dằn vặt.

Nguồn điện máy vi tính vẫn đang loé lên, tôi tiện tay động vào chuột, màn hình sáng lên lập tức. Tôi nhớ buổi chiều dùng xong máy tính đã tắt đi rồi, buổi tối hình như không ai dùng máy vi tính hết.

Tôi giật mình, mở trình duyệt, kiểm tra lịch sử tìm kiếm.

Tìm kiếm mới nhất được ghi lại là “Tra nam”.

Tôi mở những kết quả Ngô Cư Lam đã xem.

Tra nam: Tên gọi tắt của cụm từ “Đàn ông thuộc loại tra nhân”, ám chỉ những người đàn ông đối với sự nghiệp thì không có chí tiến thủ, đối với người thân thì không có trách nhiệm, đối với cuộc sống thì luôn cam chịu. Cũng để dùng cho những đàn ông không có đạo đức, chuyên lừa gạt đùa bỡn với tình cảm của phụ nữ.

Ngô Cư Lam trước đây không chơi mạng, tịnh không biết ý nghĩa của từ “tra nam” này trong đống hỗn tạp “ngôn ngữ mạng”, khi anh tìm kiếm cái từ ngữ này, rồi cẩn thận xem giải thích của nó, tâm trạng của anh như thế nào?

Tôi lại xem qua những tìm kiếm khác của anh, “Trị liệu tay sau khi bị thương”, “sơ đồ tu sửa nhà”… Không phải là tôi tìm kiếm, đương nhiên là Ngô Cư Lam rồi.

Đây là những việc mà người bị tôi nói ngay cả tra nam cũng không bằng đã làm cho tôi! Tôi có cảm giác như bị bạt tai mấy phát thật mạnh, vừa mắc cỡ vừa đau.

Tôi bỗng đứng bật dậy, vớ lấy cái đèn pin, vội vàng ra khỏi nhà.

Tôi cũng không biết phải đi đâu tìm Ngô Cư Lam, chỉ cảm thấy nhất định phải tìm được anh, không thể để anh một mình lẻ loi ở bên ngoài.

Tôi cứ dọc theo đường Ma Tổ lần xuống chân núi, lại đi dọc bãi biển, bước thấp bước cao trên dải đá ngầm, vừa đi vừa gọi: “Ngô Cư Lam! Ngô Cư Lam…”

Trên hòn đảo này, anh chẳng có thân nhân, cũng không bạn bè, căn bản không có chỗ nào để đi. Nếu bị người nhục mạ, tâm trạng không tốt, cũng chỉ có thể ra những chỗ không người yên tĩnh.

Tim tôi như bị dao cứa, nước mắt sắp trào ra.

Ngày đầu tiên gặp gỡ, tôi đã biết anh một thân một mình không có người thân để mà nhờ vả, không có bạn bè mà xin giúp đỡ. Tôi lại chỉ vì muốn bóp chết tình cảm của mình, liền dùng phương thức đối xử cha dượng đã dùng với mình để đối đãi với anh. Tự cho rằng phát cho anh hơn hai ngàn tiền lương là đã rất sòng phẳng, rõ ràng là bắt nạt một người không hề có chút lực phản kháng, mà còn cảm thấy bản thân đã rất nhân từ.

“Ui —— da!” Tôi bị trượt chân, ngã mạnh trên dải đá ngầm.

Mặc dù ánh trăng sáng tỏ, lại có đèn pin, nhưng đá ngầm vừa trơn vừa ướt, một bước không cẩn thận là ngã nhào ngay. Tôi không kịp thấy đau, nhặt vội đèn pin, tiếp tục vừa tìm vừa gọi: “Ngô Cư Lam! Ngô Cư Lam…”

Tìm suốt hơn hai tiếng đồng hồ từ lúc hừng đông tới khi tờ mờ sáng, tôi cũng không biết rốt cuộc đã ngã bao nhiêu cú, giọng nói cũng tắc nghẹn, vẫn không tìm thấy Ngô Cư Lam.

Chuông điện thoại di động đột nhiên vang lên, tôi xem là Chu Bất Văn, vội vàng nhận điện thoại, “Có nhìn thấy Ngô Cư Lam không?”

“Không có.”

“Anh ấy có về nhà không?”

“Không có. Cậu đang ở đâu, tôi và Giang Dịch Thịnh…”

Câu nói tiếp theo của Chu Bất Văn, tôi hoàn toàn không nghe thấy.

Tay tôi rũ xuống, người như bị rút mất hồn phách, ngơ ngác nhìn sóng biển từ ngoài xa dần tiến tới đâm vào đá ngầm, vỡ vụn thành ngàn vạn đoá hoa màu trắng bọt sóng.

“Tôi cũng không tìm thấy Ngô Cư Lam”, ý nghĩ ấy như một sợi thừng lớn siết chặt lấy yết hầu tôi, siết tới không thể nào thở được, ngực vừa trướng vừa đau, tưởng chừng sẽ chết ngay lập tức.

Đột nhiên, phía biển xanh trời biếc xuất hiện một thân hình quen thuộc.

Ngô Cư Lam áo trắng quần đen, giẫm trên đá ngầm, chậm rãi đi về phía tôi.

Tôi như đang nằm mơ, ngây ngốc nhìn anh, cho tới khi anh dừng ở trước mặt tôi.

Tôi dụi dụi mắt, xác định đây không phải là ảo giác, bỗng nhiên nhào tới, hoàn toàn quên mất dưới chân không phải đất bằng, mà là dải đá ngầm từng khối gập ghềnh.

Một chân giẫm hụt vào khoảng không, lúc sắp té nhào, một đôi tay vững vàng đỡ được, dìu tôi lên trên tảng đá.

Tôi liền như thể dây leo bám lấy cổ tay anh, khàn giọng nói: “Xin lỗi! Xin lỗi…”

Anh không nói một lời, ánh mắt nhìn từ bàn tay lên cánh tay tôi. Đêm qua, lúc vội vàng, tôi quên cả thay quần áo, vẫn mặc áo ngủ ngắn tay. Ngã lên xuống trên đá ngầm cũng không tính được bao nhiêu cú, bây giờ trên hai cánh tay là đủ loại vết thương màu sắc khác nhau.

Tôi lập tức rút tay trở về, “Không cẩn thận vấp ngã, đá ngầm quá trơn.”

Ngô Cư Lam hỏi: “Vì sao ở đây?”

Mặt tôi thoắt hồng rực, “Tôi… tới tìm anh. Để xin lỗi!”

“Xin lỗi cái gì?”

“Lời tôi nói đêm qua, tôi biết anh nghe thấy.”

Ngô Cư Lam thờ ơ nói: “Cô nghĩ nhiều rồi, tôi không tức giận, cũng không có ý định không từ mà biệt. Tôi chỉ có chút việc, muốn một mình nghĩ một đêm.”

Tôi tịnh không tin lời anh, nhưng dẫu sao, bây giờ anh còn đang ở trước mắt tôi, tôi còn có cơ hội bù đắp lỗi lầm, đây đã là sự ban ơn lớn nhất của ông trời cho tôi rồi.

Lúc tôi và Ngô Cư Lam về đến nhà, Chu Bất Văn và Giang Dịch Thịnh lập tức xông tới, không ngừng trách móc tôi không nói tiếng nào đã chạy ra ngoài

Tôi ngoan ngoãn nghe không cãi tiếng nào, Ngô Cư Lam càng tích ngôn như kim.

Mình muốn giữ nguyên thành ngữ này của Trung Quốc, tích ngôn như kim: giữ lời như trữ vàng, nghĩa là kín miệng, ít nói đó.

Chu Bất Văn nói với Ngô Cư Lam: “Anh họ, dù anh và tiểu Loa có mâu thuẫn gì, đại gia anh cũng là người trưởng thành rồi, có chuyện thì nói rõ với nhau, sao lại như trẻ con bỏ nhà đi trốn vậy? Anh có biết đêm qua tiểu Loa sốt ruột thế nào không?”

Tôi nói: “Không liên quan tới Ngô Cư Lam, là tôi…”

Giang Dịch Thịnh giơ tay, làm điệu bộ tất cả dừng ở đây, “Được rồi! Đều không nói nữa! Bình an trở về là được rồi, các cậu tối hôm qua đều không ngủ, giờ nghỉ lấy sức đi!” Cậu ta lấy áo khoác và chìa khóa xe, chuẩn bị ra về.

Tôi chặn cậu ta lại, nói nhỏ: “Giúp tôi mua một chiếc di động cho Ngô Cư Lam, chất lượng và tín hiệu tốt hơn cái của tôi chút, tính vào một nghìn đồng tiền lời, tôi sẽ đưa cho cậu sau.”

Giang Dịch Thịnh hiểu là tôi đã bị doạ, không muốn lại có chuyện như đêm qua không thể nào liên lạc được với Ngô Cư Lam nữa, cậu ta hạ thấp giọng hỏi: “Anh ta để ý thì sao? Đàn ông càng nghèo, lòng tự trọng càng mạnh.”

Tôi nói: “Anh ấy vậy mà chưa từng có tự ái làm người nghèo đâu, ở trong mắt anh ấy, một đôi dép cũ và một đôi giày mới không khác gì nhau, sau này cậu sẽ biết.”

Giang Dịch Thịnh kinh ngạc chau chau mày, “Được rồi!” Cậu ta vừa bước nhanh ra ngoài vừa phất tay với Ngô Cư Lam và Chu Bất Văn: “Tôi đi làm đây, buổi tối lại tới nữa.”

Ngô Cư Lam đi thẳng vào phòng sách, tôi như một con rối nhắm mắt theo đuôi anh. Anh quay người lại, lạnh nhạt hỏi: “Cô còn muốn nói điều gì?”

“Xin lỗi” thì tôi cũng nói rồi, anh cũng đã trả lời là “Không tức giận, cũng không định không từ mà biệt”, đúng là tôi chẳng còn gì để nói nữa.

Tôi ngượng ngùng: “Không có gì, anh nghỉ ngơi đi.”

Tôi rời khỏi phòng sách, giúp Ngô Cư Lam đóng kín cửa. Vừa quay đầu lại, nhìn thấy Chu Bất Văn đứng ở lối đi nhỏ, như có điều suy nghĩ nhìn tôi, tôi miễn cưỡng cười cười, nói: “Tối hôm qua làm cậu vất vả rồi, ban ngày ngủ bù một chút đi!”

Tôi trở lại phòng mình, rửa ráy qua loa một chút, thay một bộ quần áo sạch. Lúc đang sấy tóc, nghe thấy tiếng đập cửa.

Tôi kéo cửa ra, là Chu Bất Văn.

Cậu ta giơ bình nước thuốc đang cầm trên tay lên, “Tôi thấy trên tay cậu có vết thương.”

Bình thuốc tiêu độc này là thứ còn sót lại sau khi tôi bị thương lần trước, ngay cả tôi cũng chẳng biết Ngô Cư Lam cất ở đau, tôi hỏi: “Tìm thấy ở đâu thế?”

Chu Bất Văn trả lời: “Hỏi anh họ cậu.”

Tôi bỗng có một ý nghĩ quỷ dị, nếu không có Chu Bất Văn nhiều chuyện, biết đâu Ngô Cư Lam sẽ tự mang thuốc sang đây. Nháy mắt một cái, lại tự cảm thấy mình đúng là tưởng bở, anh ấy có thể không giận tôi đã đủ rộng lượng rồi.

Chu Bất Văn nhìn tôi đứng phát ngốc, bèn vỗ xuống sô pha, “Qua đây ngồi đi!”

Tôi ngồi vào bên cạnh cậu ta, nói: “Chỉ trầy da một chút mà thôi, không cần phiền toái như vậy đâu.”

“Vẫn cần tiêu độc đi mới tốt.” Cậu ta cầm bông y tế đã chấm thuốc, muốn giúp tôi sát trùng.

Tôi vội nói: “Để tự tôi làm cho.”

Tôi cúi đầu sát trùng vết thương trên cánh tay, Chu Bất Văn nhìn tôi không rời mắt.

Tôi hỏi: “Nhìn tôi làm gì?”

“Tiểu Loa, tôi đã viết cho cậu một lá thư, cậu vứt đi rồi sao?”

Tôi cúi người xuống, vừa dùng bông y tế chấm nhẹ lên vết thương trên cổ chân, vừa lơ đãng nói: “Đâu có.”

Chu Bất Văn hỏi: “Cậu định bao giờ mới hồi âm cho tôi?”

Tôi bị dọa cứng người lại, chỉ sau một cái chớp mắt, đứng bật dậy, hết sức tỏ vẻ không có gì nói: “Hồi bé viết chơi vậy chứ, đã nhiều năm qua rồi, cậu bây giờ sự nghiệp thành công, gia cảnh giàu có, ở thành phố lớn, có nhà có xe, con gái thích cậu chắc chắn có rất nhiều…”

Chu Bất Văn nắm lấy tay tôi, tôi lập tức ngậm miệng.

“Cậu nói là Chu Bất Văn có tất cả, thế nhưng, tôi không chỉ là Chu Bất Văn, tôi còn là Lý Kính. Mặc dù tôi đổi lại họ theo cha, nhưng tôi rất rõ ràng mình là ai. Tiểu Loa, chúng ta xa cách thời gian đã lâu, tôi vốn nghĩ cho chúng ta chút thời gian, từ từ bồi đắp lại, nhưng tôi sợ nếu chậm nữa sẽ thực sự không kịp.”

Đầu óc tôi vẫn mơ hồ, ngây ngốc nhìn Chu Bất Văn. Mặc dù Giang Dịch Thịnh vẫn trêu tôi với Chu Bất Văn, nhưng cho tới giờ tôi vẫn không tưởng là thật, bởi vì không hề cảm nhận chút tình cảm khác thường nào giữa hai chúng tôi.

Chu Bất Văn một tay nắm tay tôi, một tay chống tfreen lưng ghế sô pha, nhìn sâu vào mắt tôi nói: “Tiểu Loa, nếu như tôi không ra đi, có lẽ chúng ta đã sớm ở bên nhau.”

Tôi rút tay ra, cố hết sức nói nhẹ nhàng: “Thế nhưng cuộc sống không có nếu như..”

Chu Bất Văn lại hiển nhiên không nghe lọt lời của tôi, cậu ta cúi người, muốn hôn tôi.

Tôi lập tức lui về phía sau tránh, người dán vào lưng sô pha, không còn chỗ để lui nữa. Tôi không thể không chống cả hai tay lên lồng ngực Chu Bất Văn, “Đầu to, không muốn như vậy!”

Chu Bất Văn mất hết khống chế, không quan tâm gì muốn mạnh mẽ hôn tôi.

“Đầu to, Đầu to…”

Chính lúc hai người kịch liệt dây dưa, đột nhiên, trong viện truyền đến một tiếng động giòn vang, nhắc nhở chúng tôi không chỉ có hai người chúng tôi ở phòng này.

Chu Bất Văn rốt cuộc tỉnh táo lại, thả tôi ra, cúi đầu, thất bại hỏi: “Vì sao? Cậu hiểu biết tôi, tôi cũng hiểu rõ cậu. Tôi biết rõ cậu cần gì, tất cả những gì cậu muốn giờ tôi đã có thể cho cậu, gia đình ổn định, cuộc sống ổn định, tương lai chắc chắn, tôi cho là chuyện hai chúng ta ở bên nhau nhất định như thế rồi, như nước chảy thành sông.”

Nước chảy thành sông: thành ngữ, chỉ sự hiển nhiên, điều chắc chắn, lẽ tự nhiên.

“Xin lỗi.” Tôi rất rõ ràng, trên cái thế giới này có lẽ chẳng còn người nào thích hợp với tôi hơn Chu Bất Văn nữa. Cậu ấy biết mọi thứ của tôi, vẫn chấp nhận thích tôi như thế. Những gì tôi khát vọng từ xưa tới giờ, cậu sẽ cho tôi được tất. Thế nhưng, tôi lại không có biện pháp chấp nhận cậu, trái tim tôi đã bị người khác chiếm cứ.

Chu Bất Văn hỏi: “Chẳng lẽ tình cảm đã xây đắp từ nhỏ giữa chúng ta lại không chống lại được thời gian chia cách đó? ”

“Xin lỗi, tình cảm của chúng ta là loại tình cảm khác…”

Chu Bất Văn trầm mặc một lúc, vực lại tinh thần, cười nói: “Không muốn nghe lời xin lỗi. Tôi cũng không từ bỏ đâu, cậu còn chưa kết hôn thì tôi vẫn còn cơ hội. ”

Tôi vừa mới muốn mở miệng, Chu Bất Văn đã hạ tay, ý bảo tôi không cần nói gì. Tôi chỉ đành nuốt lại những lời đã tới bên miệng.

Chu Bất Văn nói: “Tôi đi ngủ chút đây, cậu cũng nghỉ ngơi đi.” Cậu ta đã kéo cửa ra, lại đột nhiên quay người lại, “Quên hỏi cậu một chuyện, Ngô Cư Lam thật là anh họ cậu sao?”

Tôi lắc lắc đầu.

Chu Bất Văn lộ ra vẻ mặt “quả nhiên là thế”, mỉm cười đi ra khỏi phòng tôi, nhẹ nhàng đóng cửa lại.

Một mình tôi ngơ ngẩn ngồi một lúc, đột nhiên nhớ tới cái gì, nhảy lên, chạy đến trước cửa sổ, len lén nhìn xuống phía dưới.

Ngô Cư Lam đang cầm chổi và hót rác, thì ra cái tiếng động giòn vang lúc nãy chính là do cái chén thuỷ tinh rơi vỡ vụn trên nền sân kia.

Anh quét dọn xong đám mảnh vụn thuỷ tinh vỡ, xoay người trở về phòng.

Tôi không hề nghĩ ngợi, lập tức kéo cửa ra, chạy xuống lầu, vọt tới trước phòng sách.

Cửa phòng sách đóng chặt, tôi nâng tay muốn gõ cửa nhưng lại rụt trở về.

Tôi chẳng dám bước vào, nhưng lại không muốn rời đi. Thế là cứ đứng ngây người ở trước cửa.

Không biết đứng đã bao lâu, cửa đột nhiên bị kéo ra, Ngô Cư Lam đứng ở trước mặt tôi.

Tôi kinh ngạc một giây, cười khan nói: “Tôi vừa định gõ cửa, không ngờ anh đã mở ra, ha ha… khéo thật đó!” Tôi vừa nói, vừa giơ tay như thể sắp gõ cửa, cố ra vẻ như thật.

Ngô Cư Lam không nói một lời nhìn chằm chằm tôi.

Tôi cảm thấy mình đại khái… lại sỉ nhục chỉ số thông minh của anh rồi.

Tôi ngượng ngùng buông tay xuống, dè dặt hỏi: “Tôi vào được chưa?”

Ngô Cư Lam trầm mặc lui sang bên cạnh, tôi đi vào phòng, ngồi trên ghế trước bàn máy tính.

Ngô Cư Lam đóng cửa lại, dựa lên tường, hai tay khoanh trước ngực, nhìn tôi, “Cô muốn nói điều gì? Nếu như là lời xin lỗi, cô đã nói rất nhiều lần, tôi không có hứng lặp lại lần nữa là ‘tôi không tức giận’.”

Tôi lấy hết can đảm nói: “Anh không tức giận, nhưng anh không phải hoàn toàn không để ý lời tôi nói. Bằng không, anh cũng sẽ không tra nghĩa của từ ‘Tra nam’.”

Ngô Cư Lam sửng sốt một chút, tuy anh thông minh, nhưng vừa mới tiếp xúc với máy vi tính không lâu, còn chưa biết lịch sử tìm kiếm có thể được ghi lại. Có điều, anh cũng không có hứng thú tìm hiểu tôi làm thế nào để biết, chỉ trực tiếp giải thích: “Tôi là người lạc hậu, không hiểu ‘tra nam’ nghĩa là gì, cho nên cần phải tra cứu một chút.”

“Còn nhớ chương trình《thế giới động vật 》chúng ta đã cùng nhau xem không? Lúc sư tử còn đang no nê, dù linh dương có ăn cỏ ngay cạnh đấy, nó ngay cả một cái liếc mắt cũng chả thèm. Với lại … sao cái chén thuỷ tinh lại có thể bay ra ngoài sân?”

Ngô Cư Lam trầm mặc nhìn tôi, vẻ mặt không có một chút nào gợn sóng, khiến tôi lại cảm thấy mình đã suy nghĩ nhiều.

Tôi nhìn anh, tim đập càng lúc càng nhanh.

Người đàn ông trước mắt dù tính tình nghiêm nghị lạnh lùng, nói năng không dễ nghe, nhưng lúc đối mặt với bất cứ chuyện gì cũng không bao giờ đùn đẩy. Bất kể lúc tôi bị thương, hay khi sửa chữa nhà thành khách sạn, anh hoàn toàn có thể mặc kệ, nhưng anh lại không nói một lời, việc gì cần suy nghĩ anh sẽ bận tâm, việc nào cần sức lực anh sẽ ra sức, khiến tôi có thể yên tâm mà dưỡng thương, khoan khoái nhìn khách sạn thuận lợi hoàn thành việc tu sửa. Thế mà tôi còn cho rằng anh là người không đáng tin, không ổn thoả?

Tôi đột nhiên phát hiện, mình quả thực vô cùng vô cùng ngốc!

Nhu cầu vật chất của người sống trên đời chẳng qua là ăn mặc ở đi lại, củi gạo dầu muối. Mấy thứ này, bất kể là nhà ở hay là xe cộ, bất kể là trang sức hay là áo quần, thứ nào tiền cũng mua được cả, dù cho không mua được loại sang quý thì cũng có thể mua thứ tiện dùng. Nhưng trên thế giới này không có Ngô Cư Lam thứ hai nữa, tôi cũng không có khả năng tìm được người đàn ông mình thích. Tôi sao có thể coi trọng mấy thứ ra thị trường là mua được hơn cả Ngô Cư Lam?

Ông nội cho tôi học hành, tỉ mỉ dạy dỗ tôi, để tôi có khả năng tự nuôi sống mình, còn để lại cho tôi toàn bộ nhà cửa, chẳng lẽ không phải là đã giúp tôi có năng lực, có chỗ dựa vào để mà theo đuổi cuộc sống mình yêu thích hay sao?

Chẳng lẽ tôi nỗ lực suốt nhiều năm, đến bây giờ cái đạt được chỉ là thứ gọi là sự thoả hiệp với hiện thực hay sao?

Nếu như chỉ cần một cuộc sống an ổn, chẳng lẽ tôi không có năng lực để tự cho mình?

Tôi có nhà để ở, có kiến thức để kiếm tiền, chính bởi vì tôi biết mình có thể tự lo tốt cho mình, nên tôi chưa bao giờ quá trông chờ vào một cuộc hôn nhân, đợi một người đàn ông tới để cải thiện cuộc sống của mình. Tôi đã có can đảm sống cả đời độc thân, thì sao lại không dám theo đuổi người mình thích?

Nghĩ đến tôi lại vì những thứ hàng có thể mua ở khắp nơi mà bỏ qua một người độc nhất vô nhị trên thế giới, tôi lập tức cảm thấy lạnh người, càng nghĩ càng sợ.

Nếu như lúc vừa đứng ở cửa phòng tôi còn rất mờ mịt, không biết mình rốt cuộc muốn thế nào. Tôi thích Ngô Cư Lam, nhưng lại cảm thấy hai người không có tương lai; Chu Bất Văn nguyện ý cho tôi một tương lai vững chắc ổn định, thì tôi lại cảm thấy không thể nào làm trái lòng mình.

Nhưng giờ phút này, giống như nhà Phật giác ngộ, tâm tôi sáng rực, triệt để nhìn thấu cái mình mong muốn.

Tôi đứng lên, ánh mắt kiên định nhìn Ngô Cư Lam, “Em thích anh, anh có bằng lòng làm bạn trai của em không?”

Diễu binh ngày độc lập.

image

20 năm trước, ngày Độc lập, cũng có diễu binh, mình chuẩn bị lên cấp 3, vẫn còn giữ được liên lạc với bạn cấp 2. Tụi nó rủ mình đi xem diễu binh, mình háo hức lắm. Đùng cái chị Dương cưới, bố đánh một chuyến xe về Hải Phòng để ăn cưới chị, đúng vào ngày mùng 2 tháng 9, mình lưỡng lự mãi mới quyết định về quê ăn cưới.

Nhà mình đi lòng vòng qua bao nhiêu phố mới vượt qua được vòng phong toả các phố cho lễ diễu binh. Người sắp hàng đông gấp nhiều nhiều lần xem pháo hoa ngày Tết, trải dài mấy cây số dọc đường đoàn diễu binh qua. Mình ở trên xe mắt rưng rưng nhìn cái hàng rồng rắn khổng lồ đó, vì mình tiếc đứt ruột mình đã không được là một phần trong cái đám sắp hàng ấy. Bố mình chính là người đã huấn luyện khối diễu binh của toàn ngành Công an vũ trang ngày hôm ấy, chỉ một năm sau ông đã chẳng bao giờ có thể huấn luyện bất cứ gì.

Các anh chị chú bác mình ở Thường Tín cũng hè nhau cưỡi xe đạp ra Hà Nội từ hôm trước, ngủ ở nhà anh Sam để sáng sớm ra sắp hàng trên phố xem diễu binh.

Mình đi du lịch bụi, lúc trà dư tửu hậu nói chuyện bập bõm bằng tiếng Tây bồi với mấy anh chàng người Pháp, kể là ở VN tụi tao ngày Độc lập có lễ diễu binh, chúng tao đi chiếm chỗ từ 4-5h sáng, thế là chúng hắn nói luôn tụi tao còn xếp hàng từ đêm hôm trước để xem diễu binh ở nước tao cơ. @.@

Ôi tôi cũng ước chi mình trẻ lại, không vướng bận mấy cái đuôi loằng ngoằng nào cả, tôi sẽ vẽ cờ lên má, mặc áo sao vàng, vác một lá cờ rộng như cái chiếu, và nghênh ngang chiếm một chỗ đẹp nhất ở trước quảng trường Lăng Bác từ lúc 3h đêm. ĐỂ XEM DIỄU BINH MỪNG NGÀY ĐỘC LẬP.

Vùng trời đó, miền biển ấy – Đồng Hoa (chương 5)

ws_Night_Stars_Ocean_&_Couple_1920x1200 (2)

Những cảm giác vui sướng, an tâm khi ở bên anh, hoảng hốt khi đối mặt, không cam lòng khi bị anh lờ đi, đều bị tôi vô tình hay cố ý xem nhẹ, bởi vì căn bản là tôi chẳng dám đối mặt với đáp án.

Những cảm giác vui sướng, an tâm khi ở bên anh, hoảng hốt khi đối mặt, không cam lòng khi bị anh lờ đi, đều bị tôi vô tình hay cố ý xem nhẹ, bởi vì căn bản là tôi chẳng dám đối mặt với đáp án.

Hai phòng cho khách trên lầu chính là trọng điểm của lần tu sửa này, Ngô Cư Lam phải dọn dẹp căn phòng đang ở để sửa sang. Dù gian phòng của tôi không cần sửa nhưng tôi nghĩ chân mình đang bị thương, lên xuống lầu không tiện, cũng không muốn ngửi mùi sơn nghe tiếng đập phá khi sửa nhà, nên cũng dọn xuống tầng một cùng Ngô Cư Lam.

Tôi và Ngô Cư Lam thoả thuận xong đi đến quyết định, Ngô Cư Lam ngủ trên sô pha trong phòng khách một thời gian. Tôi thì chuyển vào phòng làm việc của lầu một ở, trước đây ông nội cũng dùng nó làm phòng ngủ luôn rồi, giường và tủ quần áo đã có sẵn, chỉ không có buồng vệ sinh riêng, phải dùng chung với Ngô Cư Lam cái phòng vệ sinh ngoài phòng khách.

Chúng tôi một ngươi nói một người làm, nhanh chóng di chuyển phòng ở.

Chín giờ, Vương Điền Lâm dẫn theo nhân công đúng giờ có mặt.

Giới thiệu và nói chuyện qua loa vài câu, Vương Điền Lâm lại dặn dò thợ thuyền những điều cần chú ý trước mặt tôi xong liền bắt đầu công việc.

Sửa nhà là một công việc rất vụn vặt, rất đáng chán. Mặc dù Vương Điền Lâm đã dùng những nhân công đáng tin cậy nhất của anh ta, và thực sự đối với những người thợ đó mà nói, đây chỉ là một công việc kiếm sống bình thường; nhưng với tôi, đây là ngôi nhà duy nhất, là mối bận tâm không nhỏ chút nào.

Tay phải của tôi hoàn toàn không dùng được, đi đứng cũng chả được mấy hồi, chuyện gì cũng chỉ có thể dựa vào Ngô Cư Lam làm hộ. May là Ngô Cư Lam nghe lời tôi nói, đã học trên mạng không ít kỹ thuật cao, những vấn đề tu sửa gặp phải đều biết, đều giám sát kỹ càng, tôi cũng yên tâm.

Chỉ có điều, Ngô Cư Lam dù đã từng ở trong cảnh khốn cùng chán nản, nhưng lời nói cứ chỉ, cách đối nhân xử thế của anh hoàn toàn không có sự uyển chuyển khéo léo của người nghèo nên có, ngược lại kiêu ngạo bá đạo mười phần. Anh không hiểu cách lấy lòng người khác, không nói lời trái lòng để bôi trơn quan hệ trong ứng xử, cũng không chịu nhún nhường chút nào. Tôi lo rằng anh và công nhân sẽ có xích mích, nên nhắc nhở anh, nếu có thấy công nhân làm không tốt chỗ nào thì cũng nói năng khéo léo một tí, đừng có nói trắng ra. Đối phương vẫn không thay đổi, cũng chớ có răn dạy người ta, có thể gọi điện thoại cho Vương Điền Lâm để anh ta đến xử lý.

Chẳng ngờ, tính nết Ngô Cư Lam còn khó chịu hơn cả tôi tưởng tượng.

Anh quá lãnh đạm, nghiêm khắc và cầu toàn, còn có thói quen ra lệnh. Nói năng sắc sảo và thẳng thắn, không biết biến báo uyển chuyển tí nào, cơ hồ câu nói nào cũng như khiêu khích nhục mạ, người ta không nghe anh liền dùng ánh mắt khinh bỉ coi thường mà liếc người ta, đến nỗi mấy công nhân mới đi làm ngày đầu tiên đã muốn bỏ. Nếu không phải nể mặt tôi là bạn của ông chủ Vương Điền Lâm, lại là một cô gái bị thương khắp người trông rất đáng tội, họ đã rũ áo chạy hết.

Tôi nhớ tới tâm trạng tức điên lúc bị Ngô Cư Lam nói cơm mình nấu khó ăn, hoàn toàn thấu hiểu tâm trạng của mấy người công nhân. Có điều, giờ tôi với Ngô Cư Lam ở cùng một phía, không cảm thấy anh làm thế là sai. Những công nhân kia làm tốt hay không tốt còn không cho người ta nói hay sao? Ngô Cư Lam dù nói năng thẳng thắn khó nghe, nhưng điều anh nói đều là sự thực, giống như anh ghét bỏ cơm tôi nấu, là vì so với anh, tôi nấu không ngon thôi!

Thế nhưng, dù tôi có đứng cùng chiến tuyến với Ngô Cư Lam, cũng không dám nói trắng ra rằng kỹ thuật của mấy người công nhân làm sai. Chỉ có thể để Ngô Cư Lam đeo mặt đen, tôi làm mặt trắng (trong nguyên tác là mặt đỏ, nhưng mình đổi thành mặt trắng cho nó Việt hoá, diễn tuồng cổ, mặt đen là vai ác, mặt trắng là vai hiền), anh quất gậy thì tôi đưa trái táo.

Tôi bày ra vẻ mặt tươi cười, xin các công nhân thông cảm nhiều hơn với cái người “không hiểu chuyện” Ngô Cư Lam, để dập bớt lửa giận của mấy đại gia, tôi còn chủ động bao bữa trưa trong lúc sửa nhà nữa.

Tôi không giải thích tâm tư lòng vòng của mình cho Ngô Cư Lam nghe, chỉ giao cho anh tiền và nói muốn cho công nhân ăn một bữa cơm trưa, dặn anh lúc đi mua thức ăn thì mua nhiều hơn một chút.

Nhiều lúc Ngô Cư Lam không giống người làm công lấy một chút nào, còn lớn lối hơn so với tôi, nhưng chỉ cần là chuyện công việc, anh lại phi thường nghiêm túc. Tôi phân việc, anh sẽ làm mà không thắc mắc.

Như tôi dự liệu, Ngô Cư Lam không vì đây là cơm cho công nhân ăn mà bớt xén tí nào, làm y như cho tôi và anh ăn vậy, nghiêm túc chỉn chu để các đại gia ăn. Sau khi ăn xong bữa cơm trưa Ngô cư Lam nấu, các công nhân cũng bớt hẳn địch ý đối với anh.

Tôi cười thầm, thảo nào các cụ có một truyền thống tốt đẹp là thích nói chuyện ở trên bàn cơm. Một bàn cơm canh tự tay nấu, ăn vào trong miệng, theo mùi vị món ăn mà dễ dàng cảm nhận được tấm lòng người nấu. Mặc kệ biểu hiện bên ngoài của Ngô Cư Lam lạnh lùng nghiêm khắc bao nhiêu, sự thực là anh xử sự vẫn bình thản tự nhiên như thế từ trước tới giờ. Những người công nhân từng đi làm ở hết nhà nọ tới nhà kia này đã thấy nhiều cách đối nhân xử thế, tự họ có cách đánh giá con người của riêng mình.

Mặc dù mấy người thợ không còn căm tức Ngô Cư Lam nữa, nhưng cũng chưa thể nói tới thích anh. Tuy vậy, nhìn bữa cơm trưa phong phú ngon lành, dù Ngô Cư Lam nói cái gì nữa, họ cũng bình tĩnh mà nghe. Và bọn họ nhanh chóng hiểu ra không phải Ngô Cư Lam cố ý bắt lỗi họ, mọi điều anh nói đều có lý, thậm chí anh còn đề xuất một số ý kiến có tính chuyên nghiệp hơn cả bọn họ.

Bọn họ oán thán là sửa đổi không dễ, Ngô Cư Lam lập tức tự mình thị phạm một phen, triệt để khiến họ tâm phục khẩu phục. Thợ thuyền đều thật sự nể phục Ngô Cư Lam, từ đó làm việc hết sức cẩn thận tỉ mỉ, việc sửa nhà tiến triển vô cùng thuận lợi, tôi cũng yên tâm hoàn toàn.

Những người thợ thay đổi hoàn toàn cái nhìn đối với Ngô Cư Lam, thường khen ngợi anh ngay trước mặt tôi. Lần nào tôi cũng thể hiện thái độ “thấy đó là việc phải làm”, nhưng trên thực tế, sự kinh ngạc của tôi không hề ít hơn so với bọn họ. Lý thuyết thì có thể nói rằng Ngô Cư Lam tìm hiểu trên mạng mà biết, nhưng việc anh thực hành một cách nhẹ nhàng gọn ghẽ thì phải giải thích thế nào?

Giải thích duy nhất chính là trước đây anh đã từng làm.

Nào giặt quần áo, lại biết nấu ăn, hiểu y khoa thường thức, cả kiến trúc nữa… Giặt quần áo thì thôi không nói, nhưng mà nấu nướng ngon như đầu bếp khách sạn năm sao, chẩn đoán tình trạng và sơ cứu vết thương chuẩn như bác sĩ, lại còn làm mộc làm nề giỏi hơn chính thợ cả đã có tay nghề mấy chục năm, tôi không nhịn được nghĩ, rốt cuộc anh còn có thể làm được những gì?

Mặc dù chỉ ở trên lầu có phòng phải sửa, nhưng ở dưới lầu cũng chẳng thể yên được. Tí lại rầm rầm, chốc sau binh binh, lát nữa thùng thùng, còn may nhà bếp là một gian phòng lớn độc lập với nhà chính, tôi liền trốn vào trong đó.

Phòng bếp có một cửa sổ mở ra hướng nhà chính và một cửa sổ mở ra tường viện, nơi có mảng lớn mai ba cánh đang nở đẹp đến động lòng. Chuyển cái ghế dựa tới ngồi bên cửa sổ, ngắm nghía bao lâu cũng không thấy chán.

Tôi đeo headphone, nghe MP3, ngâm nga cuốn《 từ điển thưởng thức thơ Đường 》. Đây là sách của ông nội, lúc tôi đến ở với ông đã thấy nó trên giá sách, nó đã ở cái nhà này lâu hơn cả tôi.

Đã từng có một khoảng thời gian, mỗi ngày sau bữa cơm chiều, ông nội đều yêu cầu tôi đọc diễn cảm một bài thơ, đọc tới lúc thuộc lòng. Lúc đầu, tôi chẳng qua coi như làm nhiệm vụ, cũng không tình nguyện lắm. Nhưng năm này qua tháng nọ, dần dần, tôi cũng nghiệm được ra đôi chút, rồi chân chính hiểu lời ông nội “Một đời đọc cũng không xong một quyển sách”. Mỗi bài thơ, với bối cảnh xã hội lúc ra đời của nó, hợp cùng những trải nghiệm cuộc đời của tác giả, còn cả những điển cố trong câu chữ của bài thơ, khi cảm nhận một cách tinh tế, đều là những xúc cảm thật sự rung động tâm hồn, hoặc chính là tâm sự triền miên khi chiêm nghiệm cuộc đời của tác giả ấy.

Những lúc không làm gì, tôi thường tùy ý mở một trang, chậm rãi đọc một bài thơ cho đến hết. Những thị phi khi thành lúc bại, những vui buồn khi được mất hay tử biệt sinh ly, xưa nay đều như thế, đọc nhiều, tự nhiên sẽ thấy dịu mát tâm hồn, buồn thương không vô căn cứ mà sinh ra nữa.

Tôi vừa đọc xong một bài, chính lúc muốn giở sang trang, lại có một bàn tay giúp tôi làm việc đó. Tôi quay đầu, nhìn thấy Ngô Cư Lam chẳng biết từ lúc nào đã lặng yên không tiếng động ngồi ở bên cạnh tôi.

Tôi tháo xuống một bên tai nghe nói: “Không cần đâu mà, tôi tự làm được.”

Ngô Cư Lam xem sách, thờ ơ nói: “Có gì đâu, tôi cũng đọc xong rồi.”

Mất một lúc tôi mới hiểu ý tứ trong lời nói của anh, “Ý anh nói, anh muốn đọc sách cùng tôi à?”

“Ừ.”

Nếu như đây là một quyển tiểu thuyết võ hiệp hoặc tiểu thuyết giả tưởng, tôi còn có thể hiểu được, nhưng mà đây là thơ Đường, đến rất nhiều sinh viên đã tốt nghiệp cũng không dùng làm sách giải trí. Tôi không khỏi nghi hoặc quan sát Ngô Cư Lam, anh chăm chú nhìn vào trang sách, trong mắt ẩn hiện phiền muộn, khóe môi khẽ thở dài, hẳn trong lòng có cảm xúc.

Tôi thầm mắng mình “Mắt chó nhìn người thấp”, Nặc Bell cũng chưa tốt nghiệp tiểu học còn đoạt giải Nobel mà! Tôi để sách dịch sang phía Ngô Cư Lam hơn, rồi cũng cúi xuống nhìn, là bài《 Cây thông quận Tần 》của Vương Duy:

Nặc Bell: hic, trong bản convert là như vậy, mình hem dịch nổi là nói đến ông nhà khoa học nào, Einstein chăng, nhưng mà chỉ thấy nói Einstein lúc nhỏ mắc chứng khó nói hay khó viết gì đó chứ không thấy nói ổng chưa tốt nghiệp tiểu học, thôi các nàng bỏ qua cho vụ này nhé, hay nàng nào biết thì bổ sung hộ luôn.

Xanh trên núi tùng,

Vài dặm không thấy nay càng phùng.

Không thấy quân,

Tâm tương ức,

Này tâm hướng quân quân ứng thức.

Vì quân màu sắc cao thả nhàn,

Cao vút quýnh ra phù vân gian.

Khụ khụ, thứ cho mình tội ngu dốt, không thể dịch được thơ, mà Google chán chê hẻm có ra, hichic, bao nhiêu bài nổi tiếng của ông Vương Duy này sao bà Đồng Hoa bả không lấy, lại lấy cái bài nè, hận bả quá.

Đọc xong một bài thơ, Ngô Cư Lam lại chậm chạp không có lật trang, tôi lặng lẽ nhìn anh vài lần, anh cũng không phát hiện, vẫn ngơ ngẩn nhìn chằm chằm trang sách.

Tôi cảm thấy hiếu kỳ, không khỏi cẩn thận đọc lại một lần, xúc động dâng lên, mới cảm thán: “Bài thơ này nhìn như viết về cây thông, thực tế hẳn là nói về người, một người quân tử có thể sánh với Khuất Nguyên có lối viết thảo nổi tiếng. Chỉ là, sách sử ghi chép Vương Duy “tâm hồn thanh bạch, phong tư hoa mỹ”, “rất giỏi âm luật, đàn tỳ bà hay”, một nhân vật văn thái phong lưu như thế vẫn ca ngợi người khác bằng câu “Vì quân màu sắc cao thả nhàn, cao vút quýnh ra phù vân gian”, thật không biết vị thanh tùng quân kia là bậc quân tử thanh cao tới bực nào.

Ngô Cư Lam mỉm cười, nói: “Thơ Ma Cật lời lẽ khen người quá, cô còn tưởng là thật có người như vậy a?”

Vương Duy tên tự là Ma Cật.

Tôi nghe xong cảm thấy lời anh có gì đó là lạ nhưng lại không rõ ràng lạ ở chỗ nào. Nhìn qua Ngô Cư Lam cũng có chút kỳ lạ, không còn vẻ lãnh đạm sắc bén thường ngày, ngón tay anh lướt qua trang sách, miệng nở nụ cười rất nhạt, thốt ra một tiếng than thực nhẹ, lại có chút cảm giác “mọi lo toan từ thiên cổ đều không dễ nói ra lời”.

Tiếng thở dài của anh khiến lòng tôi cũng dấy lên nỗi chua sót khổ sở, không nhịn được muốn nhanh chóng xoá đi nét thẫn thờ buồn bã trên mặt anh, tôi vội hỏi với vẻ lấy lòng: “Có muốn nghe nhạc không?”

“Âm nhạc?” Ngô Cư Lam hơi ngỡ ngàng nhìn về phía MP3 trên tay tôi.

Hồi đầu cái vẻ mặt không biểu cảm lạnh tanh ấy còn có thể dọa tôi sững người, giờ thì… Tôi liếc mắt nhìn anh một cái, lập tức hiểu, đại gia lúc nào cũng khiến tôi chẳng dám xem thường này chắc chắn không dùng MP3 bao giờ.

Tôi đưa một tai nghe cho Ngô Cư Lam, ý bảo anh đeo lên.

Ngô Cư Lam cầm ở trong tay xem xét một hồi, mới chậm rãi cài lên lỗ tai mình. Lần đầu tiên, anh toát ra vẻ kinh ngạc vui thích.

Tôi hỏi nhỏ: “Dễ nghe không?”

Ngô Cư Lam cười gật gật đầu, tôi nói: “Khúc nhạc này tên là《 Bầu trời đêm mùa hè trên biển 》, khúc nhạc tôi rất thích đấy.”

Hai người sóng vai ngồi ở bên cửa sổ phòng bếp, mỗi người một cái tai nghe, cùng nghe nhạc, cùng xem sách. Bên ngoài thanh âm sửa nhà ầm ĩ chói tai, trong không gian nhỏ bé này lại là ánh nắng ấm áp, hoa tươi nở rộ, năm tháng tĩnh lặng.

Buổi tối, khi công nhân kết thúc công việc, trong nhà mới khôi phục sự thanh bình.

Tôi và Ngô Cư Lam, một kẻ hành động bất tiện, một người không quen nơi chốn, cho nên ăn xong cơm, tắm rửa sạch sẽ rồi đều an vị trên sô pha, cùng nhau xem ti vi.

Tôi đưa điều khiển từ xa cho Ngô Cư Lam, để anh chọn kênh. Phát hiện Ngô Cư Lam chỉ thấy hứng thú với chương trình về thiên nhiên và động vật, anh lướt qua tất cả các kênh một lượt rồi dừng lại xem《Thế giới động vật 》.

Bình thường tôi rất ít khi xem chương trình thế giới động vật, cứ nghĩ chắc chắn đây là loại chương trình nhàm chán, thế nhưng chính thức xem rồi mới biết nó không những không buồn chán, trái lại còn cực kỳ thú vị. Cái cách sinh vật đấu tranh với thiên nhiên, kẻ đi săn và con mồi đấu tranh thực tế tuy đẫm máu, tàn khốc vô tình nhưng lại kinh động lòng ta, mang đến cảm giác nóng người.

Kỳ này của seri《 Thế giới động vật 》là mô tả cuộc đấu tranh của đàn voi và đàn sư tử trên thảo nguyên châu Phi. Theo giải thích của nhà bình luận, thực tế sư tử rất ít tấn công voi, bởi vì voi không phải là loài nhỏ yếu như ngựa vằn hay linh dương, tấn công chúng sẽ phải trả cái giá rất lớn, hơn nữa thịt voi rất khó ăn so với thịt linh dương hay thịt ngựa vằn, cho nên sư tử và voi có thể nói là nước sông không phạm nước giếng.

Nhưng lần này bởi vì thiếu thức ăn, gần như cận kề cái chết, đói quá khiến đàn sư tử quyết định đi săn voi, mục tiêu là voi con trong đàn. Để bảo vệ voi con, voi trưởng thành thường đi bên ngoài, dùng thân thể mình chống lại nanh vuốt sắc nhọn của sư tử. Mặc dù sư tử khôn ngoan và hung mãnh, nhưng voi cũng không phải kẻ yếu, hai lần tấn công đầu, đàn sư tử đều thất bại. Thế nhưng, đối mặt với chết đói, đàn sư tử không thể không tiếp tục tấn công. Căn cứ vào thể lực của chúng, đây hẳn là lần tập kích cuối cùng, nếu vẫn không thành công, chúng sẽ không còn khả năng phát động một đợt tập kích nữa, trong hoàn cảnh sinh tồn hoàn toàn phải dựa vào sức mạnh ở thảo nguyên châu Phi này, chúng chỉ còn biết lặng lẽ chờ đợi tử vong.

Hơn ngàn dặm theo đuổi, mấy ngày đêm bao vây, không bên nào dám rời khỏi, bởi vì chỉ cần rời đội ngũ sẽ tử vong. Tôi vừa xem vừa lo lắng, không biết nên hy vọng bên nào thắng, nếu voi không chết thì sư tử sẽ chết, hai bên đều là loài có sức mạnh, đều vì sinh tồn mà chiến đấu.

Lần tập kích cuối cùng, trải qua những đợt tấn công không ngừng nghỉ, còn sống còn lao vào cắn xé đẫm máu, đàn sư tử không chỉ thành công giết chết một con voi nhỏ, mà còn đánh ngã một con voi lớn, khiến đàn voi phải gào thét bỏ đi.

Những con sư tử sống sót thân thể bê bết máu me, yên lặng chồm hỗm trên mặt đất, hờ hững nhìn ánh bình minh dần dần dâng lên. Bọn chúng tai dựng thẳng đầy vẻ cảnh giác, thân thể từ từ nằm xuống nghỉ, trong mắt không có thống khổ, cũng không có vui sướng trước thắng lợi, chỉ đơn giản lại một ngày nữa đến trong thế giới của chúng mà thôi.

Tôi bị chấn động, bởi vì ánh mắt và tư thái của lũ sư tử giống biết bao với Ngô Cư Lam —— không sợ hãi, hờ hững lãnh đạm không để ý một điều gì; cảnh giác và biếng nhác, hung mãnh và nhàn hạ, hai sự đối lập lại hài hoà một cách kỳ dị với nhau.

Ngô Cư Lam thì chẳng có bất kỳ phản ứng nào, thậm chí những dòng giới thiệu cuối phim vừa hiện ra, anh liền tắt máy, chuẩn bị đi ngủ.

Tôi gợi ý hỏi anh: “Xem xong phim có ý kiến gì không?”

Ngô Cư Lam hờ hững quét ánh nhìn qua tôi một cái, nói: “Không cảm giác.”

Đột nhiên, tôi chân chính hiểu vài phần tính cách không thoải mái của Ngô Cư Lam.

Anh không chịu tốn tâm tư xử lý quan hệ ứng xử, một câu nói dối không ảnh hưởng toàn cục sẽ khiến người khác hài lòng, anh lại nhất định không nói. Lúc đầu tôi cho là anh không biết nên không làm, nhưng về sau tôi phát giác không phải là anh không hiểu, cũng không phải anh sẽ không bao giờ làm thế, mà là giống những con sư tử đó, chẳng phải chúng không biết cách săn voi, nhưng khi thức ăn đầy đủ sung túc, chúng cần gì phải làm thế? Không cần thiết thì tự nhiên không làm, khi thật sự phải thế thì tất nhiên sẽ làm. Đây là một cách hành sự có lý trí có phân tích bình tĩnh và lạnh lùng nhất. Ngô Cư Lam sẽ không nói lời khách sáo để lấy lòng tôi, cũng sẽ không tìm lời uyển chuyển để các công nhân thoải mái, bởi vì phản ứng của chúng tôi đều là râu ria, chẳng làm phiền được anh. Nhưng anh lại nói với Giang Dịch Thịnh anh là anh họ của tôi, bởi vì một câu nói dối đó có thể bớt đi vô số phiền phức.

Tôi đưa ánh mắt khó hiểu nhìn Ngô Cư Lam, rốt cuộc anh đã trải qua chuyện gì mà khiến anh biến thành người như vậy? Một người của thế giới thảo nguyên châu Phi sao?

Ngô Cư Lam mặt không thay đổi nói: “Cũng không còn sớm, cô nên nghỉ ngơi đi.”

Tôi biết rõ ràng, không phải anh không nhận ra ánh mắt khác thường của tôi, nhưng anh hoàn toàn không để ý. Tôi không rõ được cảm giác trong lòng là gì, giận dỗi đứng lên, lạnh mặt ném ra một câu “Việc của tôi còn chưa tới phiên anh phải khoa tay múa chân” rồi bỏ về phòng sách.

Tôi nằm ở trên giường, lật qua lật lại, vẫn không ngủ được, chỉ cảm thấy rất tức giận, rất không cam lòng. Tôi cho rằng mặc dù thời gian chúng tôi quen biết không dài, nhưng quan hệ của chúng tôi… Nhưng hoá ra, ở trong mắt Ngô Cư Lam. Tôi chẳng quan trọng gì, chẳng là gì hết.

Tức giận chán chê, tôi dần bình tĩnh lại.

Ngô Cư Lam có nghĩa vụ để những vui giận của tôi vào trong mắt sao?

Không có nghĩa vụ! Ngay cả cha mẹ ruột tôi còn chẳng quan tâm nỗi niềm của tôi nữa là, tôi lấy gì để yêu cầu Ngô Cư Lam?

Ngô Cư Lam đối xử với bất kỳ ai cũng như thế, cũng chẳng đối với tôi tệ hơn người khác. Tôi là bà chủ, anh đến làm công, những việc thuộc về bổn phận có việc nào anh không làm tốt sao?

Không có! Giặt quần áo, làm cơm, quét tước, đều làm tốt ngoài mong đợi. Thậm chí cả việc không nằm trong phận sự của mình, giám sát sửa nhà, chiếu cố người bị thương là tôi, anh cũng làm không có lỗi lầm gì.

Vậy tôi còn có gì bất mãn?

Không nên có!

Làm bà chủ, tôi hẳn là chỉ nên quan tâm khả năng làm việc của anh , mà không nên quan tâm tới tính cách của anh.

Tôi phân tích một cách lý trí một lần, không tức giận nữa, còn rất hối hận chính mình tự dưng lại ném sắc mặt khó chịu cho Ngô Cư Lam, còn sự không cam tâm sâu trong đáy lòng, tôi lựa chọn xem nhẹ.

Tôi khẽ khàng kéo cửa phòng ra, cách một khoảng xa nhìn về hướng cái sô pha. Tối như mực, không có bất kỳ tiếng động nào, thật sự chẳng nhìn ra được Ngô Cư Lam đã ngủ hay chưa.

Đang lúc do dự, tiếng Ngô Cư Lam từ trong bóng tối truyền đến, “Làm sao không ngủ được?”

Tôi đi vài bước về phía trước, kéo gần lại khoảng cách giữa chúng tôi, nhưng bận tâm anh đang ngủ, nên cũng không đến gần quá, “Tôi có lời muốn nói với anh.”

Cửa chớp lắp chưa xong, ánh trăng tràn vào qua khung kính lại bị cắt thành từng luồng. Tôi đứng ở chỗ sáng tối xen nhau, cảm thấy toàn bộ thế giới trở nên lờ mờ, khó bề phân biệt.

Tôi nghe chính giọng nói của mình vang lên khẽ khàng trong đêm tối, lúc rõ ràng, lúc lại như mơ hồ đan chéo vào nhau, rất giống tâm trạng phức tạp của tôi lúc này.

“Vừa nãy… Xin lỗi. Tôi… Tôi có chút không hiểu bị làm sao nữa, anh thứ lỗi nhé. Vốn không nên… quấy rầy giấc ngủ của anh, nhưng ông nội vẫn dạy tôi rằng, đừng bao giờ để tức giận qua đêm, hại sức khoẻ cũng làm hỏng tâm trạng chính mình.” Tôi vừa nói vừa nỗ lực nhìn về phía sô pha. Nhưng trong bóng đêm, tôi ở ngoài chỗ sáng còn anh ở trong tối, tôi chỉ có thể mơ hồ nhìn thấy anh không hề động đậy, nếu không phải vừa nãy anh mới lên tiếng hỏi tôi, tôi cũng hoài nghi kỳ thực anh đang say ngủ.

Lời tôi đã dứt, Ngô Cư Lam vẫn không trả lời.

Sự tĩnh lặng trong bóng đêm dần dâng lên tràn ngập, càng lúc tôi càng thấy xấu hổ, giọng nói của Ngô Cư Lam rốt cuộc vang lên, “Tôi tha thứ cô.”

Rất lãnh đạm, giống vẻ mặt không biểu tình của anh, nhưng dường như ẩn trong giọng nói lãnh đạm ấy có thêm chút gì đó. Tôi nói: “Cảm ơn!”

Tôi đợi một lúc, không thấy Ngô Cư Lam muốn nói gì thêm, bèn lên tinh thần, mỉm cười nói: “Chúc ngủ ngon! Mơ giấc mơ đẹp!”

Hai tuần lễ sau, việc sửa nhà hoàn thành đúng hạn, trang bị thêm ti vi, bàn ghế, cộng với tu sửa một vài chỗ xuống cấp, thay thế thiết bị thoái hoá, tổng cộng tốn bốn vạn bảy ngàn đồng.

Tôi thấy tốn kém thì quả thật đau lòng, nhưng kết quả của việc tu bổ khiến tôi hết sức hài lòng. Từng cái ổ điện bị lão hoá, lũ vòi sen đã biến chất đều được đổi mới, cái ngăn tủ bị hỏng trong phòng bếp cũng đã sửa xong, toàn bộ căn nhà so với trước càng thêm tiện nghi.

Trải qua hai tuần lễ tĩnh dưỡng, vết thương trên đùi tôi đã khôi phục tốt, có thể đi lại bình thường. Vết thương trên tay cũng khép miệng, bác sĩ nói vẫn chưa thể làm việc nhưng thi thoảng dính chút nước không thành vấn đề. Lúc tắm vòi sen chỉ cần mang cái găng tay không thấm nước và chú ý một chút là ổn.

Tôi rốt cuộc thoát khỏi cuộc sống “kẻ tàn phế” không thể tự gánh vác mọi việc, tâm trạng phấn chấn hẳn lên, hăng hái chỉ huy Ngô Cư Lam cẩn thận bố trí hai gian phòng cho thuê làm sao cho đạt tới sự ấm áp, thoải mái.

Trang trí hoàn hảo xong, tôi gọi Giang Dịch Thịnh đến, bảo cậu ta chụp từng góc độ mỗi căn phòng, giường rất thoái mái, phòng vệ sinh mới tinh sạch sẽ, lũ ốc biển, san hô ông nội lưu giữ, hoa tươi trong sân viện… Tôi biên tập lại ảnh, thêm lời giới thiệu, đăng lên tất cả các diễn đàn du lịch.

Tôi còn đóng dấu không ít tờ bướm, kéo Ngô Cư Lam và Giang Dịch Thịnh cùng ra bến tàu dán… Khi từng việc từng việc nhỏ nhặt ấy đều hoàn thành, cái tay của tôi trừ mang vác vật nặng thì ăn cơm, rửa mặt … tất cả đều làm được bình thường.

Một buổi sáng sớm đẹp trời, Vương Điền Lâm và Giang Dịch Thịnh, Ngô Cư Lam cùng nhau treo tấm biển khách sạn đã được chuẩn bị tốt sau khi việc tu sửa hoàn thành lên. Bảng hiệu màu nâu trầm, chữ màu trắng, khi nhìn thấy bốn chữ “Nhà khách Ốc biển” chỉnh tề treo dưới mái hiên trước cửa viện, tôi tự tay đốt pháo mừng.

Trong tiếng pháo đùng đoàng, Vương Điền Lâm, Giang Dịch Thịnh và các nhà hàng xóm đến góp vui đều lớn tiếng chúc mừng: “Khai trương may mắn!”, “Khách nhiều như mây, tiền tài cuồn cuộn!”

Mặc dù có không ít trắc trở, nhưng khách sạn của tôi cuối cùng đã khai trương. Tôi cười nói tiếng “Cảm ơn”, tầm mắt vô thức đi tìm cái người đã giúp đỡ tôi vượt qua đoạn đường này.

Ngô Cư Lam không đếm xỉa đến mọi người, đứng ở một khoảng cách xa bên ngoài, mang theo nụ cười khuôn phép, lẳng lặng nhìn tất cả, không hề hoà hợp với bầu không khí thân thiện vui vẻ xung quanh. Tôi chạy đến bên cạnh anh, kiễng chân, cố ý dán vào tai anh lớn tiếng nói: “Cảm ơn!”

Ngô Cư Lam nhìn chằm chằm khuôn mặt quá vui vẻ đắc ý của tôi.

Tôi nghiêng đầu, có chút cố tình khiêu khích —— tôi chính là trêu đùa anh đấy, anh có thể làm gì nào?

Ngô Cư Lam không thèm chấp kẻ “tiểu nhân đắc chí” là tôi, anh chỉ vươn tay nhặt xác pháo hồng rơi trên tóc tôi. Hai người đứng rất gần, theo từng cử động của anh, nhiệt độ cơ thể, hơi thở của anh chui vào lỗ mũi tôi, luồn qua da thịt vào tận trái tim tôi. Tim tôi không nhịn được đập tăng tốc, nụ cười cứng đờ trên mặt, vẻ đắc ý lúc nãy bay biến sạch.

Ngô Cư Lam nhìn thấy tôi ngây ngốc, cười mỉm hỏi: “Phát ngốc gì đó? Có vấn đề gì à?”

Nụ cười của anh hoàn toàn khác vẻ mặt cười khuôn sáo lễ phép lúc trước, tôi hoảng hốt một chút, cố trấn tĩnh trả lời: “Tôi, tôi …đang suy nghĩ một chuyện, là, là… chuyện liên quan đến việc kinh doanh của khách sạn.” Tôi cố gắng nhấn mạnh thêm giọng nói, xong vội xoay người đi tới chỗ mấy người hàng xóm, gần như chạy trối chết.

Lòng tôi ảo não mắng mình, đã biết anh là người sư tử, còn cố khiêu khích làm gì. Kết quả chẳng trêu được người ta còn bị trêu chọc lại.

Dù có chuẩn bị tâm lý, không thể có khách đến ở ngay được, nhưng nói chung là không thể không mong chờ. Tôi vẫn canh điện thoại, hy vọng gặp vị khách có con mắt nhìn mà lựa chọn “Nhà khách Ốc biển” của tôi.

Giang Dịch Thịnh cười nhạo tôi: “Đồ tham tiền. Cậu mới khai trương được có hai ngày, đâu có nhanh như vậy…”

Chuông điện thoại đột nhiên vang lên, tôi hơi sửng sốt, vội vàng nhấc điện thoại: “Xin chào, nhà khách Ốc biển đây ạ”

Mấy phút sau, tôi hưng phấn cúp điện thoại, vỗ bàn thị uy với Giang Dịch Thịnh, “Nhà khách chúng tớ sắp nghênh đón vị khách đầu tiên, đặt trước một tháng.”

Giang Dịch Thịnh giật lấy bản ghi đặt phòng, “Hồ tiểu thư đặt phòng, thời gian một tháng”. Cậu ta nhăn nhíu đầu mày, “Cậu gặp cái vận cứt chó gì vậy?”

Vận cứt chó: tức là vận may đoá. Cách nói của người Trung Tủa.

Tôi mắng: “Khỉ gió! Người ta không phải chỉ muốn ngắm cảnh, mà hy vọng ở lại nghỉ ngơi một thời gian nên mới nhìn trúng khách sạn của chúng tớ rất có phong cách gia đình, bố trí ấm áp, hoàn cảnh yên tĩnh.”

Giang Dịch Thịnh cười hì hì nói: “Thế nào đi nữa, chúc mừng cậu khai trương gặp may lớn.”

Tôi và Ngô Cư Lam cùng nhau quét tước mấy gian phòng cho khách đến khi không nhuốm hạt bụi nào, chờ đón vị khách đầu tiên của nhà khách Ốc biển.

Tôi nói với vị Hồ tiểu thư đó, khách sạn ở cuối của con đường có tuổi hàng trăm năm, có vẻ đẹp đậm chất địa phương, nhưng không đi ô tô vào được, quả thật có chút bất tiện. Tuy nhiên, chúng tôi có thể ra bến tàu đón khách, hành lý đồ đạc gì chúng tôi cũng vận chuyển hết, khách hàng không phải bận tâm. Nhưng Hồ tiểu thư cự tuyệt, cô ấy nói có thể tự lo được.

Ban đêm, sau mấy tiếng đập cửa “Thùng thùng”, cảnh cổng khép hờ bị đẩy ra nhẹ nhàng. Lòng tôi run lên, vội trưng ra nụ cười lễ phép, bước nhanh ra ngoài, vừa định nói “Hoan nghênh” thì nhìn thấy Chu Bất Văn mang theo hành lý đi vào viện.

Tôi kinh ngạc hỏi: “Sao cậu lại tới?”

Chu Bất Văn cười nói: “Tôi đến ở khách sạn, đã đặt trước.”

“Hồ tiểu thư giúp cậu đặt phòng?”

Chu Bất Văn cười: “Cô ấy là phụ tá của tôi.”

Tôi cảm thấy hơi kỳ lạ, nhưng cũng không thể để Chu Bất Văn đứng ở sân mãi, “Mau vào đi!”

Chu Bất Văn nhìn sắc mặt tôi, hỏi: “Cậu mất hứng? Cảm thấy tôi lừa gạt cậu sao?”

“Không phải, tôi chỉ ngỡ thật sự có khách chọn ở khách sạn của mình, không ngờ lại là cậu, cảm thấy mừng hụt nhưng không phải không chào đón cậu tới. ”

“Chẳng lẽ tôi không phải là khách sao? Những khách sạn giống của cậu vốn dựa vào danh tiếng mà hấp dẫn khách trọ, tôi muốn được ở thoải mái, rồi sẽ giúp cậu đăng lên WeChat khoe các bạn của tôi, có lẽ sẽ dẫn vài người bạn tới đấy.”

Tôi cười rộ lên, “Được, nhất định khiến cậu ở được thoải mái. Thế nhưng, cậu không làm việc à? Sao đặt trước những một tháng?”

“Hơi mệt mỏi, muốn cho mình thư thả, có đi du lịch cũng mệt nốt. Ở chỗ này của cậu, tôi có thể không cần nghĩ ngợi gì mà nghỉ ngơi một khoảng thời gian. ”

Tôi cẩn thận nhìn cậu ấy, phát hiện sắc mặt cậu thật sự có nét mệt mỏi, dưới viền mắt thậm chí có quầng xanh nhàn nhạt, hẳn là đã một thời gian không nghỉ ngơi tốt, không biết do áp lực đến từ công việc hay là gia đình, tôi cũng không hỏi thêm nữa, “Muốn ở gian phòng nào? ”

Chu Bất Văn quan sát hai gian phòng cho khách, cảm thán nói: “Thay đổi nhiều thật, tôi nhớ hồi bé trên lầu không có phòng vệ sinh. Cậu vẫn ở gian phòng trước đây sao? ”

“Ừ, vẫn ở gian phòng kia.”

Chu Bất Văn chỉ vào căn phòng ở cuối hành lang, “Còn phòng đó? Tôi nhớ ông cậu hồi trước ở phòng ấy đúng không?”

“Ừ, nhưng về sau ông dời xuống lầu một, ở trong phòng sách có đặt thêm giường, trở thành phòng làm việc kiêm phòng ngủ luôn”

Chu Bất Văn trầm ngâm một lát rồi hỏi: “Thế phòng sách dưới lầu cho khách trọ ở sao?”

“Phòng sách không có sửa chữa, tự mình ở thì thoải mái, nhưng vật dụng đều cũ kỹ, dù quét tước sạch sẽ lắm nhưng để khách trọ ở thì không thích hợp, tôi cho anh Ngô Cư Lam ở đấy.”

Chu Bất Văn giật mình nói: “Tôi còn tưởng cậu phải luyến tiếc chẳng cho ai vào ở phòng đó cơ!”

“Tôi đúng là không nỡ cho người ngoài ở trong phòng đó, nhưng mà nhà có mỗi ngần đó phòng, phòng sách nếu dành cho thuê chắc chắn không thích hợp, chỉ có thể cho anh Cư Lam ở, để dành ba gian trên lầu cho khách trọ thôi. Ngô Cư Lam…” tôi ngừng lại một chút rồi nói tiếp, “là anh họ tôi, cũng không phải người ngoài.”

Chu Bất Văn nói: “Trước đây chưa từng nghe cậu đề cập tới anh họ, tôi cứ nghĩ cậu với họ hàng bên mẹ không thân thiết lắm, không ngờ lại rất thân.”

Tôi không hé răng, chính tôi cũng hoàn toàn không ngờ mà. Lúc sửa nhà xong, Ngô Cư Lam hỏi tôi, anh sẽ ở phòng nào, tôi vậy mà chẳng do dự chút nào để anh ở phòng sách.

Chu Bất Văn nhìn nhìn hai căn phòng cho thuê, chần chừ nói: “Hai phòng này bố trí rất được, nhưng có hơi nhỏ, tôi có thể ở phòng lớn trước đây của ông cậu không?”

Tôi cười nói: “Đương nhiên có thể, có điều phòng đấy tôi chỉ cho sửa lại buồng vệ sinh thôi, sàn nhà và tường không thay đổi gì, nhìn không được mới như hai phòng nhỏ kia đâu.”

Tôi mở cửa, dẫn Chu Bất Văn xem một vòng, Chu Bất Văn nói: “Tôi rất thích, không mới, nhưng có cảm giác gia đình.”

“Cậu thích là được. Vậy trước tiên cậu cất đồ đi, nghỉ ngơi một chút, khoẻ khoắn rồi là có thể ăn cơm tối.”

Tôi giúp Chu Bất Văn đóng cửa lại, chậm rãi đi xuống lầu.

Lúc bước qua cửa phòng sách, tôi vô thức dừng bước, vang lên trong đầu lời nói của Chu Bất Văn “Không ngờ các cậu lại rất thân ” .

Lúc đưa ra quyết định, tôi căn bản không do dự, chỉ cảm thấy vì việc làm ăn của khách sạn, chẳng qua là một sự an bài đầy lý trí mà thôi. Nhưng lời nói của Chu Bất Văn hôm nay đã nhắc nhở tôi, quyết định của tôi cũng không phải chỉ một câu “Vì việc làm ăn của khách sạn” là có thể giải thích. Đồ rằng trong nhóm người lọt vào mắt nhìn của tôi, tôi tuyệt đối không cho người ngoài được ở căn phòng này, dù không bị coi là người ngoài, thì tôi hẳn cũng tự mình ở phòng đó và nhường phòng mình đang ở lại cho. Vậy mà tôi lại đơn giản không hề do dự để Ngô Cư Lam vào ở, thảo nào Giang Dịch Thịnh lúc biết Ngô Cư Lam ở tại phòng sách, liền dùng cái loại ánh mắt kinh ngạc như thế mà dò xét tôi.

Tôi có chút mê man, rốt cuộc là bắt đầu từ lúc nào tôi cảm thấy Ngô Cư Lam không phải “Người ngoài”? Tôi có thể dùng câu “Anh ấy là anh họ tôi” để lừa Chu Bất Văn, nhưng không thể tự lừa gạt mình.

“Cậu đang suy nghĩ gì?”

Giọng nói Giang Dịch Thịnh đột nhiên se sẽ vang lên phía sau tôi, dọa tôi giật nảy mình. Tôi tức giận đập bả vai cậu ta một cái, “Dọa chết người ta rồi!”

Giang Dịch Thịnh nói: “Trong lòng có quỷ, còn oán trách tôi dọa cậu!”

Tôi hung dữ hỏi: “Sao cậu lại tới đây?”

“Tôi hiếu kỳ cái vị khách đầu tiên nhà cậu, cho nên quá đến xem. Tới rồi sao? Là hạng người nào?”

Tôi buồn bã ỉu xìu nói: “Chu Bất Văn.”

“Đầu to?” Giang Dịch Thịnh nhấm nháy mắt ra hiệu và cười rộ lên, “Đặt phòng thế mà hẳn một tháng, cậu nói xem… Đầu to có phải muốn theo đuổi cậu không?”

Tôi nghiêm mặt, “Cậu nói hươu nói vượn gì đó?”

“Chớ giả bộ! Năm đó đầu to đưa cho cậu phong thư tình ấy, tôi thế mà đã được đọc rồi, chẳng qua cậu không đề cập tới, tôi vẫn làm như không biết mà thôi.”

“Bệnh tâm thần! Chuyện từ hồi mấy tuổi chứ, cậu hồi bé còn đái dầm đấy! Bây giờ cũng vẫn đái dầm sao?”

“Càng phủ nhận càng là chột dạ.” Giang Dịch Thịnh cười hì hì, muốn đi lên lầu.

Tôi túm cậu ta, “Chờ một chút, tôi có việc muốn hỏi cậu.”

“Nói!”

Tôi chần chừ một chút, thấp giọng hỏi: “Cậu bảo đã có mấy cô bạn gái rồi, chắc là kinh nghiệm quan hệ nam nữ phong phú lắm nhỉ, cậu nói xem bạn thân khác giới và người yêu khác nhau ở chỗ nào?”

Giang Dịch Thịnh nổi hứng thú, hai tay khoanh trước ngực, ánh mắt sáng quắc nhìn tôi chằm chằm, “Cô gái, rốt cuộc cậu muốn hỏi cái gì, có thể nói rõ hơn một chút hay không?”

“Tôi chính là muốn hỏi cậu, thích một người là cảm giác gì?”

Giang Dịch Thịnh nói: “Cảm thấy cô ấy rất thú vị, thích ở bên cô ấy, cùng cô ấy cả ngày cũng sẽ không cảm thấy buồn chán.”

“Tôi cảm thấy cậu rất thú vị, thật thích cùng cậu ở một chỗ, và đã cùng cậu ở một chỗ liền mười mấy năm, cũng không cảm thấy buồn chán.” Tôi nhìn Giang Dịch Thịnh, mặt không thay đổi nói.

Giang Dịch Thịnh không nói gì, nhìn chòng chọc tôi trong chớp mắt rồi nói tiếp: “Rất để ý cô ấy, lúc cô ấy khó chịu, sẽ cảm thấy khó chịu; lúc cô ấy hài lòng, sẽ vì cô ấy mà cao hứng; lúc cô ấy gặp khó khăn, sẽ nghĩ hết biện pháp giúp cô ấy; nếu có người bắt nạt cô ấy, sẽ rất tức giận, muốn giúp cô ấy trả thù.”

“Tôi rất để ý cậu, lúc cậu khó chịu tôi chắc chắn sẽ không vui vẻ; lúc cậu hài lòng tôi sẽ vì cậu mà cao hứng; lúc cậu gặp khó khăn tôi nhất định sẽ nghĩ hết biện pháp giúp cậu; nếu có người bắt nạt cậu, tôi khẳng định giúp cậu đánh hắn, chuyện này đã nghiệm chứng rồi!” Tôi trừng mắt lườm Giang Dịch Thịnh, nói, “Cậu định ám chỉ, tôi thích cậu sao?”

Giang Dịch Thịnh dở khóc dở cười, “Cậu thích tôi, tôi cũng thích cậu thật. Nhưng thích giữa chúng ta khác cái loại thích mà cậu hỏi.”

“Khác thế nào?”

Giang Dịch Thịnh nhíu mày, kéo tôi đến trước người, gần như hai thân thể chúng tôi áp sát nhau, “Lúc anh ấy kéo tay cậu, tim cậu sẽ đập rộn lên; lúc anh ấy ôm cậu, cậu sẽ thấy muốn tức thở; lúc anh ấy vuốt ve cậu, toàn thân cậu sẽ run rẩy, vừa muốn tránh anh ấy, lại vừa rất khát vọng; lúc anh ấy hôn cậu, cậu sẽ thấy đó là tư vị ngọt ngào nhất trên thế gian.” Giang Dịch Thịnh thì thầm bên tai tôi, một tay thì khoát lên eo tôi, tay còn lại mơn trớn cánh tay tôi.

Cậu ta nhìn tôi chăm chú, tôi cũng nhìn lại cậu ta chằm chằm, trong đôi con ngươi mắt cậu ta tôi có thể nhìn thấy hình bóng chính tôi bình tĩnh với ánh mắt trong suốt.

Giang Dịch Thịnh nở nụ cười, “Trong ánh mắt cậu đã tinh tường viết đáp án rồi đấy.”

Tôi dần hiểu lời Giang Dịch Thịnh, thế nhưng, tôi lại bị chính điều mình hiểu dọa cho sợ, đứng ngây ra như phỗng.

Giang Dịch Thịnh thấy tôi không phản bác nữa, vừa muốn hỏi kỹ, lại nghe thấy Chu Bất Văn đứng ở cầu thang giật mình kêu: “Tiểu Loa?”

Giang Dịch Thịnh kêu thầm: “Tai vạ rồi!” Vội vàng thả tôi ra, “Tiểu Loa, mau giải thích đi.”

“Giải thích? Giải thích cái gì?” Tôi ngơ ngác nhìn xung quanh, phát hiện Chu Bất Văn đứng ở cửa cầu thang, Ngô Cư Lam đứng ở phòng khách, đều lẳng lặng nhìn tôi và Giang Dịch Thịnh, chỉ khác nhau ở chỗ một người biểu tình phức tạp, ánh mắt thâm trầm; một người chẳng biểu hiện gì, ánh mắt hờ hững.

Trong lúc nhất thời, đầu óc tôi bấn loạn, cúi đầu trầm mặc không nói gì, không chỉ không chịu chứng minh sự thuần khiết của Giang Dịch Thịnh, lại còn làm cho bầu không khí càng thêm xấu hổ.

Giang Dịch Thịnh không thể không tự tìm bậc thang cho mình, lúng túng nói: “Anh họ, anh, anh… Vào từ lúc nào?”

Ngô Cư Lam nhã nhặn nói: “Nếu như cậu muốn hỏi, có phải tôi đã nhìn thấy một ít hình ảnh không nên thấy, thì đáp án là ‘Tôi thấy rồi’ . Xin lỗi!”

Giang Dịch Thịnh vội nói: “Không, không cần xin lỗi, tôi có thể giải thích. Chúng tôi đang giỡn nhau, tiểu Loa…” Cậu ta hung hăng lôi kéo tôi, muốn tôi chứng minh lời cậu ta nói.

Tôi lại xoay người đi ra ngoài cửa, “Tôi đi mua một vài thứ.” Không quay đầu chạy ra khỏi viện, bỏ lại ba gã đàn ông ở lại trong phòng.

Tôi ngồi trên dải đá ngầm, ngắm nhìn biển rộng xa xa.

Ánh nắng cuối ngày rải khắp bầu trời, bọt sóng nối tiếp nhau tràn bờ, cuồn cuộn không dứt, đều chẳng dữ dội bằng nội tâm dậy sóng của tôi.

Sao tôi có thể thích Ngô Cư Lam? Không, không, tuyệt đối không thể nào!

Ngay từ đầu, Ngô Cư Lam cũng không hề giấu giếm, tôi biết rõ con người thật của anh —— hoàn cảnh khốn cùng, tính cách cổ quái, có nhiều bí mật, đến cả chứng minh thư cũng không có.

Tôi không hiếu kỳ dò hỏi, liền chấp nhận sự thực như thế, cho là mình đã xác định anh chỉ là khách qua đường, sớm muộn cũng sẽ rời đi, không cần quan tâm nhiều, giờ đây mới nhận ra, thực sự là tôi không dám hỏi.

Kỳ thực, rất nhiều chi tiết đều sớm nói cho tôi biết đáp án.

Thế nhưng, những cảm giác vui sướng ở cùng nhau sớm chiều, an tâm khi bên anh, hoảng hốt khi đối mặt, không cam lòng khi bị anh lờ đi, đều bị tôi vô tình hay cố ý xem nhẹ, bởi vì căn bản là tôi chẳng dám đối mặt với đáp án.

Cứ đến lúc cuối cùng, tôi lại cố giãy giụa với ý đồ dùng “Tình bè bạn” để lừa gạt mình.

Tôi cười khổ, sắp hai mươi sáu rồi, không phải thiếu nữ mười mấy nữa, sao lại có thể thích một người như vậy chứ? Anh tựa như hoa bồ công anh bay múa trên bầu trời, dẫu nhìn có đẹp đẽ thế nào, cũng không thể che giấu được sự thực tàn khốc: Không có gốc gác, không có nhà, không có cái gì hết.

Thiếu nữ trẻ tuổi có lẽ sẽ thích đàn ông anh tuấn lãng tử như thế: rất thần bí, lãng mạn, kích thích. Các cô có đủ dũng cảm, đủ tuổi xuân, đủ nhiệt tình để mà phung phí, sẵn sàng oanh liệt, chỉ cần từng có, không cần mãi mãi dài lâu.

Thế nhưng, tôi không như vậy, cha mẹ ly hôn, khiến tôi còn nhỏ tuổi mà đã chứng kiến tình cảm và hôn nhân của ba đôi nam nữ —— mẹ và bố, mẹ và cha dượng, bố và mẹ kế. Theo sống ở hết gia đình này đến gia đình khác, khiến tôi không có chút ảo tưởng nào của cô gái mới lớn nên có đối với “Lãng tử” và “Thần bí”, thậm chí phải nói là chán ghét, tôi khát vọng sự ổn định, kiên cố, tin cậy hơn bất kỳ người nào trên thế giới này.

Đại khái bởi vì phải đối mặt quá sớm với mặt xấu xí không chịu nổi của quan hệ nam nữ, tôi chưa bao giờ là một người lãng mạn, căn bản không tin tưởng hôn nhân bền vững mãi mãi, thậm chí sớm chuẩn bị kiếp này sẵn sàng độc thân. Cho dù thực sự muốn kết hôn, đối tượng lý tưởng của tôi hẳn phải là một người: gia cảnh rõ ràng, không có ham mê bất lương, cơ sở kinh tế ổn định, không cần sự nghiệp thật xuất sắc, nhưng không thể túng quẫn, tướng tá thì không cần đẹp đẽ lắm, không ảnh hưởng bộ mặt thành phố là được rồi.

Nói trắng ra, tôi chính là một trong vô số những người con gái thực tế lý trí trên thế gian này, sẽ không phi thực tế mơ mộng hão huyền, hy vọng gặp được vương tử cứu vớt mình; cũng sẽ không mê muội đầu óc mà yêu đến quên mình, để cuộc sống chính mình đi xuống vì cứu vớt đàn ông.

Phụ nữ giống tôi đây, sao có thể thích người như Ngô Cư Lam chứ?

“Tiểu Loa!”

Có tiếng Chu Bất Văn vọng tới, cắt ngang mạch suy nghĩ của tôi, tôi lấy lại bình tĩnh, giấu kỹ tất cả tâm sự, quay đầu lại mỉm cười nhìn cậu ta.

“Tôi chỉ định thử vận may, không ngờ cậu quả thực ở đây.” Chu Bất Văn nhảy lên dãy đá ngầm, lại giống như hồi bé, ngồi xuống bên cạnh tôi.

Tôi cũng nói qua loa một câu: “May mắn chỗ này không có phong cảnh gì hay ho, du khách rất ít đến, nên vẫn giữ được vẻ thanh tĩnh giống như hồi chúng ta bé vậy. ”

Chu Bất Văn nhìn khoảng cách giữa hai chúng tôi, phiền muộn hỏi: “Cậu thích thần y?”

“Nếu cậu nói là thích giữa bạn bè thân thiết thì đương nhiên tôi thích cậu ta, còn nếu cậu nói là thích giữa nam với nữ thì tôi không thích cậu ta, lúc nãy bọn tôi chỉ đùa giỡn. ”

Chu Bất Văn liền giãn mặt, cười híp mắt nhìn kỹ tôi.

Tôi nhìn cậu ta, đột nhiên nghĩ: Đấy mới hẳn là đối tượng yêu đương tôi tha thiết ước mơ! Hiểu rõ ngọn ngành anh ta, sự nghiệp thì thành công, tướng mạo lại nhã nhặn…

Chu Bất Văn đột nhiên nói: “Tiểu Loa, có thể ôm tôi một cái không? Coi như quà tặng hoan nghênh tôi trở về.”

Tôi hơi sững người một chút, giang hai tay, nhẹ nhàng ôm lấy Chu Bất Văn, rất vui vẻ, thật ấm áp, cũng không có tim đập rộn lên, không hề ngượng ngùng khẩn trương.

Chu Bất Văn nói: “Tiểu Loa, tôi đã trở về.”

Một câu bình thản, chỉ có tự chúng tôi biết những gian nan trong đó, tôi nói: “Hoan nghênh cậu trở về!”

Chu Bất Văn thấp giọng nói: “Luồng gió biển hồi xưa, dải đá ngầm hồi ấy, một người bạn như xưa, những thứ tôi thiếu hụt suốt ngần ấy thời gian, rốt cuộc lại được làm đầy trở lại rồi.”

Tôi buông Chu Bất Văn ra, hào sảng vỗ vai cậu ta, cười nói: “Không cần lo lắng, tôi và Giang Dịch Thịnh vẫn luôn ở nơi này.”

Chu Bất Văn thăm dò hỏi: “Một mình cậu ngồi ở chỗ này nghĩ ngợi gì?”

Tôi trả lời có lệ: “Có một chút tâm sự. Đi về thôi, trời tối rồi, nên ăn cơm tối.”

Tôi đứng lên, lúc tầm mắt đảo qua lại vô ý nhìn thấy xa xa trên vách núi hình như có một hình bóng quen thuộc, bèn nhìn kỹ lần nữa, lại chỉ có cây cối xanh um và gió xoáy lay cây lá. Tôi ngơ ngẩn nhìn mãi chỗ vách núi, Chu Bất Văn cũng theo tầm mắt của tôi nhìn sang, kỳ quái hỏi: “Làm sao vậy?”

Tôi cười cười, “Không có gì. Đi thôi!”

Vùng trời đó, miền biển ấy – Đồng Hoa (chương 4)

ws_Night_Stars_Ocean_&_Couple_1920x1200 (2)

Rõ ràng tay anh tuyệt không ấm áp, nhưng trong nháy mắt này, tôi lại cảm thấy đó là nơi ấm áp nhất trên thế gian.

Rõ ràng tay anh tuyệt không ấm áp, nhưng trong nháy mắt này, tôi lại cảm thấy đó là nơi ấm áp nhất trên thế gian.

Sáng sớm, sau khi rời giường tôi kinh ngạc phát hiện: Dưới mái hiên, trên cái bàn nhỏ đã bày biện đủ một chén cháo hoa, một chén trứng hấp vàng hươm, một đĩa rau trộn rong biển xanh biêng biếc.

Tôi không nhịn được nuốt nước miếng, cao giọng gọi: “Ngô Cư Lam, anh làm cơm sáng à?”

“Không phải tôi, chẳng lẽ là cô?” Giọng nói lãnh đạm của Ngô Cư Lam truyền từ phòng làm việc sang, chỉ một câu trêu đùa nhẹ nhõm nghe lại như chế nhạo chỉ số thông minh của tôi. Có điều, căn cứ vào hiểu biết của tôi về anh, hẳn là anh chỉ thuần tuý thấy tôi đã hỏi một câu hỏi thừa mà thôi.

Tôi lòng đầy mong đợi nếm một miếng cháo hoa, lập tức thấy ngon đáng kinh ngạc.

Cháo hoa có vẻ là món ai cũng làm được, nhưng đầu bếp có khả năng nấu cháo ngao ngon đến tuyệt hảo thì cũng không nhiều. Miếng cháo ngậm trong miệng không cứng không mềm, không loãng không đặc, vừa đủ, mùi gạo thơm nồng nặc đến độ luyến tiếc phải nuốt xuống, món cháo thơm như vậy, tôi chỉ mới được ăn ở một cửa hiệu điểm tâm nổi tiếng lâu đời ở Quảng Châu.

Rau trộn rong biển và trứng hấp cũng được nấu rất có tay nghề, một ngon miệng, một tươi hương, ăn cùng với cháo hoa, phá lệ ngon miệng. Tôi không ngẳng đầu ăn hết sạch một đĩa hai bát trên bàn.

Trước đây, tôi xem trong tiểu thuyết viết càng là món đơn giản càng khảo nghiệm tay nghề đầu bếp, vẫn luôn không tin lắm, hôm nay ăn được một bữa cơm sáng đến mức mồm miệng sinh hương, tôi rốt cuộc cũng tin, rốt cuộc cũng hiểu Ngô Cư Lam làm sao ghét bỏ tay nghề nấu nướng của tôi.

Tôi mang bát đũa rửa xong, đi vào phòng làm việc, thấy Ngô Cư Lam đang nghiên cứu máy vi tính.

Tôi kéo cái ghế ngồi nghiêng bên cạnh Ngô Cư Lam, khuỷu tay tỳ vào bàn máy tính, không nói lời nào, chỉ ghếch cằm nhìn Ngô Cư Lam không chớp mắt.

Sau một lúc lâu, ánh mắt Ngô Cư Lam dời máy tính đi đến trên mặt tôi, dùng ánh nhìn yên lặng đến lạnh lùng tỏ vẻ: Cô lại phát thần kinh gì nữa?

Làn da Ngô Cư Lam trắng đến dị thường, nét mặt mạnh mẽ, sống mũi cao thẳng, viền mắt hơi sâu so với người Á Đông, lông mày vừa đen vừa dài, khi anh bày ra vẻ mặt vô cảm, lạnh lùng nhìn đối phương, có chút lãnh khốc cao ngạo của sinh vật trên đỉnh chuỗi thức ăn quan sát sinh vật ở đáy chuỗi thức ăn, không thể không nói rất có tính uy hiếp.

Đáng tiếc, tôi đã thấy lúc anh ăn mặc tức cười, suy yếu hôn mê, và tận mắt thấy anh cần lao hiền hậu giặt đồ, quét tước, nấu cơm, hình tượng uy nghiêm gì cũng vỡ thành bột cám.

Tôi không thấy sợ hãi, ngược lại còn cảm thấy anh giống đứa trẻ con thích phô trương thanh thế, chẳng qua là hù dạo người khác. Ma xui quỷ khiến thế nào, tôi lại duỗi tay ra, yêu thương nhéo nhéo hai má Ngô Cư Lam.

Da thịt nhẵn nhụi, xúc cảm lạnh lẽo.

Tôi vừa mới nhe răng cười khoái trá trong chớp mắt, chợt nhận ra mình đang làm cái gì, lập tức sửng sốt. Ngô Cư Lam cũng sững sờ.

Hai người trợn mắt nhìn nhau, đều không dám tin tay tôi đang niết mặt anh!

Tầm mắt Ngô Cư Lam hơi rủ xuống, nhìn hai nắm tay vẫn đang nhéo má mình, ánh mắt cực kỳ quỷ dị, khiến tôi cảm giác anh có thể chặt đứt tay tôi trong nháy mắt.

Tôi hết sức thức thời, nhanh chóng rút tay trở về, giấu ra sau lưng, cười khan: “Ha ha, ha ha…”

Ngô Cư Lam ngước mắt nhìn chằm chằm tôi, tôi lập tức cảm thấy giọng nói cũng phát khô, lại cười không nổi.

Tôi quyết đoán vây Ngụy cứu Triệu, cười giả lả với anh: “Tôi ăn xong cơm sáng anh làm rồi, ngon lắm, chẳng trách anh thấy chướng mắt tay nghề của tôi, bây giờ chính tôi cũng chướng mắt tài nấu nướng của mình.”

Vây Ngụy cứu Triệu: thành ngữ – ý nói làm một một việc để lấp liếm việc khác, tương tự đánh trống lảng.

Ngô Cư Lam hoàn toàn không bị tôi a dua nịnh hót làm dao động, bình thản nói: “Tự biết mình là được, sau này tôi làm cơm.”

Tôi đương nhiên không phản đối, lập tức gật đầu thật mạnh, nhưng tôi quan tâm không phải điều này, mà là: “Ngô Cư Lam, tay nghề nấu bếp của anh tốt như vậy, có làm đầu bếp của nhà hàng năm sao cũng chẳng vấn đề, sao có thể… lưu lạc đến cái địa phương bé nhỏ này của chúng tôi?”

Hôm qua tôi còn muốn bỏ qua không tính toán phát triển quan hệ người yêu với anh, không có hứng thú tìm tòi nghiên cứu quá khứ của anh, mà hôm nay đã không nhịn được hiếu kỳ. Không có biện pháp, ai bảo từ đầu tới chân anh đều bí ẩn như vậy, ngay cả chuyên gia bổ não bằng tiểu thuyết và phim truyền hình như tôi cũng chẳng đoán ra được những trải nghiệm của anh.

Ngô Cư Lam nhìn chằm chằm tôi, hơi nheo mắt, tựa hồ đã thận trọng tự hỏi chính mình làm sao lưu lạc đến tận đây .

Chẳng biết tại sao, tôi đột nhiên rùng mình, lông tơ khắp người dựng ngược, tựa như đột nhiên phát hiện rắn độc đang nhìn mình chằm chằm, sợ hãi một cách bản năng. Người tôi cứng đờ, một cử động nhỏ cũng không dám. May mắn, Ngô Cư Lam nhanh chóng rời mắt, trầm mặc nhìn máy vi tính.

Tôi thở ra một hơi, cơ hồ ngồi phịch xuống bàn máy vi tính, nhìn Ngô Cư Lam lần nữa, lại không có tí khác thường nào. Tôi vô cùng ảo não, đây đã là lần thứ hai bị ánh mắt của anh thiếu chút nữa dọa cho chết ngắc. Tôi không nhịn được lấy tay che khuất máy vi tính, hung dữ nói: “Tôi hỏi anh đấy! Trả lời đi!”

Ngô Cư Lam nhìn về phía tôi, nói: “Mỗi người đều có lúc gặp xui xẻo, gần đây vận khí của tôi không tốt.”

Anh cũng không thực sự trả lời, nhưng một câu nói của anh tựa hồ giải thích rất nhiều. Nỗi bực mình của tôi trong chớp mắt tan thành mây khói, cảm thấy có chút xót xa trong lòng, không biết nên an ủi anh thế nào, trầm ngâm một lúc rồi nói: “Nếu anh tạm thời chưa nghĩ ra đi đâu, thì cứ ở chỗ này giúp tôi làm việc đi! Chừng nào anh muốn đi, tôi sẽ cấp lộ phí cho anh.”

Ngô Cư Lam mặt không biểu hiện, liếc tôi một cái chớp mắt, im lặng đứng lên, nghênh ngang bỏ đi.

Tôi trừng mắt lườm nguýt cái bóng lưng của anh, thì thầm mắng: “Một chút biết ơn cũng không biết tỏ vẻ! Tốt xấu gì cũng là tôi đang giúp anh đấy! Đến một nụ cười cũng không có!”

Lúc hơn một giờ chiều, thợ cả nhận việc tu sửa nhà cũng tới theo hẹn trước, tên anh ta là Vương Điền Lâm, là ông xã bạn học cấp hai của tôi, trước đây chúng tôi cũng đã gặp nhau, cũng coi như là người quen.

Tôi dẫn anh ta từ trên lầu xuống dưới lầu, nhìn một lượt kỹ càng tất cả các phòng, Vương Điền Lâm biết tôi lo lắng vẫn đề phí tổn nên nói chuyện rất thẳng thắn: “Cái việc tu sửa này không có giới hạn đâu, cùng một phòng như nhau, có người tiêu phí hơn một trăm vạn để sửa sang, có người chỉ tốn hơn mười vạn, theo ý tôi thì cái gì lược bỏ được chúng ta cứ bỏ qua, nhưng có vài chỗ không thể bỏ qua được. Một là phương tiện an toàn, hai là trang thiết bị kém dùng một hai năm đã hỏng sẽ phải tu sửa lại thì càng phí tiền thêm. ”

Nghe rất có lý, tôi gật đầu liền: “Đúng vậy”.

Vương Điền Lâm lấy giấy bút ra, vẽ và minh hoạ rõ những chỗ phải làm mới, chỗ nào thì chỉ cần sửa lại chút thôi. Phòng ốc đã tu sửa từ tám năm trước, không ít chỗ đã xuống cấp, tôi đều chỉ ra hết, cần sửa sang tất tật. Chúng tôi cùng nhau thảo luận kế hoạch sửa nhà.

Tôi tin Vương Điền Lâm, cũng biết anh ta có đường dây làm ăn, mua được vật liệu chắc chắn là rẻ hơn tôi mua bên ngoài, nên tôi đơn giản giao hết cho đội của Vương Điền Lâm mua nguyên vật liệu lẫn đồ ăn cho thợ luôn. Vương Điền Lâm tính đại khái thì cả tiền vật liệu lẫn nhân công hết ít nhất phải tám vạn đồng.

So với giá tôi mong muốn vẫn đắt hơn một chút, nhưng sửa nhà có bội chi thêm một hai vạn cũng là bình thường, tôi liền đồng ý. Để mua vật liệu và đồ ăn cho thợ, cũng là tiền đặt cọc, chúng tôi thoả thuận chi trước 5 vạn, tiền còn lại căn cứ vào tiến độ và việc mua nguyên vật liệu bổ sung mà chi tiếp.

Vương Điền Lâm biết tôi sốt ruột muốn làm sớm, sau khi tính toán bèn quyết định ngày kia khởi công. Bởi vì không phải tu sửa nặng, Vương Điền Lâm hứa hẹn lấy đảm bảo chất lượng làm đầu mà tiến độ nhanh nhất để thực hiện, tính ra hết khoảng hơn nửa tháng là xong.

Tôi rất cảm kích hỏi: “Khoản dự chi là chuyển khoản hay tiền mặt?”

“Tốt nhất là tiền mặt.”

Có hơi phiền phức tí, nhưng tôi sẵn sàng đáp ứng: “Vậy ngày mai tôi đưa cho anh nhé.”

Vương Điền Lâm nói rất thoải mái: “Sáng sớm mai tôi phải đi thuyền sang bờ mua vật liệu, buổi tối mới có thể trở về. Chúng ta là người quen, cũng không có chuyện ai lừa ai, ngày kia lúc khởi công cô đưa tôi là được.”

“Được!”

Vương Điền Lâm thấy chuyện cần thoả thuận đã xong, nói chuyện phiếm thêm mấy câu rồi ra về. Tôi liền cảm ơn và tiễn chân Vương Điền Lâm.

Ngày hôm sau, tôi ra ngân hàng lấy tiền.

Trừ tiền dự chi và đặt cọc cho Vương Điền Lâm, tôi còn rút thêm một vạn đồng, dùng để mua tivi, bàn ghế gì đó. Giao thông trên hải đảo không thuận tiện, những món hàng lớn thường phải chờ mười ngày nửa tháng mới được giao hàng, thà mua sớm chứ không thể để trễ. Mua sớm, cùng lắm thì tìm một chỗ để tạm chứ mua chậm thì rất có thể khách sạn khai trương rồi mà hàng còn chưa tới.

Mặc dù biết trên đảo dân cư thuần phác, trị an tốt đẹp, nhưng trong túi đựng những sáu vạn tiền đồng, nên tôi rất cẩn thận để túi đằng trước ngực, hai tay ôm chặt túi vào lòng.

Đi qua chợ bán thực phẩm rộn ràng nhốn nháo, tôi ngẩng đầu nhìn con đường Ma Tổ trườn mãi về phía trước dựa theo thế núi, thấy sắp về tới nhà, sự cảnh giác trong lòng cũng bớt đi mấy phần.

Những con đường cổ của đảo này vì đủ các loại nguyên nhân đã bị phá đi làm lại gần hết cho tới lúc chính phủ kịp phản ứng mà ra quyết định bảo vệ thì chỉ còn lại có mỗi con đường Ma Tổ vắng vẻ nhất và phố đèn lồng nơi du khách hội tụ ở bên kia bến tàu. Đường cổ chật hẹp, ô tô không vào được, hai bên đường đều là nhà cổ của dân bản xứ, trừ một nhà bán rượu cất và một nhà bán đồ ăn vặt thì không có bất cứ nhà nào buôn bán gì nữa, phố rất thanh bình tĩnh lặng.

Đang là giờ làm việc, không có lấy một người đi trên đường, tôi một mình đi giữa con đường lộ cả đá gồ ghề. Một chiếc xe máy từ phía trên đi xuống, ngồi trên xe hai người đàn ông đều mang mũ bảo hiểm che kín mặt.

Tôi lui vào ven đường, xe máy lại xông thẳng tới chỗ tôi, lúc vượt qua, người ngồi phía sau quờ tay nắm lấy cái túi xách của tôi. Trong tiếng động cơ nổ vang, chiếc xe chợt gia tốc, lao nhanh về phía trước, tôi vô thức giữ chặt dây đeo túi không buông, nhưng sức tôi căn bản không địch nổi lực kéo của xe máy, lập tức bị lôi ngã xuống đất, trượt theo đằng sau xe máy.

Quần áo mỏng manh không có một chút tác dụng bảo hộ nào, thân thể bị ma sát với mặt đường gồ ghề đá hộc, toàn thân tôi đau nhức nhối, nhưng nghĩ tới sáu vạn tiền đồng, nhất định liều mạng giữ cái túi, chết cũng không buông. Người ngồi sau xe máy tức giận chửi một câu, lấy dao găm cắt dây đeo túi, xe máy chồm lên, lưỡi dao sắc lẹm sượt qua tay tôi. Đau xót khiến tôi phải buông tay, người nằm sõng soài trên mặt đất. Không biết trong mắt là bụi hay là máu, nhưng mà đau đến độ chẳng nhìn nổi cái gì, chỉ nghe tiếng xe máy rền vang dần xa rồi mất hút.

Từ lúc thấy xe máy lao đến rồi túi tiền bị cướp đi chỉ chừng hai ba phút, đường Ma Tổ vẫn yên tĩnh như trước, như chưa từng xảy ra chuyện gì, nhưng tôi thì đã dạo qua quỷ môn quan một vòng.

Tôi chống người đứng dậy, một chiếc giầy không thấy đâu, hai cái đùi bị ma sát đến bong da tróc thịt, nhầy nhụa máu, trên mu bàn tay máu chảy ròng ròng. Tôi cảm thấy tầm mắt mơ hồ, nhìn không rõ đường nữa, lấy tay dụi mắt, lại dụi ra máu và đất, mắt càng không nhìn rõ hơn.

Tôi nghĩ cần báo cảnh sát, nhưng di động để trong túi cũng bị cướp mất rồi. Lơ mơ xác định hướng nhà mình, tôi vừa run rẩy gắng bước đi vừa gọi: “Có ai không? Có ai không…”

Khắp người tôi đều vô cùng đau đớn, cố sức gọi, lấy hết hơi mà gọi, hy vọng có người tới giúp, nhưng không biết là tại giọng tôi đã khản cả đi không ra tiếng nữa, hay vì mấy nhà quanh đó không có ai ở nhà, nên vẫn chẳng có người nào tới giúp tôi. Giây phút ấy, rõ ràng đang bước dưới mặt trời, mà tôi thấy như đã rơi vào thế giới tối tăm tuyệt vọng.

Không một ai tới cứu tôi, tôi chỉ còn có chính mình.

Đã không ai nghe thấy, tôi đơn giản không gọi nữa, khi đã tuyệt vọng tới cùng cực, người lại trở nên bình tĩnh. Sợ hãi vô ích, khóc cũng không tác dụng, giống như hồi còn bé, lối ra duy nhất chính là cắn răng mà bước về phía trước. Khi đó tôi tin tưởng vững chắc rồi tôi sẽ lớn lên, lúc này tôi tin tưởng vững chắc rồi cũng về tới nhà.

Bởi vì không nhìn rõ đường, tôi chỉ có thể giống người mù, giơ hai tay ra phía trước, quờ quạng bước từng bước một, mỗi bước đều như đi trên lưỡi dao.

Đột nhiên, một cái tay lạnh lẽo nắm lấy tay tôi, tôi như một con vật nhỏ bị khiếp sợ, thụt lùi người lại, liền nghe thấy giọng Ngô Cư Lam: “Là tôi đây!”

Cùng với tiếng nói, anh nắm chặt tay tôi, không cho tôi giãy ra, rõ ràng Kèm theo hắn giọng nói, hắn chăm chú cầm tay ta, không để cho ta giãy, rõ ràng ràng tay anh tuyệt không ấm áp, nhưng trong nháy mắt này, tôi lại cảm thấy đó là nơi ấm áp nhất trên thế gian.

Tôi giữ chặt tay anh, chỉ sợ anh biến mất không thấy nữa, anh dường như cũng hiểu tôi sợ hãi, nên nói với tôi: “Tôi ở đây, sẽ không bỏ đi.”

Tôi dần bình tĩnh lại, cảm thấy rất xấu hổ, dùng giọng khàn đặc nói lấp liếm: “Tôi bị cướp, phải báo cảnh sát ngay. Tôi còn bị thương nữa, phải đi bệnh viện.”

Ngô Cư Lam nói: “Vết thương của cô ta đã xem rồi, đừng lo lắng, chỉ có vết cắt trên mu bàn tay là nghiêm trọng. Những vết thương khác nhìn đáng sợ nhưng đều là vết thương ngoài da.”

Tôi nói: “Mắt tôi không biết làm sao nữa, nhìn không rõ lắm.”

“Không vấn đề gì đâu, chỉ bị sưng tấy, dùng nước sạch rửa là thị lực có thể khôi phục.” Ngô Cư Lam mềm giọng nói: “Trên tay cô có vết thương, thả lỏng đi, đừng vận sức.”

Tôi lỏng người ra, Ngô Cư Lam lập tức rút tay về, tôi lại khẩn trương gọi: “Ngô Cư Lam!”

“Tôi ở đây.”

Chỉ nghe “Xoạt” một tiếng vang lên, Ngô Cư Lam lấy băng vải quấn cánh tay cho tôi, và giải thích: “Giúp cầm máu.”

“Cảm ơn… A!”

Trong tiếng kêu thất thanh của tôi, Ngô Cư Lam bế ngang tôi lên, đi nhanh đi về phía trước, “Chúng ta đi bệnh viện.”

Vừa rồi, tôi phải tự mình toàn lực chống chọi, bây giờ có chỗ dựa vào, triệt để yên tâm, mới cảm thấy nghĩ mà sợ, tay chân mềm nhũn, thân thể không nhịn được phát run. Tôi đơn giản tựa đầu lên vai Ngô Cư Lam, toàn thân núp trong ngực anh.

Mặc dù tôi vẫn không nhìn rõ cái gì, cả người đau đớn như trước, nhưng vẫn cảm giác được ánh nắng chiếu trên người, bây giờ đang là ban ngày ấm áp sáng sủa.

Đi qua nhà hàng xóm bán đồ ăn vặt ở đầu đường, mấy bác già ngồi uống trà chơi cờ trước cửa quán nhìn thấy dáng vẻ thê thảm của tôi, liền la hét ầm ĩ gọi xe taxi, lại gọi điện báo cảnh sát hộ.

Lên xe taxi rồi, Ngô Cư Lam giơ cao cái tay bị thương của tôi lên, “Để máu chảy chậm một chút.”

Tôi cười cười, “Tôi cũng đoán thế, đã từng thấy trên tivi rồi.” Tôi sờ soạng băng vải trên cánh tay, “Băng vải ở đâu ra? Không phải là xé từ quần áo của anh chứ? Đoạn còn lại nhìn chắc rất quê mùa.”

“Đoán đúng rồi. Cô rất thích xem phim truyền hình?” Ngô Cư Lam đại khái lo lắng tôi không nhìn được sẽ không an lòng, khó có khi lại nói nhiều như thế.

“Tôi cũng không biết là thích hay là thói quen. Lúc đầu chỉ là vì khi bố mẹ cãi nhau không có thời gian mà để ý tôi, tôi chỉ có thể lặng yên xem ti vi; về sau thì ở cùng cha dượng, rồi lại đến mẹ kế, tôi sợ quấy rầy họ, mỗi lần bọn họ ra ngoài đi chơi, tôi đều ở nhà xem ti vi; rồi về sau tôi phát hiện ra xem ti vi không chỉ rất thích hợp cho một người tự tìm niềm vui mà lại còn không tốn tiền, cho nên đó liền là lựa chọn tối ưu cho một kẻ lập chí dành dụm tiền bạc như tôi.” Theo dõi từ phim TVB Hồng Kông đến phim sản xuất trong nước, phim Hàn, rồi cả phim của điện ảnh Mỹ, Thái Lan đủ cả, dù không ít người khinh bỉ mấy thể loại phim này là trò tiêu khiển rất không có đầu óc, nhưng với tôi phim truyền hình đã làm bạn lớn lên cùng tôi. Trong những tình tiết cẩu huyết li kỳ ấy, có kẻ hiểm ác, có âm mưu phản bội, nhưng cũng có tình thân ấm áp, tình yêu lãng mạn, tình cảm nóng bỏng…

Tôi cười rộ lên, nói tiếp: “Hồi bé, các bạn rất hâm mộ tôi, vì không bị người lớn quản lý, tôi có thể xem một ít cảnh gọi là cảnh chỉ người lớn mới được xem, là đứa đầu tiên trong lớp nhìn thấy cảnh nam nữ hôn môi, lên giường… ”

Chết, hình như đã khoe khoang quá đà rồi… Tôi vội chữa cháy: “Không phải cảnh súng thật ra trận đâu, chỉ là cảnh nam nữ chính thân mật một tí, ra vẻ sẽ làm gì tiếp theo, thực sự ống kính đến đó là cắt luôn ý mà, đại khái chỉ ám thị cho người xem là như thế như thế… ”

Tôi thấy càng nói càng không thích hợp, ngượng ngùng ngậm miệng.

May mà bệnh viện cũng không xa, tài xế lại bị dáng vẻ của tôi làm cho khiếp hãi, phóng xe như bay, rất nhanh đã đến.

Giang Dịch Thịnh đã nhận được điện thoại, đẩy băng ca chờ sẵn ở cửa bệnh viện.

Ngô Cư Lam mở cửa xe, tôi vừa có ý tự mình xuống xe, anh đã bế tôi xuống.

Giang Dịch Thịnh nhìn thấy dáng vẻ tôi cũng giật mình, đợi Ngô Cư Lam đặt tôi lên băng ca, liền đẩy tôitới phòng cấp cứu.

Giang Dịch Thịnh vừa đẩy vừa hỏi tôi đau chỗ nào. Nghe thấy tôi nói đau mắt, nhìn không rõ cái gì, cậu ta vội cúi người xuống kiểm tra luôn, xác định không có bị thương, chỉ bị sưng tấy, bị máu chảy vào che mắt. Cậu ta an ủi tôi: “Đợi chút nữa y tá lấy nước thuốc rửa mắt cho cậu rồi sẽ hết thôi.”

Tới phòng cấp cứu, y tá nhìn thấy chính bác sĩ Giang mang người tới nên không đuổi ra mà còn hỏi ý kiến: “Bác sĩ Giang, anh và vị tiên sinh này đều ở lại sao?”

Giang Dịch Thịnh cười khục khục, nói với tôi: “Hai bọn tôi quá trong sáng, trong sáng đến độ không có cách nào nhìn dáng vẻ cậu cởi quần áo đâu. Tôi sợ lưu lại bóng ma trong lòng, hay là ra ngoài chờ đi! ”

Bác sĩ và y tá đều cười phá lên, tôi cũng không nhịn được giật cơ mặt, cười mắng: “Đồ đểu!”

Giang Dịch Thịnh kéo Ngô Cư Lam “đồ đểu” tới cửa phòng cấp cứu, không đóng cửa mà chỉ kéo rèm, để không thấy bên trong nhưng vẫn nghe được người ở trong nói chuyện.

Lúc bác sĩ kiểm tra thân thể tôi, y tá thì rửa mắt cho tôi, nhờ có quan hệ với Giang Dịch Thịnh nên kể cả bác sĩ lẫn y tá đều cực kỳ nhẹ nhàng tận tâm.

Chờ mắt tôi có thể một lần nữa nhìn rõ, bác sĩ cũng kiểm tra xong, kết luận: “Vết thương trên tay thì nghiêm trọng, những chỗ khác đều là vết thương ngoài da thôi. Tay cô ít nhất phải khâu mười hai mười ba mũi, khôi phục rồi thì không ảnh hưởng tới vận động, tối đa chỉ để lại sẹo thôi. ”

Cũng không khác với phán đoán của Ngô Cư Lam và Giang Dịch Thịnh lắm. Tôi nói “Làm phiền bác sĩ quá.”

Bác sĩ cởi băng vải cột cánh tay tôi, hỏi: “Ai giúp cô làm sơ cứu? Rất đúng cách!”

“… Anh họ tôi.”

Nhất định là nghe thấy câu trả lời của tôi, từ bên ngoài truyền đến giọng nói của Giang Dịch Thịnh, “Anh Ngô cũng biết không ít kiến thức sơ cứu nhỉ, trước đây anh từng học à?”

Ngô Cư Lam nói: “Từng học chút ít.”

Giang Dịch Thịnh nói: “Vẫn phải tán thưởng anh! Người bình thường dù có học qua mấy khoá, lúc thật sự gặp phải tình huống lại quên chẳng sót cái gì. Tôi thấy anh làm dù nhanh chóng nhưng cũng không vội vàng, hẳn là đã đoán được tiểu Loa không sao.”

Ngô Cư Lam trầm mặc, không thừa nhận, cũng không phủ nhận.

Giang Dịch Thịnh chỉ nói chuyện phiếm, cũng không hỏi thêm gì, nhưng tôi thì rất kinh ngạc vì Ngô Cư Lam không chỉ hiểu cách sơ cứu, còn biết một chút kiến thức y học. Đúng như lời Giang Dịch Thịnh nói, Ngô Cư Lam mặc dù cấp tốc hành động, nhưng cũng cuống quít hoảng loạn, hiển nhiên sớm đoán được tôi không bị nặng, phải là chuyên gia mới làm được như thế.

Chờ bác sĩ xử lý xong vết thương, tôi mặc một bộ đồ y tá, khập khiễng bước ra khỏi phòng cấp cứu.

Giang Dịch Thịnh xì một tiếng bật cười, “Oa! Chế phục hấp dẫn!”

Tôi thoáng cái đỏ bừng cả mặt, chiều cao tôi 1m73, bộ áo váy y tá có hơi ngắn, hai cái chân dài lộ hết cả ra, vốn định đổi bộ khác, bác sĩ lại nói: “Vừa lúc, không sợ chạm vào vết thương trên đùi.”

Tôi liếc nhanh qua Ngô Cư Lam, nói với Giang Dịch Thịnh: “Bộ váy của tớ không thể mặc được nữa, cô y tá nể mặt cậu mới đi mượn cho bộ này. Còn hấp dẫn, dáng vẻ như quỷ của tớ hấp dẫn cái đầu heo!”

Giang Dịch Thịnh thấy tôi giận thật, không dám trêu chọc nữa, cười cười vỗ cái xe đẩy đã chuẩn bị sẵn: “Đi thôi! Tôi tiễn cậu về.”

“Cậu không làm việc à?”

Giang Dịch Thịnh học điệu bộ của tôi nói: “Cậu đã thành dáng vẻ như quỷ thế này rồi, tôi cứ làm đầu heo trước vậy!”

Tôi dở khóc dở cười, lườm Giang Dịch Thịnh một cái, ngồi vào trên xe lăn.

Giang Dịch Thịnh lái xe đưa tôi và Ngô Cư Lam tới bên ngoài chợ thực phẩm đường Ma Tổ. Đoạn đường phía trên xe không vào được, buộc phải đi bộ. Vết thương trên đùi tôi chỉ đi vài bước thì không vấn đề, nhưng có thể tưởng tượng để đi về tận nhà là vô phương thực hiện.

Giang Dịch Thịnh xuống xe, mở cửa xe giúp tôi, lại chậm chạp không nói gì, phát rầu suy nghĩ làm sao đưa tôi về được nhà, chắc chỉ có thể cõng trên lưng.

Tôi cũng phát hiện vấn đề trước mắt, nhìn con đường Ma Tổ trườn lên sườn núi mà cau mày suy tư.

Ngô Cư Lam không nói tiếng nào bước tới cửa xe, cúi người xuống, một tay đỡ lưng, một tay đặt dưới đầu gối tôi, nhẹ nhàng mà bế tôi xa khỏi xe, bình thản ung dung nói: “Đi thôi!”

Giang Dịch Thịnh mở to hai mắt nhìn.

Tôi đỏ mặt, hạ thấp giọng nói: “Để tôi xuống!”

Ngô Cư Lam hỏi: “Làm sao vậy? Tôi bế không thoải mái?”

“Không phải.”

“Không phải thì đi thôi!”

Tôi lại lí nhí nói: “Như vậy… Không thích hợp, rất nhiều người nhìn.”

Ngô Cư Lam vẫn sải bước, giọng rất bình tĩnh: “Lúc đi cũng là tôi bế cô như vậy, cũng có rất nhiều người nhìn mà.”

Đối với cái người không hề hiểu thế nào là “Túng biến phải tòng quyền” này, tôi cũng rất bất đắc dĩ, chỉ đành ngậm miệng.

Lần đầu tiên anh bế tôi, mắt tôi thì không nhìn thấy, người ngợm đang đau đớn cực kỳ, nào có nghĩ gì được nữa. Nhưng bây giờ đầu óc tỉnh táo, tôi mới ý thức được đây là lần đầu tiên trong đời tôi tiếp xúc gần gũi với một người đàn ông như vậy, trái tim tôi nảy lên tưng tưng, đập tới nỗi tôi hoài nghi Ngô Cư Lam cũng có thể nghe thấy.

Còn chưa tới nhà, tôi đã nhìn thấy hai cảnh sát nhân dân đứng ở cửa, còn có mấy hàng xóm thích xem náo nhiệt nữa.

Tôi lập tức giãy giụa: “Cho tôi xuống.”

Ngô Cư Lam chẳng thèm phản ứng, vẫn bế tôi vào trong nhà mới buông.

Dưới ánh mắt sáng quắc của cảnh sát và hàng xóm, tôi đến cả đầu cũng không dám ngẩng, may mà có Giang Dịch Thịnh, cậu ta lập tức giới thiệu Ngô Cư Lam là anh họ tôi, còn cường điệu độ nghiêm trọng của vết thương trên đùi tôi nữa.

Quả thật vết thương trên đùi tôi nhìn rất đáng sợ, mấy hàng xóm nhao nhao gật đầu nói hiểu, tôi mới bình tĩnh trở lại được.

Tôi mời cảnh sát nhân dân vào phòng khách ngồi, các vị hàng xóm tới xem thì đứng ở trong sân, nhỏ to bình luận.

Tôi lễ phép nói với hai cảnh sát nhân dân: “Tôi lên nhà thay bộ quần áo rồi xuống ngay ạ.”

Một bà dì hàng xóm nhìn tôi lớn lên từ nhỏ tới đỡ tôi chậm rãi lên lầu, giúp tôi cởi bộ đồ y tá, thay vào một cái váy mặc nhà dài rộng thùng thình, lúc này tôi mới thấy toàn thân dễ chịu.

Tôi ngồi đối diện hai cảnh sát nhân dân, kể lại thật chi tiết chuyện bị cướp, đáng tiếc là tôi chẳng nhìn thấy mặt mũi hai tên cướp, xe máy cũng không có biển số xe, giúp ích cho truy tìm đối tượng rất ít, chỉ còn ấn tượng duy nhất là trên cổ tay cái kẻ giật túi hình như có một hình xăm dài hình chữ “Tử”.

Cảnh sát nhân dân nói sẽ dốc toàn lực truy tìm, nhưng cũng lộ ra rằng loại án này thông thường đều là bọn người nơi khác tới gây án, rất có thể bọn chúng lúc này đã rời đảo, khả năng lấy lại được tiền bị cướp là rất khó.

Tôi cũng sớm đoán được kết quả này, tất nhiên không phản ứng thái quá.

Cảnh sát nhân dân thấy cái cần hỏi đều đã hỏi rõ ràng, bèn cáo từ ra về. Giang Dịch Thịnh sau khi đưa cảnh sát nhân dân ra cửa, cũng tiễn các vị hàng xóm luôn.

Trở vào phòng khách, Giang Dịch Thịnh ngồi xuống đối diện tôi, dò hỏi: “Cậu còn lại bao nhiêu tiền?”

“Hơn bốn vạn.”

Giang Dịch Thịnh tức giận nói: “Bọn cướp đáng chết này, để tôi mà bắt được không đánh gãy tay chúng nó không xong. ”

Giang Dịch Thịnh ở Bắc Kinh học đại học y khoa, cùng với tôi một ruộc người quê xa tới nên hiểu rất rõ ràng Bắc Kinh không dễ sống, ăn mặc ở đi lại đều phải dùng tiền. Tôi là một cô gái mới ra trường đi làm, tiền lương cùng lắm bảy tám nghìn, sau ba năm rưỡi còn lại được hơn mười vạn, nhất định phải bớt ăn bớt dùng, không dám hưởng lạc một tí nào, thế mà bây giờ loáng cái đã mất đi sáu vạn.

Tôi cười cười, trái lại còn khuyên bảo cậu, “Rủi ro khó tránh, đã mất rồi thì thôi!” Lúc mới bị cướp tiền, tôi từng đánh cược cả tính mạng muốn đoạt lại, nhưng lúc nhìn bác sĩ khâu vết thương cho mình, nhớ lại trước đây từng nghe nói có chuyện cướp giật gây tai nạn chết người, đột nhiên tôi nghĩ thông suốt, thậm chí rất hối hận. Tiền có nhiều hơn nữa cũng không quan trọng bằng mạng, nếu lần sau còn gặp cướp như này, nhất định phải lập tức bỏ tiền giữ mạng.

Giang Dịch Thịnh thấy tôi không phải miễn cưỡng nói thế, mà là chân chính thông suốt, hậm hực nói: “Cậu rộng lượng quá nhỉ!”

Tôi cười hì hì nói: “Chúng ta đều là người như vậy mà, ưu điểm lớn nhất chính là rộng lượng!” Gặp phải chuyện không may cũng đã đủ bất hạnh, nếu như nghĩ không ra nữa, thì chính là dằn vặt chính mình mà thôi. Cho dù là tôi hay là Giang Dịch Thịnh đều không phải người như thế.

Giang Dịch Thịnh hơi sững người, rồi lại cười thoải mái, “Cậu sửa nhà cần bao nhiêu tiền? Tôi cho cậu mượn, nhưng mà tôi chỉ có thể lấy ra năm vạn.”

Tôi nghĩ ngợi một chút rồi nói: “Tớ chẳng biết lúc nào trả được, cậu cho mượn hai vạn là được rồi, nhiều hơn tớ lại bị áp lực.”

“Được.” Giang Dịch Thịnh biết tình huống của mình, cũng biết tính cách của tôi, không có khuyên nhiều. Chợt cậu ta nhớ ra gì đó, dè dặt nói: “Đầu to bây giờ là kẻ có tiền.”

Tôi cười trừ, không trả lời cậu ta, Giang Dịch Thịnh hiểu. Cậu ta nói với Ngô Cư Lam vẫn ngồi bên cạnh không nói gì từ nãy: “Anh Ngô, tiểu Loa phải phiền anh chiếu cố rồi. Có chuyện gì, anh cứ gọi điện thoại cho tôi.” Cậu ta lôi điện thoại di động ra, “Chúng ta trao đổi số điện thoại di động nhé. ”

Ngô Cư Lam nói: “Tôi không có số.”

Giang Dịch Thịnh sửng sốt .

Tôi vội nói: “Di động của anh họ tớ đã đánh mất trên đường rồi, vốn định đi mua, nhưng còn chưa kịp. Bây giờ di động của tớ cũng mất nốt, cậu mua giúp tớ một cái đi, giấy chứng minh thư của tớ để trong túi đựng tiền cũng đã đánh mất. Cậu xem có cách nào lấy lại số cũ được không. ”

“Vậy đi luôn, anh Ngô, anh đưa thẻ căn cước cho tôi, tôi lấy giúp anh số di động luôn. ”

Ngô Cư Lam trầm mặc nhìn tôi, tôi hơi chột dạ, tự nhiên nhận ra mình đúng là không có kinh nghiệm làm bà chủ tí nào, vậy mà chưa từng hỏi đến chứng minh thư của anh. Nhất thời rối loạn, chẳng kịp suy nghĩ nhiều, tôi cứ đối phó Giang Dịch Thịnh trước, “Không vội, cứ làm cho tớ đã.”

“Được rồi! Vậy cậu nghỉ ngơi nhé, tôi quay lại sau.” Giang Dịch Thịnh vội vã đi, muốn làm nhanh việc.

Trong phòng, chỉ còn lại hai người tôi với Ngô Cư Lam, tôi do dự không biết mở miệng thế nào. Dùng quan hệ thuê mướn nhân công mà nói, tôi yêu cầu xem chứng minh thư của anh là rất bình thường, nhưng giữa bạn bè mà đòi kiểm tra chứng minh thư thì rất quái dị. Chẳng biết từ lúc nào, tôi đã cất nhắc địa vị của anh lên hàng bạn bè rồi.

Ngô Cư Lam phá vỡ trầm mặc, mở miệng nói: “Nếu cô hỏi chứng minh thư thì tôi không có.” Vẻ mặt anh hết sức ung dung bình thản, như nói một chuyện rất bình thường.

Kỳ cục nữa là, tôi dường như đã chuẩn bị tâm lý, không có một chút kinh ngạc, chỉ là rất thất vọng mất mát, mặc dù tôi cũng không biết mình thất vọng mất mát cái gì. Trong lúc tâm niệm thay đổi, tôi nảy ra rất nhiều suy đoán. ——

Sinh vượt quá kế hoạch hoá gia đình của nhà nước nên không được nhập hộ khẩu sau khi sinh ra; là khách nhập cư trái phép, trước đây trên đảo đã từng có khách nhập cư trái phép từ Việt Nam, Philippin sang, mà cũng có người ở đảo di cư trái phép sang Mỹ, châu Âu, dù tôi chưa tận mắt chứng kiến nhưng đã nghe nói nhiều.

Tôi hỏi: “Anh đánh mất chứng minh thư, hay là căn bản không có chứng minh thư?” Không đợi Ngô Cư Lam trả lời, tôi lại nói lấp đi: “Không cần nói cho tôi biết đâu, tôi thực ra cũng không nhất định phải biết, chỉ cần anh làm việc tốt là được.”

Ngô Cư Lam không che giấu thái độ của anh đối việc này không hề để ý, nhè nhẹ mỉm cười, nói: “Cô đã không sao rồi, tôi đi đun chút nước.”

Tôi gật đầu lung tung, anh bèn đi vào phong bếp.

Vì giúp tôi cầm máu, vạt áo T-shirt của anh bị xé mất một đoạn, cái áo ngắn đi rất nhiều, nhìn quai quái. Tôi nhìn chằm chằm một lúc, tâm trạng tán loạn dần bình tĩnh trở lại.

Bây giờ, tôi có một mối phiền phức lớn hơn để mà đối mặt —— ngày mai sẽ phải khởi công sửa nhà, mà tiền ứng trước lại bị cướp mất rồi.

Tôi suy nghĩ chán chê, nhấc điện thoại bàn gọi cho Vương ĐIền Lâm.

Hai người hỏi thăm vài câu, tôi hỏi anh ta đã mua vật liệu chưa, Vương Điền Lâm sảng khoái nói đang trên thuyền trở về rồi, tôi cứ việc yên tâm, nhân công đều đã liên hệ được, mặc dù hơi gấp nên tìm người khá vội vàng, nhưng dựa vào uy tín của anh ta, mời được toàn thợ giỏi.

Hành tẩu giang hồ quý ở một chứ tín, tôi không thể làm cho Vương Điền Lâm bị thất tín với người khác, ý định “huỷ bỏ sửa nhà” của tôi bị xoá đi nhanh chóng.

Tôi đành kể chuyện bị cướp cho Vương Điền Lâm biết, nói mình hơi kẹt tiền, dò hỏi xem anh ta có thể điều chỉnh phương án sửa nhà một chút không, giờ cứ làm trước một phần, còn lại sau này có tiền thì từ từ làm nốt.

Hai chúng tôi bàn bạc qua điện thoại, bỏ bớt một vài hạng mục, điều chỉnh dự toán sửa nhà xuống còn bốn vạn đồng.

Tôi nói đi nói lại câu “Thật ngại quá, cảm ơn anh”, rồi cúp điện thoại .

Vừa ngẩng đầu lên, tôi nhìn thấy Ngô Cư Lam bưng chén nước, đứng ở cửa, chắc nghĩ chân tôi đi đứng không tiện lại sợ tôi khát nên mang nước tới cho tôi.

Tôi thở dài, nói: “Sửa nhà xong, trong tay tôi thực sự một xu tiền cũng chẳng có.”

Ngô Cư Lam nhẹ nhàng nói: “Tiền không có thì kiếm lại, mạng mất rồi cái gì cũng không làm được.”

Anh đưa nước cho tôi, đang lúc khát, tôi uống luôn một ngụm, hoá ra là nước mật, thế là làm một hơi hết sạch, nhớ đến câu chuyện gặp gỡ Ngô Cư Lam, tôi không khỏi mỉm cười.

Tôi nhẹ nhàng nói: “Anh bảo vì xui xẻo mới lưu lạc tới đây, vậy tôi sẽ hết sức giúp đỡ anh vượt qua giai đoạn xui xẻo này trong khả năng của tôi. Còn những chuyện khác, anh không muốn nói tôi sẽ không hỏi đến”

Ngô Cư Lam chỉ yên lặng nhìn tôi một lát, rồi không nói lời nào quay người ra khỏi phòng.

Ngô Cư Lam nấu cơm chiều dưới bếp, tôi hơi buồn chán, nằm bò trên bàn vi tính, luyện tập gõ máy tính bằng tay trái.

Tiếng gõ cửa “Binh binh” vang lên, tôi giật mình, chật vật đứng lên, lớn giọng kêu: “Ngô Cư Lam, mở cửa!”

Ngô Cư Lam mở cổng viện ra, quả nhiên là Chu Bất Văn và Giang Dịch Thịnh một trước một sau đi vào.

“Tiểu Loa đâu?” Chu Bất Văn vừa lên tiếng đã nhìn thấy tôi, chạy mấy bước tới cửa sổ, sốt ruột hỏi: “Giang Dịch Thịnh nói cậu bị thương ở tay, nghiêm trọng không?”

Tôi lấy tay trái giơ tay phải lên cho cậu ta nhìn, “Không sao, gã cướp giật chắc không cố ý chém tớ. Hắn cắt dây đeo túi, chẳng may lưỡi dao lại sượt qua tay tớ thôi. Bác sĩ bảo chỉ cần nghỉ ngơi giữ gìn thì sau khi khỏi sẽ không có di chứng.”

Chu Bất Văn quan sát tay tôi, nói: “May mắn không có việc gì, nếu không tớ…” Cậu ta dừng lại, thu câu nói tiếp theo lại, “Sau này cẩn thận một chút.”

Tôi gật đầu, “Ừ.”

Giang Dịch Thịnh cười nói: “Ai za —— tôi nói này, hai người các cậu định tâm sự qua cửa sổ mãi thật à? Đầu to, cậu vào nhà trước đi, tôi đem đồ chúng ta mua vào phòng bếp.”

Tôi vừa khập khiễng đi vào phòng khách, vừa hỏi: “Mua cái gì vậy?”

“Móng heo, ăn gì bổ nấy!” Giọng Giang Dịch Thịnh từ phòng bếp truyền ra.

Tôi không nhịn được trợn trắng mắt, người này thật là thần đồng chỉ số thông minh cao bậc nhất đã nhảy lớp liên tiếp ba lần hay sao?

Tôi cực kỳ chậm rãi ngồi xuống sô pha, Chu Bất Văn đưa cho tôi một cái điện thoại cầm tay mới, “Tôi và Giang Dịch Thịnh cùng đi mua, vẫn dùng số trước đây của cậu.”

“Bao nhiêu tiền?”

“Đừng tính toán với tôi, đây là quà tặng.”

Một sản phẩm của thương hiệu trong nước, giá hẳn là trong vòng một nghìn đồng, tôi nghĩ trong đầu xong, nhận lấy, “Cảm ơn!”

Giang Dịch Thịnh từ trong phòng bếp chạy ra, còn ngoái vào bên trong nói cùng Ngô Cư Lam: “Anh họ, anh còn biết nấu ăn à! Cái gì ở trong nồi thế? Mùi thơm quá!”

Ngô Cư Lam trả lời: “Sườn.”

Tôi nói xen vào: “Vừa lúc các cậu mua một bọc đồ ăn lớn thế này, ở lại ăn cơm chiều luôn đi! ” Tối qua tiền ăn barbecue là Giang Dịch Thịnh trả, tôi vốn định hôm nay mời cậu ta và Chu Bất Văn ăn cơm.

Chu Bất Văn nói: “Cậu đang bị đau, phiền toái lắm!”

“Cũng không phải tớ làm cơm, có phiền phức thì cũng không tới lượt tớ. Phải không, anh họ?” Tôi nhấn mạnh một tiếng “anh họ”, cười trêu tức Ngô Cư Lam. Đáng tiếc Ngô Cư Lam chẳng xem phim truyền hình, không biết rằng hễ chỗ nào có anh họ, sẽ có xung đột hài kịch, hơn nữa anh họ thường bị làm bia đỡ đạn.

Ngô Cư Lam không thèm chấp nhặt với tôi, nói với Giang Dịch Thịnh và Chu Bất Văn: “Nấu cho hai người ăn và nấu cho năm người không khác nhau nhiều lắm, cùng ăn luôn đi. ” Anh đơn giản tự quyết định luôn, quay lại phòng bếp nấu cơm

Năm người? Tôi sửng sốt một chút, mới nhớ tới Chu Mặc Ngữ, bèn nói với Chu Bất Văn: “Thiếu chút nữa quên em họ cậu, gọi cô ấy tới đây đi!”

Chu Bất Văn nói: “Không cần.”

Tôi ngạc nhiên: “Vì sao không cần? Cô ấy bảo buổi tối luôn muốn ăn cơm, chẳng lẽ chúng tớ chỉ gọi cậu lại không gọi cô ấy, cậu để cô ấy nghĩ như thế nào về chúng tớ?”

Giang Dịch Thịnh cũng thấy hơi kỳ quái: “Đầu to, cậu và đường muội quan hệ không được tốt hay sao?”

Chu Bất Văn vội nói: “Không phải, chỉ là sợ làm phiền các cậu quá.”

Tôi nói: “Nấu cơm là người ta tự nhận làm, tớ đây cũng không ngại phiền nhé, cậu sao phải khách sáo?”

Giang Dịch Thịnh cũng nói: “Khách sáo quá là thành làm khách thật đấy!”

Chu Bất Văn cười khổ, “Rồi rồi rồi! Tôi không khách sáo nữa!” Cậu ta lập tức gọi điện thoại cho Chu Mặc Ngữ, nói mấy câu liền cúp máy, “Mặc Ngữ nói đã ăn cơm rồi, cô ấy sẽ không qua đây ăn cơm, nhưng muộn một chút sẽ qua thăm cậu.”

Chu Mặc Ngữ gây cho tôi cảm giác kỳ lạ nào đó rất khó nói, cho dù cô ấy là người thân của đầu to, tôi cũng chẳng có cách nào thân thiết với cô ấy được, cô ấy đến hay không tôi đều chẳng quan tâm.

Tôi quay sang nói với Giang Dịch Thịnh: “Cậu báo cho Ngô Cư Lam một tiếng, nấu cơm bốn người ăn là được.”

Giang Dịch Thịnh nói: “Tôi còn định nhờ mẹ sang đây nấu mỗi ngày một bữa hộ cậu, nhưng anh họ cậu biết nấu cơm nên chẳng cần tôi phải bận tâm nữa. Tiểu Loa, cậu tiếp đầu to đi, tớ xuống phòng bếp xem giúp anh họ cậu được gì không.” Nói xong, cậu ta còn nháy nháy mắt, ra điều “Đấy cậu xem tôi đây cực kỳ thức thời”.

Giang Dịch Thịnh đi rồi, trong phòng khách an tĩnh lại, tôi với Chu Bất Văn ngồi song song mỗi người một đầu sô pha, bầu không khí có chút xấu hổ. Tôi cố tìm đề tài nói chuyện, “Khi nào cậu rời đảo?”

Chu Bất Văn nói: “Vốn định ngày mai, nhưng cậu lại bị thương thế này, hay là tớ chờ cậu đỡ rồi mới đi?”

Tôi nói: “Rất rất cảm ơn, nhưng tớ chỉ bị thương một tay, đâu có cần người ở bên chiếu cố. Mặc dù có hơi bất tiện, nhưng còn có Giang Dịch Thịnh cũng ở gần, lại có … anh họ tớ, cậu cứ theo kế hoạch trở về làm việc đi!”

Chu Bất Văn nói: “Vậy một thời gian nữa tớ quay lại thăm cậu.”

“Ừ! Công việc là trên hết, lúc nào có thời gian, hoan nghênh cậu tới thăm tớ và Giang Dịch Thịnh.”

Chu Bất Văn hỏi: “Đã bị mất nhiều tiền như vậy, kế hoạch mở khách sạn của cậu có bị ảnh hưởng không?”

“Không có, tất cả như cũ. Cậu đừng lo lắng, nếu quả thật gặp khó khăn, tớ sẽ hỏi cậu.”

Vẻ ủ dột của Chu Bất Văn cuối cùng cũng cỏ vẻ nhẹ đi một ít, “Cậu nhớ những lời này là được.”

Tôi cười cười, bật ti vi lên. Có tiếng ti vi, dù bọn tôi không nói chuyện thì không khí cũng bớt gượng gạo. Hai người vừa xem ti vi vừa câu được câu chăng nói chuyện.

Nửa giờ sau, giọng Giang Dịch Thịnh truyền ra, “Ăn cơm thôi!”

Giang Dịch Thịnh không cần hỏi ý kiến tôi đã đem cái bàn mây đặt vào trong nhà. Chu Bất Văn rửa tay xong cũng đi xuống phòng bếp bưng thức ăn lên.

Tôi chỉ việc ngồi ở ghế mây, nhàn nhã chờ đồ ăn mang lên.

Bốn món một canh: rau thái sợi trộn rong biển, cải ngọt xào, cá chiên bột, sườn lợn kho, canh trứng rong biển.

Mặc dù nhìn màu sắc món nào cũng đẹp mắt hơn người bình thường làm nhiều, nhưng đều là món ăn gia đình thông thường, Chu Bất Văn không suy nghĩ nhiều, tuỳ tiện gắp một miếng cá chiên bột, nét mặt lập tức thay đổi, không nhịn được thốt lên: “Lần đầu tiên ăn được miếng cá chiên bột ngon miệng như thế này đấy.”

Cậu ta lại ăn một miếng sườn kho, rồi than thở: “Thịt mềm lại ngọt, quả thực luyến tiếc không nỡ nuốt.”

Tôi sung sướng hỏi: “Thế nào? Có thể so với đi ăn ở nhà hàng chứ?”

Chu Bất Văn nói với Ngô Cư Lam: “Anh họ, tôi ăn ngay nói thật nhé, không phải tâng bốc đâu, tôi cũng ăn không ít món ăn đầu bếp nổi danh làm rồi, món anh nấu tuyệt đối không kém họ làm.”

Giang Dịch Thịnh chắc chắn đã ăn vụng từ trong bếp rồi, không tỏ ra bất ngờ và kinh ngạc như Chu Bất Văn, chỉ vùi đầu vào ăn, rồi nói: “Tiểu Loa, từ nay tớ xin trường kỳ ăn chực ở đây.”

Nghe thấy bọn họ khen Ngô Cư Lam, tôi cũng được thơm lây, cười nói: “Thích thì ăn nhiều vào.”

Chu Bất Văn cười nói: “Cậu đừng mải nhìn chúng tớ ăn nữa, cậu cũng ăn đi!”

Tôi dùng tay trái cầm đũa gắp thức ăn, nửa ngày cũng không nhắm trúng miếng cải ngọt xào, vất vả mãi mới gắp lên được, vừa đưa tới bên miệng thì nó rơi luôn xuống áo. Tôi bỏ đũa xuống, nhặt miếng rau để ra góc bàn, lúng túng nói: “Thảo nào người nước ngoài cảm thấy cái đũa của chúng ta khó dùng!”

Chu Bất Văn đứng lên định giúp, Ngô Cư Lam đã cầm khăn tay giúp tôi lau sạch cái tay bẩn, rồi lại đưa cái khăn sạch khác cho tôi lau áo.

Ngô Cư Lam lấy cho tôi một cái bát mới và một cái thìa, gắp các món để vào trong bát, “Dùng thìa ăn đi.”

Tôi xúc một miếng sườn kho bỏ vào miệng, cảm thấy dù hơi giống trẻ con ăn cơm, nhưng không khó khăn nữa. Tôi cười nói: “Mọi người cũng ăn đi, đừng nhìn tớ nữa, tớ sẽ ngượng đấy.”

Chu Bất Văn và Giang Dịch Thịnh bèn dời ánh mắt, tiếp tục ăn cơm.

Ngô Cư Lam ngồi đúng bên trái tôi, tay trái cầm đũa ăn cơm, tay phải cầm đôi đũa khác lúc thì gắp rong biển bỏ vào thìa cho tôi, lúc lại kẹp cải ngọt xào cuốn gọn gàng đặt vào trong bát tôi, cả cái bong bóng cá cũng bị anh lôi ra đặt vào đầu thìa của tôi.

Dùng cả hai tay cùng lúc mà Ngô Cư Lam không lúng túng một chút nào, ăn rất ung dung, thậm chí còn phải nói là cực kỳ ưu nhã, đồng thời chiếu cố tôi rất nhàn nhã, nhẹ nhõm như không.

Chu Bất Văn và Giang Dịch Thịnh đều rất bất lịch sự, cứ trợn mắt há mồm nhìn. Tôi cũng ngây ngẩn, vừa đờ mắt nhìn Ngô Cư Lam vừa máy móc đưa cái thìa lên miệng hết miếng nọ đến miếng kia. Chỉ có Ngô Cư Lam hình như chẳng hề phát giác mình rất thần kỳ, vẫn thản nhiên ăn cơm.

Cuối cùng Giang Dịch Thịnh không nhịn được hỏi: “Anh họ, anh dùng đũa được cả bằng tay trái? ”

Ngô Cư Lam không thèm ngước mắt, trả lời rất bình thản: “Tay trái tôi với tay phải hoàn toàn như nhau.”

Đương sự không thấy đấy là vấn đề gì cả, chúng tôi vẫn hết sức ngạc nhiên, tôi và Giang Dịch Thịnh trao đổi ánh mắt, tự thôi miên mình “Cái này không có gì đáng sợ, rất bình thường mà” rồi tiếp tục ăn cơm.

Ăn xong cơm, Chu Bất Văn và Giang Dịch Thịnh giúp Ngô Cư Lam thu dọn bát đũa, sau đó cả bốn người ngồi ở trong sân, hóng mát và trò chuyện.

Đêm qua là lần gặp lại sau nhiều năm ly biệt, hồi hộp và hưng phấn làm cho người ta không nhịn được muốn hàn huyên mãi. Tối nay mọi người đều thả lỏng, tay cầm lon bia, câu được câu chăng nói chuyện, người cũng ngả ngớn lung tung. Giang Dịch Thịnh thậm chí gác thẳng chân lên một cái lưng ghế khác.

Ánh trăng trong sáng, gió đêm mát mẻ, côn trùng kêu rả rích, hoa rơi từng đám bay lả tả trong không trung.

Chu Bất Văn nhìn đình viện quen thuộc, nhìn lại Giang Dịch Thịnh và tôi, vẻ mặt thảng thốt, “Cảm thấy như trở về hồi bé, tất cả đều không thay đổi.”

Giang Dịch Thịnh cười lắc lắc lon bia, lung lay ngón trỏ trước mắt phủ nhận, “Có ít nhất một sự thay đổi. Hồi bé chúng ta tuyệt không dám lớn gan uống rượu công khai như này, toàn là trốn ở dải đá ngầm ven bờ biển uống trộm!”

Tôi và Chu Bất Văn cũng cười phá lên, tôi nói: “Thực sự không ngờ, chúng ta lại vẫn có thể cùng ăn cơm với nhau, cùng nói chuyện phiếm với nhau, thật giống như bọn mỗ cùng đi vào mê cung, cứ tưởng đã lạc nhau hết, chẳng ngờ chỉ có một đường ra, lũ mỗ lại cùng gặp nhau ở lối ra.”

Giang Dịch Thịnh đẩy tôi một cái, cười nhạo: “Anh họ, anh có biết em họ nhà anh lại văn nghệ văn gừng như thế?”

Ngô Cư Lam đạm đạm nhất tiếu, không nói gì, đại khái hắn biết rõ tối nay trong viện người cảm xúc và hắn cũng không có quan hệ.

“Thùng thùng” tiếng đập cửa đột nhiên vang lên.

Ngô Cư Lam mở cửa, Chu Mặc Ngữ cầm theo hai hộp quà tặng đi vào, “Thẩm tỷ tỷ, nghe anh họ nói chị mới bị thương, em mua cho chị ít đồ ăn lót dạ.”

Tôi xem là hai gói tổ yến, cảm thấy quá đắt, nhưng nếu từ chối thì vừa làm mất mặt người ta vừa mất hết cảm tình, đành ghi nhớ ở trong lòng, sau này trả lại, “Cám ơn em.”

Chu Mặc Ngữ ngồi một lúc, Chu Bất Văn nói: “Không còn sớm nữa, chúng tớ còn muốn đón tàu chuyến sớm ngày mai, giờ phải về khách sạn nghỉ ngơi.”

Dù sao sau này còn có rất nhiều cơ hội gặp mặt, tôi cũng không giữ khách.

Chờ bọn họ đi rồi, tôi đã khóa cổng, chờ Ngô Cư Lam dọn dẹp nhà, tiếng đập cửa lại vang lên.

Tôi kỳ quái ra mở cửa, nhìn thấy Chu Mặc Ngữ đứng ở ngoài, vội hỏi: “Làm sao vậy? Để quên thứ gì sao?”

Chu Mặc Ngữ mỉm cười nói: “Em bảo anh họ là để quên điện thoại, nhưng thực ra chẳng quên gì cả đâu, em chỉ muốn nói chuyện riêng với chị mấy câu.”

Tôi nhìn Chu Mặc Ngữ, lặng lẽ đợi.

Chu Mặc Ngữ lên tiếng: “Nghe nói chị bị cướp mất sáu vạn đồng, tiền chị để dành được chắc cũng có hạn, muốn kinh doanh khách sạn hẳn rất miễn cưỡng. Em thấy chị với anh em là bạn tốt, nên em nói thật, em không có coi trọng chị làm khách sạn. Du khách khi lựa chọn khách sạn, hoặc là thích nơi phong cảnh đẹp đẽ, hoặc là thích nơi giao thông tiện lợi, chỗ chị thì điều kiện nào cũng không có…”

Tôi cắt ngang lời cô ấy, “Chu tiểu thư rốt cuộc muốn nói cái gì?”

Chu Mặc Ngữ tự tin cười cười, “Em chỉ muốn nói, em thực sự rất thích ngôi nhà cổ của chị, xin chị bán cho em, em không quan tâm có giấy chứng nhận sở hữu bất động sản hay không, giá chị cứ đưa ra. Nếu chị thực sự không muốn bán, cho em thuê cũng được, tiền thuê mỗi năm hai mươi vạn, thanh toán bằng tiền một lần duy nhất. Sau hai năm, sẽ trả lại nhà không tổn hại tí nào cho chị. ”

Như vậy là cô ấy muốn dùng tiền áp đảo tôi sao? Tôi choáng váng một lúc, mới nói: “Em nói thật hùng hồn, chị thực sự rất động tâm, nếu là nhà ở bình thường, chị chắc chắn đáp ứng em. Thế nhưng, đây là ông nội để lại cho chị một chỗ trú thân, một nơi nương náu, không chỉ đơn giản là một cái nhà, nên chị thật sự không thể bán đi, cũng không có cách nào cho em thuê được.”

Chu Mặc Ngữ sốt ruột nói: “Nhưng mà, chị có rất ít tiền…”

“Nhiều tiền có cách của nhiều tiền, ít tiền lại có cách của ít tiền, mà dẫu chẳng có lấy một đồng nào thì cái khách sạn này vẫn có thể mở. Chu tiểu thư, lời của tôi đã rất rõ ràng. ” Tôi vẫn mang nụ cười lễ phép trên môi, nhưng giọng nói đã lạnh hơn.

Chu Mặc Ngữ lặng nhìn tôi trong vài giây, ngoài cười nhưng trong không cười nói: “Hi vọng Thẩm tỷ tỷ sau này không phải hối hận, kẻo lúc chị có hối hận cũng không dễ nói chuyện như bây giờ nữa. Bốn mươi vạn đối với em không tính là gì, nhưng đối với chị không phải là số tiền nhỏ… ”

“Cô nói quá nhiều lời vô ích!” Tiếng Ngô Cư Lam từ bên cạnh tôi phát ra, cứng rắn cắt ngang lời Chu Mặc Ngữ.

Tôi nghiêng đầu nhìn anh, tất cả phiền muộn trong nháy mắt hoàn toàn biến thành ý cười, Chu Mặc Ngữ tức giận đến mặt cũng đỏ lên , nhìn chằm chằm Ngô Cư Lam nói: “Anh, anh… Nói cái gì?”

Ngô Cư Lam như không hề nhìn thấy cô ta, nửa kéo nữa đỡ tôi lùi về sau hai bước, “Xịch” một tiếng, nhẹ nhàng đóng cửa lại .

Tôi giật mình nhìn anh, anh vẫn làm như chưa từng xảy ra chuyện gì, “Cô lên lầu trước đi, tôi đem vứt rác xong sẽ lên ngay.”

Tôi lặng nghe tiếng thở hổn hển từ ngoài cửa truyền vào, lại nhìn Ngô Cư Lam vẫn làm việc chăm chú, khắc sâu một chân lý: Đối với một người, bị coi thường mới là sự nhục nhã lớn nhất.

Trở lại phòng ngủ, tôi nhìn đồng hồ đã hơn chín giờ, quyết định tuân thủ lời bác sĩ, đi ngủ sớm, tranh thủ tĩnh dưỡng cho nhanh khỏi vết thương.

Tôi ngượng ngịu dùng một tay xử lý việc đánh răng rửa mặt. Lúc tập tễnh đi ra khỏi phòng vệ sinh, tôi thấy Ngô Cư Lam đứng trước của phòng.

“Có chuyện gì không?”

Anh lấy bình thuốc và túi bông, mang găng tay vào, tôi mới nhận ra anh định bôi thuốc cho tôi. Bác sĩ đã dặn vết thương trên đùi phải bôi thuốc hai lượt một ngày trong năm ngày liên tục.

Tôi vội nói: “Không cần làm phiền anh, tự tôi làm được.”

Anh nhìn tôi, nói: “Khom lưng!”

Tôi chần chừ không động, mình bị thương chính mình rõ nhất, hoặc là ngồi im, hoặc là nằm, hoặc là nghiêng, miễn đừng nhúc nhích thì chẳng vấn đề. Nhưng một khi cử động, đừng nói tới ngồi xuống, đứng lên, khom lưng hay những động tác mạnh, chỉ cần hơi nhúc nhích là sẽ kéo căng vết thương, đau ghê ghớm. Tự bôi thuốc ở chân, lại còn chỉ bằng một tay, chắc chắn sẽ đau.

Tôi cắn răng chịu đựng, thử cúi người xuống, Ngô Cư Lam đã đi tới bên giường, nói: “Nằm xuống.”

Tôi nhìn vẻ mặt thản nhiên của anh, quyết định khỏi cần khiêu chiến chỉ số thông minh của anh làm gì, ngoan ngoãn nằm xuống giường.

Ngô Cư Lam đầu tiên lấy miếng bông ngâm cồn nhẹ nhàng lau sạch vết thương, rồi bôi thuốc mỡ bác sĩ cho lên khắp vết thương.

Mặc dù anh đã mang găng tay y tế, nhưng chiếc găng nhựa mỏng trong suốt ấy có thể ngăn chặn nguồn bệnh, lại không ngăn được xúc cảm và nhiệt độ cơ thể khi tiếp xúc. Ngón tay anh nhìn trắng nõn thon dài nhưng không hề mềm yếu chút nào, rất cứng rắn, tràn đầy sức mạnh. Tôi bắt đầu tin tưởng anh thực sự dựa vào bán sức lao động mà sống, nhưng lúc anh nhẹ nhàng thoa thuốc mỡ, tôi không hề thấy đau, thậm chí bởi ngón tay anh lạnh lẽo nên tôi còn cảm thấy man mát dễ chịu.

Không biết là bởi vì không khí trầm mặc gây ra xấu hổ, hay vì xấu hổ nên mới trầm mặc, cả hai đều không nói gì, lòng tôi như có kiến bò, chẳng rõ hoảng cái gì loạn cái chi mà bỗng lên tiếng phá vỡ sự trầm mặc “Tay anh lạnh quá, nhất định là thiếu máu, sau này phải chú ý thân thể nhiều hơn đấy, đừng làm việc quá liều mạng.”

Ngô Cư Lam chỉ liếc tôi một cái, không có hé răng, tiếp tục bôi thuốc.

Tôi cũng chẳng có dũng khí nói năng lung tung thêm, chỉ có thể tiếp tục lặng lẽ trong nỗi ngượng ngùng, rồi lại ngượng ngùng trong sự im lặng.

Thật vất vả mới xử lý xong vết thương, tôi như được đại xá, lập tức nói: “Cảm ơn! Anh cũng nghỉ sớm đi!” Chỉ còn thiếu nước nói thẳng: Xin anh nhanh đi cho mau.

Ngô Cư Lam cất hết thuốc và cồn, nhẹ nhàng nói: “Chúc ngủ ngon.”

Đưa mắt nhìn theo Ngô Cư Lam bước ra khỏi phòng mình, tôi như kẻ bị rút mất xương cốt, nhũn người ngã xuống giường, cảm giác hoảng hốt khó hiểu vẫn quanh quẩn trong lòng.